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Le président turc Recep Tayyip Erdogan (à gauche) et le président américain Donald Trump (à droite) se rencontrent au bureau ovale de la Maison-Blanche à Washington aux États-Unis le 13 novembre 2019.

Halil Sagirkaya | Agence Anadolu | Getty Images

Le président Donald Trump a déclaré mercredi qu'il pensait que le président turc Recep Tayyip Erdogan avait "d'excellentes relations avec les Kurdes", moins d'un mois après que la Turquie a accepté de mettre fin à ses attaques contre les forces kurdes dans le nord de la Syrie.

"Je pense que le président entretient d'excellentes relations avec les Kurdes", a déclaré Trump, faisant signe à Erdogan lors d'une conférence de presse conjointe à la Maison Blanche.

"De nombreux Kurdes vivent actuellement en Turquie, et ils sont heureux et pris en charge", a ajouté Trump, "y compris les soins de santé, l'éducation et d'autres choses".

La Maison Blanche n'a pas immédiatement répondu à la demande de CNBC de commenter les propos du président.

La Turquie avait lancé une offensive dans le nord de la Syrie contre les Kurdes – qui combattaient le groupe État islamique sur le terrain avec les États-Unis ». Après octobre, Trump a annoncé à Erdogan qu'il retirerait les troupes américaines de la région.

Les critiques des deux côtés de l’allée ont accusé Trump d’avoir donné à la Turquie le feu vert pour attaquer ses alliés américains et semblant contredire la politique étrangère américaine en vigueur à l’époque.

La Maison Blanche avait alors déclaré que la Turquie assumerait la responsabilité des combattants de l'Etat islamique capturés et détenus dans la région. Mais la Turquie a été immédiatement accusée d’intervenir en Syrie pour attaquer les Kurdes.

Les Forces démocratiques syriennes, ou SDF, soutenues par les États-Unis, sont dirigées militairement par les Unités de protection du peuple kurde, ou YPG, un groupe que la Turquie appelle une organisation terroriste et une menace à la sécurité sur sa frontière sud. Les Turcs soulignent les liens des YPG avec un groupe séparatiste kurde, le PKK, qui mène depuis plusieurs décennies une campagne de violence des insurgés contre l'État turc.

Les commentaires de Trump lors de la conférence de presse mercredi après-midi sont venus en réponse à une question sur sa politique à l'égard des Kurdes.

"Je dirai que nous entretenons d'excellentes relations avec les Kurdes et que nous les avons combattus avec succès contre ISIS", a déclaré Trump. "Et au fait, je pense que le président, il a peut-être des factions parmi les Kurdes, mais je pense que le président entretient d'excellentes relations avec les Kurdes."

Interrogé sur les raisons pour lesquelles il n'était pas en mesure de négocier avec les Kurdes en Syrie, M. Erdogan a déclaré: "Nous n'avons aucun problème avec les Kurdes. Nous avons des problèmes avec les organisations terroristes", selon une traduction de sa réponse fournie par Fox Business Network.

A titre de preuve, le dirigeant turc a ajouté que son "parti politique compte plus de 50 députés (députés) d'appartenance ethnique kurde au parlement turc".

"Nous ne faisons que combattre les terroristes", a-t-il déclaré. "Si vous ne vous défendez pas, demain, vous devrez payer un prix très lourd."

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