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WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump a déclaré mercredi que les statistiques sur les coronavirus signalées par la Chine semblaient "un peu à la légère", tandis que son conseiller à la sécurité nationale a déclaré que Washington n'avait aucun moyen de savoir si les chiffres de Pékin étaient exacts.

Trump dit que les chiffres du coronavirus en Chine semblent “ du côté léger ''

Le président américain Donald Trump aborde le briefing quotidien sur la réponse au coronavirus dans la salle de presse de Brady, vu à travers une fenêtre de l'extérieur de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 1er avril 2020. REUTERS / Tom Brenner

Les commentaires sont venus après qu'un législateur républicain de haut niveau ait mis en doute les données de Pékin et Bloomberg News a déclaré qu'un rapport de renseignement américain classifié avait conclu que la Chine avait sous-déclaré le nombre total de cas et de décès qu'elle avait subis.

L'épidémie de coronavirus a commencé en Chine à la fin de 2019, mais Pékin a signalé moins de cas et de décès qu'aux États-Unis, qui a maintenant la plus grande épidémie au monde, avec 214000 cas confirmés et 4800 décès.

Trump a déclaré lors d'un briefing quotidien de son groupe de travail sur les coronavirus qu'il n'avait pas reçu de rapport de renseignement sur les données de la Chine, mais a ajouté:

"Les chiffres semblent être un peu du côté léger – et je suis gentil quand je dis cela – par rapport à ce que nous avons vu et à ce qui a été rapporté."

Trump a déclaré qu'il avait discuté de la manière dont la Chine avait géré l'épidémie de coronavirus lors d'un appel téléphonique avec le président chinois Xi Jinping vendredi dernier, mais "pas tant que cela".

Trump, qui a atténué sa critique de la façon dont la Chine a géré l'épidémie de virus depuis l'appel, a également déclaré que les relations des États-Unis avec la Chine étaient “ très bonnes '' et que les deux parties souhaitaient maintenir un accord commercial de plusieurs milliards de dollars conclu plus tôt cette année.

"Quant à savoir si leurs chiffres sont exacts ou non", a-t-il ajouté, "je ne suis pas un comptable chinois."

Le conseiller à la sécurité nationale de Trump, Robert O’Brien, a déclaré lors du même briefing que Washington n'était «tout simplement pas (en) position pour confirmer aucun des chiffres provenant de Chine».

"Il y a beaucoup de rapports publics pour savoir si les chiffres sont trop bas", a-t-il déclaré. «Vous avez eu accès à ces rapports qui sortent des réseaux sociaux chinois … nous n'avons tout simplement aucun moyen de confirmer ces chiffres.

Plus tôt, Michael McCaul, le républicain de rang au Comité des affaires étrangères de la Chambre, a accusé Pékin de cacher le vrai nombre de ceux touchés. Il a dit qu'il avait appelé le Département d'État à enquêter sur «la dissimulation initiale de Pékin et les actions ultérieures concernant cette pandémie».

Le rapport Bloomberg a cité des responsables américains non identifiés disant qu'un rapport classifié, reçu par la Maison Blanche la semaine dernière, concluait que les rapports publics chinois sur les cas et les décès étaient intentionnellement incomplets.

La Chine a signalé mercredi une diminution des nouvelles infections et a révélé pour la première fois le nombre de cas de personnes atteintes de la maladie hautement contagieuse mais ne présentant pas de symptômes.

Rapport de David Brunnstrom; Montage par Kim Coghill