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WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump a déclaré vendredi qu'il n'était pas inquiet à propos de l'enquête de destitution à la Chambre des représentants et de la divulgation des témoignages, mais qu'il ne voulait pas soutenir l'enquête menée par les démocrates en laissant son supérieur hiérarchique témoigner.

Trump dit que la candidature de mise en accusation est sans intérêt pour le canular alors que les audiences sont à la vue du public

PHOTO DE DOSSIER: Le président des États-Unis, Donald Trump, tient un rassemblement de campagne à Monroe, en Louisiane, aux États-Unis, le 6 novembre 2019. REUTERS / Leah Millis / File Photo

Trump, prenant la parole à la Maison Blanche, a rejeté la publication des transcriptions de témoignages cette semaine par des diplomates américains aux comités de la Chambre, qui enquêtaient sur le point de savoir si le président républicain faisait pression sur l’Ukraine pour qu’elle enquête sur ses rivaux politiques nationaux.

Il a également critiqué les démocrates de la Chambre pour avoir ouvert la voie à des audiences publiques télévisées la semaine prochaine.

«Ils ne devraient pas avoir d’audiences publiques; c'est un canular », a déclaré à la presse Trump, qui a nié tout acte répréhensible.

Trump a accusé les démocrates de chercher des personnes qui le haïssaient pour témoigner dans le cadre de l'enquête et a déclaré qu'il ne connaissait pas la plupart des témoins, parmi lesquels figuraient un certain nombre de hauts fonctionnaires du département d'État américain.

«Je ne suis préoccupé par rien. Les témoignages ont tous été bien. Je veux dire, pour la plupart, je n'ai même jamais entendu parler de ces personnes. Je n'ai aucune idée de qui ils sont », a-t-il déclaré.

Les enquêteurs de la Chambre poursuivent toujours les dépositions de témoins à huis clos, notamment de Mick Mulvaney, chef d’état-major par intérim de la Maison-Blanche, qui est le principal assistant de Trump ainsi que directeur du Bureau de la gestion et du budget de la Maison-Blanche.

Mulvaney a été assigné à comparaître jeudi soir mais ne s'est pas présenté vendredi. Son conseiller juridique externe a informé les enquêteurs que la Maison-Blanche avait enjoint à son client de ne pas se conformer à la citation à comparaître et avait affirmé «une immunité absolue», a déclaré un assistant du Congrès.

Mark Sandy, directeur adjoint des programmes de sécurité nationale à la CAMO, a également été appelé à témoigner et ne s'est pas présenté.

Auparavant, la Maison Blanche avait déclaré qu’elle ne coopérerait pas avec l’enquête du Congrès, qui avait été déclenchée par une plainte de lanceur d’alerte concernant la conversation téléphonique de Trump avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy.

Les législateurs ont voulu interroger les deux responsables sur leur connaissance de la décision de la OMB, l’été dernier, de bloquer, sans explication au Congrès, une aide à la sécurité de près de 400 millions de dollars pour l’Ukraine, approuvée par le législateur.

Les enquêteurs tentent de déterminer si Trump a libéré le contingent humanitaire après que Zelenskiy a accepté d'ouvrir une enquête de corruption sur l'ancien vice-président américain Joe Biden et son fils Hunter Biden.

Joe Biden est l’un des principaux rivaux démocrates de Trump puisque son président doit être réélu en 2020. Hunter Biden siégeait au conseil d’administration de Burisma, une société gazière ukrainienne.

Mulvaney a reconnu lors d'une conférence de presse le 17 octobre que la Maison Blanche avait suspendu son assistance. «J'ai des nouvelles pour tout le monde: surmontez-vous. Il y aura une influence politique sur la politique étrangère », a déclaré Mulvaney, bien qu'il se soit contredit par la suite, affirmant dans une déclaration à la Maison Blanche:« Il n'y avait absolument aucune contrepartie. »

Les défenseurs de Trump disent qu'il n'y a aucune preuve que lui et le président ukrainien s'engagent dans une contrepartie – ou échangent une faveur contre une faveur – parce que l'aide à l'Ukraine a été libérée et que Zelenskiy n'a jamais explicitement promis d'enquêter sur Burisma, les Bidens ou toute Ukraine. participation à l'élection de 2016.

Une contrepartie n’est toutefois pas nécessaire pour prouver des crimes ou délits graves, ce qui est la norme requise par la Constitution américaine pour la destitution d’un président.

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La Maison Blanche, qui revendique le privilège de l'exécutif, a fait valoir que tout fonctionnaire proche du président ne devrait pas avoir à fournir de dépositions aux enquêteurs du Congrès.

Les démocrates au sein des comités du renseignement, des relations étrangères et du contrôle de la Chambre ont contesté l’argument du privilège.

Jusqu'à présent, la plupart des responsables de l'exécutif ont refusé de coopérer à l'enquête, bien qu'un conseiller du vice-président Mike Pence ait comparu à la demande de jeudi.

L’attention se tournera bientôt vers les audiences publiques au cours desquelles des fonctionnaires américains témoigneront devant le Congrès, qui seront probablement le prélude à des actes de mise en accusation – des accusations formelles – contre Trump faisant l’objet d’un vote à la Chambre.

Si la Chambre contrôlée par les démocrates votait pour destituer Trump, le Sénat sous contrôle républicain organiserait alors un procès pour décider de le révoquer. Les républicains du Sénat ont jusqu'ici montré peu d'appétit pour renverser le président.

La bataille pour la destitution pourrait évincer d’autres problèmes tels que l’économie et l’immigration, alors que les électeurs se concentrent sur les élections de novembre 2020.

Les trois comités terminent la phase à huis clos de leur enquête avant le début des audiences publiques mercredi prochain avec les témoignages de deux diplomates interrogés à huis clos, William Taylor, haut diplomate américain en Ukraine, et du secrétaire d'État adjoint George Kent.

PHOTO DE DOSSIER: Mick Mulvaney, chef d'état-major par intérim de la Maison-Blanche, écoute lors d'une réunion du cabinet tenue par le président américain Donald Trump à la Maison blanche à Washington, aux États-Unis, le 21 octobre 2019. REUTERS / Leah Millis / File Photo

Cette semaine, les comités ont publié les transcriptions des entretiens à huis clos, notamment avec Taylor, Kent et l'ancienne ambassadrice américaine en Ukraine, Marie Yovanovitch, qui a comparu lors d'une audience publique le 15 novembre. Trump a brusquement rappelé Yovanovitch comme ambassadeur en mai.

Une autre publication de la transcription est attendue vendredi, bien que les comités aient refusé de dire laquelle.

Alors que les républicains tentent de protéger Trump lors des audiences, Jim Jordan, un républicain et un défenseur agressif de Trump, sera ajouté au comité du comité du renseignement de la Chambre avant la comparution des témoins la semaine prochaine, a déclaré un assistant du parti.

Reportage de Patricia Zengerle, Susan Cornwell, Makini Brice et Susan Heavey; Autres reportages d'Eric Beech et Mark Hosenball; Écrit par Paul Simao; Édité par Bill Berkrot et Alistair Bell

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