Trump dit avoir réagi avec approbation aux chants du 6 janvier sur la pendaison de Pence

Peu de temps après, des centaines d’émeutiers au Capitole ont commencé à scander “Hang Mike Pence!” le 6 janvier 2021, le chef de cabinet de la Maison Blanche, Mark Meadows, a quitté la salle à manger du bureau ovale, est entré dans son propre bureau et a dit à ses collègues que le président Donald J. Trump se plaignait que le vice-président était emmené à sécurité.

M. Meadows, selon un récit fourni au comité de la Chambre enquêtant le 6 janvier, a ensuite dit à ses collègues que M. Trump avait dit quelque chose à l’effet que, peut-être, M. Pence devrait être pendu.

On ne sait pas quel ton M. Trump aurait utilisé. Mais la remarque rapportée était une preuve supplémentaire de l’extrême rupture entre le président et son vice-président, et de la façon dont M. Trump non seulement n’a pas pris de mesures pour appeler les émeutiers, mais a semblé s’identifier à leurs sentiments à propos de M. Pence. – sur qui il avait fait pression en vain pour bloquer la certification des résultats du collège électoral ce jour-là – comme un reflet de sa propre frustration de ne pas pouvoir inverser sa perte.

Le compte rendu du commentaire de M. Trump a été initialement fourni au comité de la Chambre par au moins un témoin, selon deux personnes informées de leur travail, alors que le panel élabore une chronologie de ce que le président faisait pendant l’émeute.

Un autre témoin, Cassidy Hutchinson, une ancienne assistante de M. Meadows qui était présente dans son bureau lorsqu’il a raconté les propos de M. Trump, a été interrogée par le comité sur le récit et l’a confirmé, selon des personnes familières avec le travail du panel. La quantité d’informations détaillées fournies par Mme Hutchinson n’était pas immédiatement claire. Elle a coopéré avec le comité dans trois entretiens séparés après avoir reçu une assignation à comparaître.

Un avocat de M. Meadows a déclaré qu’il avait “toutes les raisons de croire” que le récit de ce que M. Meadows a dit “est faux”.

Taylor Budowich, porte-parole de M. Trump, a critiqué le travail du comité. “Les vagues” fuites “de ce comité partisan, les témoignages anonymes et la volonté de modifier les preuves prouvent qu’il ne s’agit que d’une extension de la campagne de diffamation des démocrates qui a été révélée à maintes reprises pour avoir été fabriquée et malhonnête”, a-t-il déclaré. “Les Américains sont fatigués des mensonges démocrates et des charades, mais, malheureusement, c’est la seule chose qu’ils ont à offrir.”

M. Budowich n’a pas abordé la substance de l’information fournie au comité.

Un avocat de Mme Hutchinson n’a pas répondu à un message sollicitant des commentaires. Un porte-parole du comité a refusé de commenter.

M. Pence a résisté à des semaines de pression de la part de M. Trump et de certains de ses alliés pour qu’il utilise son rôle cérémoniel dans la supervision de la certification par le Congrès des votes électoraux du 6 janvier pour bloquer ou retarder la victoire de Joseph R. Biden Jr. Bien que M. Pence et ses conseillers aient dit qu’ils ne pensaient pas que le vice-président avait ce pouvoir, M. Trump a continué à faire pression, en privé et en public, tout au long de la matinée.

M. Trump a dénoncé la réticence de M. Pence à se joindre à l’effort lors de son rassemblement à l’Ellipse juste avant le début de la certification du Collège électoral au Capitole.

“Nous voulons être si respectueux de tout le monde”, a déclaré M. Trump dans un discours tranchant dans lequel il a attaqué diverses personnes et institutions pour ne pas avoir coopéré avec ses désirs. « Et nous allons devoir nous battre beaucoup plus dur. Et Mike Pence va devoir se débrouiller pour nous, et s’il ne le fait pas, ce sera un triste jour pour notre pays. Parce que vous avez juré de respecter notre Constitution.

Peu de temps après, les partisans de M. Trump ont marché jusqu’au Capitole sous ses encouragements. Certains ont scandé “Hang Mike Pence!” car une potence a été installée à l’extérieur du bâtiment du Capitole. M. Pence, qui était arrivé plus tôt au Capitole, a été emmené en lieu sûr dans un garage souterrain alors que les hauts dirigeants du Congrès des deux partis étaient évacués.

M. Trump, regardant la télévision tout au long de l’émeute, a parlé avec approbation de ces chants alors qu’il en discutait avec M. Meadows et peut-être d’autres assistants, selon le témoignage que le comité a entendu.

Le panel tente d’élaborer un rapport décrivant les événements dans le cadre de la quête de M. Trump pour rester au pouvoir, y compris comment il a attisé la colère de sa perte parmi ses partisans et l’a redirigé contre M. Pence et les membres du Congrès pendant ce qui est généralement un processus de certification de routine.

Le comité a également recueilli des témoignages selon lesquels M. Meadows a utilisé la cheminée de son bureau pour brûler des documents, selon deux personnes informées des questions du panel. Le comité a demandé aux témoins comment M. Meadows avait traité les documents et les dossiers après l’élection.