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WASHINGTON (Reuters) – Le président Donald Trump a exhorté lundi les États américains à réprimer les manifestations violentes qui ont englouti les villes, affirmant que les autorités devraient "dominer" et arrêter les gens pour rétablir l'ordre après une sixième nuit consécutive de vandalisme et de pillages, ont rapporté les médias.

Les résidents et les propriétaires d'entreprises dans les villes de New York à Santa Monica, en Californie, ont passé lundi à ramasser du verre brisé et à faire le bilan des dommages après que les protestations contre les inégalités raciales et les forces de police excessives soient redevenues violentes du jour au lendemain.

"Vous devez dominer", a déclaré Trump aux gouverneurs lors d'un appel privé, a rapporté le New York Times. "Si vous ne dominez pas, vous perdez votre temps – ils vont vous écraser, vous allez ressembler à un tas de connards."

CBS News, qui a également obtenu l'audio de l'appel, a déclaré que Trump avait épinglé la violence sur la «gauche radicale».

Des dizaines de villes à travers les États-Unis restent sous couvre-feu à un niveau jamais vu depuis les émeutes qui ont suivi l'assassinat en 1968 du militant des droits civiques Martin Luther King Jr.La Garde nationale déployée dans 23 États et à Washington, D.C.

Les autorités se sont battues pour éteindre les incendies près de la Maison Blanche et arrêter le pillage des magasins dans de nombreuses villes. La Federal Emergency Management Agency a signalé des troubles civils «importants et continus» dans 36 villes américaines, y compris des villes plus petites comme Fargo, Dakota du Nord et Roanoke, Virginie.

Une personne a été tuée à Louisville, Kentucky, dans la nuit où la police et les troupes de la Garde nationale ont riposté en tentant de disperser une foule.

«C'est dévastateur et déchirant», a déclaré Alex Flowers, 30 ans, alors qu'elle balayait le verre brisé du trottoir à l'extérieur de Wasteland, un magasin de vêtements d'occasion à Santa Monica, en Californie, tôt lundi. «Je suis venu pour aider à nettoyer la ville qui a été détruite et pour aider les propriétaires d'entreprise et les employés.»

Les troubles, qui ont éclaté alors que le pays assouplissait de longues fermetures pour arrêter la propagation du coronavirus, ont commencé par des manifestations pacifiques contre la mort d'un homme noir, George Floyd, en garde à vue à Minneapolis lundi dernier.

Des séquences vidéo ont montré un policier blanc agenouillé sur le cou de Floyd, 46 ans, pendant près de neuf minutes avant sa mort. Derek Chauvin, un policier de 44 ans licencié depuis, a été inculpé de meurtre au troisième degré et d'homicide involontaire coupable au deuxième degré. Il a été libéré sous caution de 500 000 $ et devrait comparaître devant le tribunal le 8 juin, selon les registres de la prison.

"JE COMBATTERAI AVEC VOUS"

Lundi, des dizaines de personnes ont discrètement rendu hommage à Floyd sur la scène devant le Cup Foods où il a perdu la vie. Les visiteurs ont laissé des fleurs et des pancartes honorant Floyd sur le trottoir. Une petite fille a écrit: "Je vais me battre avec toi", à la craie bleu aqua sur la route.

Trump dit aux gouverneurs américains de réprimer les violentes manifestations
Des manifestants se rassemblent à la Maison Blanche contre la mort en garde à vue de George Floyd à Minneapolis, à Washington, D.C., États-Unis, le 31 mai 2020. REUTERS / Jonathan Ernst

«C'est thérapeutique. Mon cœur était très lourd ce matin, alors je suis descendu très tôt et quand je suis arrivé ici, la lourdeur s'est levée », a déclaré Diana Jones, 40 ans, mère de quatre enfants. "Ici, faites-moi savoir que tout ira bien."

Dans la capitale américaine, l'église épiscopale St.John's, un lieu historique près de la Maison Blanche où de nombreux présidents américains ont adoré, a subi des dommages mineurs tandis que le siège social voisin du groupe de travail AFL-CIO a été vandalisé.

La mort de Floyd était le dernier d'une série d'incidents similaires à provoquer un tollé contre le racisme dans l'application des lois. Il a ravivé l'indignation dans un pays politiquement et racialement divisé qui a été durement touché par la pandémie de coronavirus.

De nombreuses villes touchées par les troubles recommencent à peine une activité économique normale après plus de deux mois d'ordres de maintien à domicile pour endiguer l'épidémie, qui a tué plus de 104000 personnes et plongé plus de 40 millions de personnes dans le chômage.

La porte-parole de la Maison Blanche, Kayleigh McEnany, a déclaré à Fox News qu'Antifa, un groupe antifasciste, était "certainement derrière" la violence. Trump a qualifié le groupe d'organisation terroriste, même s'il n'était pas clair s'il était impliqué dans une quelconque violence.

Le commissaire de police de la ville de New York, Dermot Shea, a déclaré lors d'un point de presse avec le maire Bill de Blasio que la police voyait «des agitateurs extérieurs venir et essayer de rallier les gens pour faire de mauvaises choses».

Trump a condamné le meurtre de Floyd et a promis la justice mais n'a fait aucune déclaration publique majeure pour faire face à la crise. Dans des tweets, il a décrit les manifestants comme des "voyous" et a menacé d'utiliser l'armée américaine.

Trump dit aux gouverneurs américains de réprimer les violentes manifestations
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Les critiques accusent le président républicain, qui cherche à être réélu en novembre, d'avoir attisé le conflit et les tensions raciales plutôt que de chercher à rassembler le pays et à résoudre les problèmes sous-jacents.

Le candidat démocrate à la présidentielle, Joe Biden, critique du traitement de la crise par Trump, a rencontré des dirigeants de la communauté noire dans une église et a déclaré qu'il créerait un conseil de surveillance de la police au cours de ses 100 premiers jours à la Maison Blanche.

Les Noirs représentent 6,8% de la population du Minnesota, mais 29% des cas de coronavirus, selon les données étatiques et fédérales.

Rapports de Lisa Lambert, Andy Sullivan, Maria Caspani, Peter Szekely, Lucy Nicholson, Michael Martina et Brendan O'Brien; Écriture de Paul Simao; Montage par Steve Orlofsky et Howard Goller

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