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WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump a déclaré mardi que son administration allait enquêter pour savoir si Google soutiendrait le gouvernement chinois, à la suite d'accusations selon lesquelles un responsable de l'entreprise aurait réfuté des heures plus tard lors d'une audition devant le Sénat.

Peter Thiel, cofondateur de PayPal et investisseur en capital-risque, a répété à maintes reprises que Google pourrait être infiltré par des agents de renseignement chinois.

«Un gars génial et brillant qui connaît ce sujet mieux que quiconque! L'administration Trump va jeter un coup d'œil! », A écrit le président sur Twitter.

Trump a ensuite déclaré aux journalistes qu’il aurait plusieurs agences, y compris potentiellement le ministère de la Justice, "voir si la vérité était vraie", selon les accusations de Thiel.

Thiel a appelé le FBI et la CIA à interroger Google sur ses relations avec la Chine et a affirmé que la société travaillait avec l'armée chinoise.

Le général américain Joseph Dunford, président de l’État-major des armées, a exprimé des préoccupations similaires au sujet de Google lors d’une audition devant le Congrès en mars.

Google a déclaré dans un e-mail: "Comme nous l'avons déjà dit, nous ne travaillons pas avec l'armée chinoise."

Lors d’une vaste audience devant un sous-comité du Sénat américain sur les règles de Google en matière de contenu, le principal responsable des affaires gouvernementales de la société a déclaré au sénateur Josh Hawley, un républicain, qu’il faisait peu de commerce en Chine.

«Fondamentalement, en Chine, nous faisons très peu de choses aujourd'hui, certainement par rapport à toute autre grande entreprise de technologie», a déclaré Karan Bhatia, vice-président des affaires gouvernementales et des politiques publiques.

Bhatia a déclaré que Google n'avait vu aucune preuve d'infiltration d'agents de renseignement chinois.

Il a ajouté que Google avait "mis fin" à l'effort visant à développer un moteur de recherche respectant les règles de la censure politique en Chine. Google ne lancera un tel service que maintenant, en consultation avec "les principales parties prenantes", a déclaré Bhatia.

Trump demande une enquête sur le travail de Google avec la Chine
FILE PHOTO – Le président des États-Unis, Donald Trump, répond aux questions des médias lors de la "3e édition annuelle de la vitrine de produits Made in America" ​​sur la pelouse sud de la Maison Blanche à Washington, aux États-Unis, le 15 juillet 2019. REUTERS / Leah Millis

Mais, interrogé par des sénateurs, Bhatia a refusé de s’engager à ne pas censurer le contenu en Chine ni à se soumettre à un audit par une tierce partie de sa politique de modération du contenu.

Le manque d'engagement a suscité de vives critiques de Hawley.

«Clairement, notre confiance et votre patience dans votre entreprise et le comportement de votre monopole sont épuisés», a-t-il déclaré. "Il est temps de rendre des comptes."

Thiel a soutenu financièrement plusieurs politiciens républicains aux niveaux fédéral et américain, notamment Trump et Hawley, qui se sont montrés préoccupés par l’influence des activités de recherche et de publicité de Google.

Thiel a investi dans Facebook Inc. peu après sa création et est directeur de la société de médias sociaux, principal concurrent de Google en matière de dépenses publicitaires en ligne. Il est également directeur de la société de logiciels d'analyse de données, Palantir Technologies, qui, comme Google, est en concurrence pour sécuriser les contrats de technologie du gouvernement.

"HOURGLASS A DÉCOUVERT"

Des sénateurs ont critiqué mardi Google sur plusieurs questions, notamment sur le parti pris contre le contenu conservateur et la lenteur avec laquelle il a tardé à arrêter la diffusion de certains éléments graphiques.

Le Sénateur Richard Blumenthal, un démocrate, a déclaré que Google devait améliorer le contenu des services de police.

"Vous ne pouvez pas simplement lâcher le monstre et dire qu'il est trop gros pour être contrôlé", a déclaré Blumenthal. "Le sablier est épuisé."

Le sénateur Ted Cruz, qui préside le comité judiciaire du Sénat qui a tenu l'audience, a qualifié Google de "boîte noire" et a déclaré qu'il devait présenter davantage de données aux législateurs sur l'utilisation de contenus conservateurs par rapport à des contenus libéraux. Ces informations pourraient expliquer comment mieux réglementer Google, a-t-il déclaré.

Le pouvoir de monopole et la censure de Google "constituent une véritable menace pour nos processus démocratiques", a déclaré Cruz après l'audience.

PHOTO DU FICHIER: le logo Google est représenté à l'entrée des bureaux de Google à Londres, le 18 janvier 2019. REUTERS / Hannah McKay / File Photo

La sénatrice Mazie Hirono, la plus haute démocrate du panel, a qualifié de "sans fondement" les "affirmations d'un parti pris anti-conservateur".

L'audience a été une chance pour Google "d'être mis à contribution pour des actions de bon sens qui relèvent entièrement de ses droits", a-t-elle déclaré.

Reportage de David Shepardson et Susan Heavey à Washington; rapports supplémentaires de Paresh Dave à San Francisco; édité par Jonathan Oatis et Tom Brown

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