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FORT WORTH, Texas / WASHINGTON (Reuters) – Le secrétaire américain à l'Énergie, Rick Perry, quittera ses fonctions d'ici la fin de l'année, a déclaré jeudi le président Donald Trump, un jour avant l'expiration du délai imparti par les démocrates du Congrès pour remettre les documents en justice. sonde.

Trump a raconté lors d'un événement au Texas qu'il savait depuis des mois que Perry démissionnerait.

«Rick et moi discutons depuis six mois. En fait, je pensais qu'il pourrait partir un peu plus tôt », a déclaré Trump. «Mais il a de très gros projets. Il va avoir beaucoup de succès. Nous avons son successeur. Nous allons l'annoncer très bientôt. "

Le secrétaire adjoint Dan Brouillette, qui a assisté à plusieurs réunions internationales sur l'énergie au cours des derniers mois, devrait remplacer Perry.

Perry, âgé de 69 ans, était le plus ancien des gouverneurs du Texas et avait affronté Trump lors des élections présidentielles républicaines de 2016. Il avait déclaré plus tôt ce mois-ci qu'il n'avait pas l'intention de se retirer, démentant les informations par lesquelles il aurait annoncé sa démission. en novembre.

«Ce fut un immense honneur de servir notre pays dans votre administration de manière aussi significative», a déclaré Perry dans sa lettre de démission à Trump.

Au cours des dernières semaines, Perry s’est retrouvé plongé dans une enquête de mise en accusation menaçant la présidence de Trump. Trois comités de la Chambre des représentants des États-Unis, dirigés par des démocrates, ont assigné Perry à comparaître le 10 octobre dernier.

L'enquête porte sur les efforts de Trump pour faire pression sur le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy lors d'un appel le 25 juillet pour enquêter sur son allégation non étayée selon laquelle l'ancien vice-président Joe Biden, un des principaux candidats à l'investiture démocrate à la présidence de 2020, aurait tenté de protéger les intérêts commerciaux de son fils Hunter en Ukraine. .

Le chef d'état-major par intérim de la Maison Blanche, Mick Mulvaney, a déclaré jeudi que Trump avait demandé à Perry de travailler sur la politique en Ukraine avec l'avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani.

Les critiques ont accusé Giuliani, qui n'était pas un fonctionnaire américain, de mener une politique de l'ombre en Ukraine.

Lors d'une visite en Ukraine pour l'investiture de Zelenskiy en mai, Perry lui avait recommandé de parler de réformes énergétiques avec deux hommes d'affaires texans, Michael Bleyzer, un américano-ukrainien, et Robert Bensh, un visiteur fréquent en Ukraine, ainsi que des experts anonymes du département de l'énergie, un responsable du département a déclaré plus tôt ce mois-ci.

L’Associated Press a rapporté à ce moment-là qu’une source inconnue aurait déclaré que Perry avait demandé que Bleyzer soit nommé au conseil d’administration de Naftogaz, la compagnie pétrolière nationale ukrainienne, après avoir rencontré des responsables ukrainiens au cours de sa visite.

Avant que Zelenskiy ne soit président, Perry avait contribué à la conclusion d'un accord sur la vente de charbon américain à l'Ukraine et avait travaillé avec le pays et d'autres pays pour fournir à l'Europe une alternative à sa dépendance au gaz russe. Perry a évoqué les envois de gaz naturel liquéfié américain, une industrie en plein essor, comme un «gaz libre» pour l’Europe de l’Est.

Perry était pratiquement libre des enquêtes sur l’éthique qui pesaient sur les autres responsables de l’administration de Trump. Il a été un champion de la production de pétrole et de gaz aux États-Unis et de l’industrie nucléaire, mais n’a pas atteint l’objectif consistant à subventionner le charbon américain vieillissant et les réacteurs confrontés à une vague de fermetures.

DUR EN IRAN, AMI EN ARABIE SAOUDITE

Perry a tenté de persuader l’Arabie saoudite, premier exportateur mondial de pétrole, de construire des centrales nucléaires utilisant la technologie américaine.

Il a souvent rencontré le ministre saoudien de l’énergie, Khalid al-Falih, ancien étudiant à la Texas A & M University, à propos des projets du royaume de construire ses deux premières centrales nucléaires commerciales. En septembre, le roi d’Arabie saoudite a remplacé Falih par son fils, le prince Abdulaziz bin Salman, que Perry avait déjà rencontré.

L’administration Trump a fait taire les pourparlers sur le nucléaire civil, source de frictions avec les démocrates du Congrès qui voulaient faire en sorte que le royaume accepte de strictes normes de non-prolifération.

Le département de l'énergie a octroyé sept licences à des entreprises pour leur permettre de partager des informations sensibles sur l'énergie nucléaire avec Riyad, dont deux ont été délivrées après l'assassinat du journaliste Jamal Khashoggi au consulat d'Arabie Saoudite à Istanbul l'année dernière.

Trump demande au secrétaire américain à l'Énergie, Perry, de se retirer en fin d'année
DOSSIER DE PHOTO: Le secrétaire américain à l'Énergie, Rick Perry, prend la parole lors d'une conférence de presse à l'issue de la conférence du Partenariat pour la coopération transatlantique en matière d'énergie à Vilnius, en Lituanie, le 7 octobre 2019. REUTERS / Ints Kalnins

Riyad envisage de lancer un appel d'offres de plusieurs milliards de dollars pour les centrales nucléaires en 2020.

Perry, qui a plaidé pour une pression maximale sur l'Iran au sujet de ses programmes nucléaires et de missiles et de son influence en Syrie et en Irak, a également discuté du pétrole avec Falih. En 2018, Trump a demandé à l’Arabie saoudite de stimuler les exportations de pétrole avant la réimposition unilatérale par son gouvernement de sanctions sur les exportations de pétrole de l’Iran.

Falih expliqua alors à Perry que la demande mondiale n'était pas assez forte pour justifier une forte augmentation de la production et dépendait de Perry pour expliquer cela à Trump afin de réduire la pression sur le royaume.

Reportage de Steve Holland à Fort Worth, au Texas, et Timothy Gardner à Washington; Reportage supplémentaire de Makini Brice à Washington; Édité par Tom Brown et Peter Cooney

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