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WASHINGTON / UNITED NATIONS (Reuters) – Le président Donald Trump a confirmé mardi qu'il avait suspendu l'aide américaine à l'Ukraine, une action au centre d'une tempête politique suite aux accusations selon lesquelles il aurait fait pression sur le dirigeant du pays pour qu'il enquête sur son rival politique démocrate, Joe Biden.

Lors d'une allocution devant les journalistes des Nations Unies, Trump a expliqué que rien ne laissait présager de la suspension de l'aide de près de 400 millions de dollars à l'Ukraine, affirmant qu'il souhaitait que l'Europe et pas seulement les États-Unis apportent leur aide à Kiev.

À Washington, la présidente démocrate de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, devait rencontrer mardi des démocrates de haut rang pour envisager une mise en accusation du président républicain. En outre, un sénateur américain de haut rang a demandé une enquête sur le maintien de l’aide. La campagne de Biden a déclaré qu’il ferait une déclaration sur la question plus tard dans la journée.

Trump a nié lundi avoir tenté de contraindre le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy dans un appel téléphonique le 25 juillet afin de lancer une enquête sur la corruption de Biden, leader de l'investiture démocrate à la présidence de 2020, et de son fils en échange d'une aide militaire américaine.

En arrivant aux Nations Unies avant son discours à l'Assemblée générale annuelle, Trump a confirmé qu'il avait voulu que l'argent destiné à l'Ukraine soit gelé, affirmant que les pays européens devaient fournir une assistance à Kiev, mais avait changé d'avis après que "les gens m'aient appelé".

Cependant, à son arrivée aux Nations Unies, Trump a déclaré aux journalistes qu'il estimait toujours que d'autres pays devraient payer pour aider l'Ukraine. "L'argent a été payé, mais il est très important que l'Allemagne, la France et les autres pays doivent verser de l'argent", a déclaré Trump.

En ce qui concerne l’aide à l’Ukraine, Trump a déclaré: «Nous investissons l’essentiel de l’argent, et je demande pourquoi. C’est ce que je veux, et j’insiste, c’est que l’Europe doit investir L'Ukraine aussi. "

Trump a indiqué mardi qu'il s'attendait à ce que la "lecture" de l'appel téléphonique avec le président ukrainien soit rendue publique.

«Et quand vous voyez l’appel, quand vous voyez la lecture de l’appel, ce que je suppose que vous verrez un jour, vous comprendrez. Cet appel était parfait. Cela n'aurait pas pu être plus agréable », a déclaré Trump aux journalistes.

Le sénateur Bob Menendez, le plus grand démocrate de la commission des relations extérieures du Sénat, a déclaré que le Congrès n'avait été informé d'aucun examen approfondi de l'assistance en matière de sécurité à l'Ukraine, ni d'aucune raison politique pour laquelle les fonds auraient dû être bloqués.

Dans une lettre à Mike Mulvaney, directeur du Bureau de la gestion et du budget (OMB) de la Maison Blanche, Menendez a déclaré: "Il devient de plus en plus évident que" Trump a mis la pression sur les autorités ukrainiennes.

Menendez, dans l'une des trois lettres adressées aux responsables de l'administration, a également déclaré: «Nous devons immédiatement comprendre si, et dans quelle mesure, le président et son équipe ont converti les fonds d'assistance étrangère des États-Unis dûment appropriés à son avantage personnel et politique, et quel rôle les agences fédérales peuvent y avoir joué. "

EFFORTS D'EMPECHAGE

En vertu de la Constitution américaine, la Chambre a le pouvoir de destituer un président pour «crimes et délits graves» et le Sénat tient ensuite un procès pour déterminer s'il convient de révoquer le président.

Le président américain Donald Trump s’adresse aux journalistes alors qu’il s’adresse à la 74e session de l’Assemblée générale des Nations Unies au siège américain à New York, New York, États-Unis, le 24 septembre 2019. REUTERS / Yana Paskova

Dans le passé, Pelosi s’était opposé aux efforts de mise en accusation, mais semblait se rapprocher alors que les démocrates exigeaient que l’administration Trump rende publics les détails d’une plainte de lanceur d’alerte et la transcription de son appel avec le président ukrainien.

Trump a accusé mardi les démocrates de considérer la destitution pour des raisons purement politiques.

«Ils n'ont aucune idée de la façon dont ils m'arrêtent. La seule façon pour eux d’essayer est de procéder à une destitution », a déclaré Trump aux Nations Unies.

Dans sa lettre, Menendez a indiqué que les départements d'État et de la Défense des États-Unis avaient recommandé et s'apprêtaient à distribuer fin juin 391,5 millions de dollars d'aide militaire et de sécurité pour renforcer les forces armées ukrainiennes alors que le pays faisait face à l'agression russe et cherchait à améliorer la sécurité maritime en mer Noire. .

Cependant, quelques semaines avant l'appel de Trump avec Zelenskiy, la CAMO a bloqué l'aide, a déclaré Menendez dans une lettre à Mulvaney.

«Les responsables ukrainiens auraient été« aveuglés », a écrit Menendez. «Pendant des mois, malgré les demandes répétées de mon bureau et d’autres, les responsables de l’administration n’ont pu fournir aucune justification politique des raisons pour lesquelles ces fonds ont été bloqués.»

La CAMO n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Dans ses lettres, Menendez a demandé qui avait décidé de retenir les fonds, si Trump avait ordonné de les retenir, comment l'administration communiquait entre eux au sujet de la décision et ce qui avait changé entre la décision de juin et le déblocage de l'argent ce mois-ci.

PHOTO DE DOSSIER: Le membre du classement Bob Menendez (D-NJ) interroge le secrétaire d'État américain Mike Pompeo lors d'une audience de la Commission des relations extérieures du Sénat sur la demande de budget du département d'État à Washington, le 10 avril 2019. REUTERS / Erin Scott

«Je comprends des responsables du département d'Etat que la Maison Blanche n'a aucun motif officiel de retarder de près de trois mois l'aide à la sécurité en Ukraine, ce qui est très déconcertant», a écrit Menendez dans une lettre au secrétaire d'État Mike Pompeo.

Un assistant du Sénat a déclaré mardi à Reuters que des responsables du département d’Etat avaient confirmé au personnel du Sénat vendredi que ni le Pentagone ni lui-même n’avaient d'objection de politique à la remise d'argent à l'Ukraine. L’assistant a déclaré que le personnel du Sénat avait également appris que c’était Mulvaney qui avait ordonné au département d’État de ne pas envoyer l’argent en Ukraine.

Reportage de Patricia Zengerle, reportage complémentaire de Steve Holland aux Nations Unies; Écrit par Will Dunham; Édité par William Maclean et Alistair Bell

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