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L’année dernière, un verdict de culpabilité a mis fin brutalement à la carrière de Roger Stone, un agent provocateur aux paroles douces et autoproclamé sale filou qui a prospéré dans les marges plus sombres de la politique américaine.

Ayant grandi à Lewisboro, New York, dans une famille catholique de cols bleus, le zèle de Roger Jason Stone Jr. pour le rude et la dégringolade de la vie politique était apparent dès son jeune âge.

À l’école primaire, il a plaidé pour que John F. Kennedy dise aux enfants de la cafétéria que Nixon les obligerait à suivre des cours supplémentaires un samedi s’il remportait les élections de 1960.

Lorsqu’il était junior et vice-président du gouvernement étudiant au lycée, Stone a manipulé l’éviction du président pour qu’il puisse prendre le relais.

«J’ai construit des alliances et mis tous mes sérieux adversaires sur mon billet», se vanterait-il au New York Times des décennies plus tard.

«  J’ai recruté le gars le plus impopulaire de l’école pour courir contre moi. Tu penses que c’est méchant? Non, c’est intelligent. ‘

Trump commute la peine de prison «  injuste  » de Roger Stone quatre jours avant qu’il ne se présente en prison

Roger Stone a été reconnu coupable d’entrave à la justice, de falsification de témoins et de mensonge au Congrès mettant fin à sa carrière de plusieurs décennies

Trump commute la peine de prison «  injuste  » de Roger Stone quatre jours avant qu’il ne se présente en prison

Il a travaillé pour Richard Nixon, devenant tellement fasciné par le président que Stone aurait plus tard tatoué le visage de Nixon sur son dos

Trump commute la peine de prison «  injuste  » de Roger Stone quatre jours avant qu’il ne se présente en prison

Stone a été embauché en tant que conseiller lorsque Trump a finalement lancé une offre pour la Maison Blanche près de deux décennies plus tard, après que Stone eut suggéré pour la première fois de se présenter. Stone a été poussée dans une lutte pour le pouvoir

Stone est entré dans l’arène politique pour de vrai en 1972 quand il a abandonné ses études à l’Université George Washington, cette fois pour soutenir Nixon dans sa campagne de réélection – pour ne pas être la seule fois où il a changé d’allégeance sans scrupule.

Dans l’un de ses premiers «sales tours», il a versé 135 $ à l’un des rivaux républicains de Nixon au nom de la Young Socialist Alliance – puis a remis le reçu à un journaliste.

Lorsque Nixon a triomphé, le jeune assistant braggadocios a été récompensé était un emploi dans l’administration. Peut-être involontairement, son association avec des sales coups des étudiants lui a également valu une association avec les ‘ratf *** ers’, le sale agent bien-aimé de Nixon.

Stone lui-même a nié être l’un d’entre eux, affirmant qu’ils venaient de l’Université de Californie du Sud, mais le surnom lui était attaché à vie.

Le 37e président des États-Unis a laissé une impression durable sur Stone: l’agent de longue date du GOP aurait plus tard le visage de Nixon tatoué sur son dos.

« Les femmes adorent ça », a-t-il déclaré au New Yorker. «La raison pour laquelle je suis un Nixonite est à cause de son indestructibilité et de sa résilience.

Nixon a laissé un autre héritage sur Stone: Watergate.

Au cours des audiences du Congrès sur le scandale en 1973, il est apparu que Stone avait recruté un espion pour infiltrer les campagnes de plusieurs des rivaux démocrates de Nixon.

Il a été licencié de son emploi avec le sénateur de l’époque, Bob Dole, mais sa réputation pour les arts politiques sombres était intacte.

Stone a retrouvé Dole pour sa campagne présidentielle de 1996, mais a démissionné lorsque The National Enquirer a révélé qu’il avait placé des annonces sur un site Web échangiste à la recherche de partenaires sexuels pour lui-même et sa deuxième épouse Nydia Bertran Stone.

Il s’est ensuite référé à lui-même dans une interview avec le New Yorker, en partie réalisé dans un club échangiste, comme «un libertaire et un libertin» et un «trysexuel – j’ai tout essayé».

Plus récemment, le couple a apparemment trouvé la religion, amenant un pasteur en robe avec eux et vu à la messe du dimanche.

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L’ancien conseiller du président Donald Trump a un tatouage avec le visage de Nixon sur le haut du dos, qu’il a montré pour une spéciale Netflix

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En 1996, The National Enquirer a révélé que Stone avait placé des annonces sur un site échangiste à la recherche de partenaires sexuels pour lui-même et sa seconde épouse Nydia Bertran Stone.

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Stone a adopté le symbole emblématique du président Nixon pour la victoire, posant souvent avec lui

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Stone, photographié à son bureau en Floride, est un vétéran de la politique républicaine après être entré en politique en 1972

Stone a ensuite travaillé pour plusieurs autres campagnes présidentielles: celles de Ronald Reagan, de George HW Bush et, finalement, de son ami de longue date Donald Trump, qui avait engagé Stone pour faire du lobbying pour ses entreprises de casino dans les années 1990.

Il a également tissé un lien de longue date avec l’ancien président de campagne Trump déshonoré et maintenant détenu de la prison fédérale Paul Manafort après que le couple a cofondé l’une des premières entreprises de «  méga-lobbying  » de DC, Black, Manafort & Stone, en 1980.

En chemin, il a acquis une réputation pour les arts sombres et les actes plus sombres, un penchant pour la couture coûteuse et un rolodex de clients du haut du parti républicain et plus loin – y compris les affaires de casino en difficulté de Donald Trump, une connexion qui devait prouver la clé à son avenir.

Stone a d’abord suggéré que Trump se présente aux élections présidentielles au début de 1998, et a même travaillé pendant un certain temps à Trump Tower pour l’aider.

Il a été embauché comme conseiller lorsque son vieil allié a finalement lancé une offre pour la Maison Blanche près de deux décennies plus tard.

Mais il a été expulsé dans une lutte de pouvoir qui l’a laissé à l’extérieur, regardant – et téléphonant à Trump avec ses conseils et se vantant apparemment de ses liens avec WikiLeaks.

En dehors de la campagne, il a accusé Ted Cruz d’avoir eu des relations avec cinq femmes; Cruz a rétorqué qu’il était un «  ratf *** er  » et a affirmé qu’il «  tirait sur les ficelles de Donald Trump  ».

Mais à l’intérieur de Trump Tower, il y avait une image différente, et pour Stone plus triste, émergente.

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Stone a continué à travailler pour plusieurs autres campagnes présidentielles, notamment Ronald Reagan, George HW Bush et son ami de longue date Donald Trump

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Roger Jason Stone Jr a grandi à Lewisboro, New York, dans une famille catholique de cols bleus et où son zèle pour la politique est apparu dès son jeune âge (photo de Paul Manafort et Lee Atwater)

Les chiffres de la campagne senior ont laissé entendre que l’influence de Svengali aux cheveux argentés était en train de décliner au moment où WikiLeaks a plongé la course présidentielle de 2016 dans la tourmente.

Rick Gates a déclaré que Stone avait toujours accès aux hauts responsables de Trump malgré le fait qu’il avait quitté son poste mais que la relation était devenue «  tendue  ».

Et Steve Bannon a admis dans son témoignage qu’il tirait du plaisir de «  chahuter  » Stone lorsque ses grandes prédictions de Julian Assange sont tombées à plat.

Dans le passé, une présidence républicaine avait été un salaire sûr pour Stone, mais cette fois son association avec Trump était toxique et coûteuse.

Il a trouvé du travail avec InfoWars, une maison convenable pour un homme qui avait poussé les théories du complot pendant des décennies, et une place régulière sur le circuit de la parole.

Mais l’enquête Mueller a amené des factures juridiques massives – et même alors, un conseiller juridique coûteux ne l’a pas empêché de commettre une énorme erreur en 2017: mentir au Congrès.

Malgré cela, Stone prédisait jusqu’en janvier de cette année qu’il échapperait aux procureurs de Robert Mueller, ricanant dans une interview exclusive de DailyMail.com: « Ils n’ont rien. »

Trois semaines plus tard, il s’est retrouvé menotté lorsque des agents du FBI armés de fusils ont encerclé sa maison de Fort Lauderdale, en Floride, au milieu de la nuit pour le placer en garde à vue.

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Dans le passé, une présidence républicaine avait été un salaire sûr pour Stone, mais cette fois son association avec Trump était toxique et coûteuse

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Le domicile de Stone a été perquisitionné aux premières heures de la matinée cette année et il a été arrêté

Puis, sur les marches du palais de justice fédéral du comté de Broward, Stone a peut-être profité de son dernier hourra, émergeant provocant et ne s’inclinant pas pour livrer une diatribe cinglante sur la «  chasse aux sorcières  » de Mueller tout en affichant les signes de victoire de Nixon.

Quand il a suivi cela en colportant des t-shirts «  Roger Stone n’a rien fait de mal  », en lançant une tournée médiatique et en publiant une image Instagram simulée du juge Amy Berman Jackson en croix de fusil, c’était assez.

Berman Jackson a répondu en giflant Stone avec un bâillon lui interdisant de parler de son cas dans la presse ou via les médias sociaux.

Quand ce fut leur tour de parler du procès, les avocats de la défense ont choisi de diffuser l’audio de Stone s’exprimant devant le Congrès en 2017 plutôt que de laisser les jurés entendre l’homme lui-même.

C’était peut-être une acceptation tacite que le monde avait déjà assez entendu de Roger Stone, un survivant du Watergate, et de sa marque vindicative de politique sans retenue.