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Trump comme symptôme non cause du déclin républicainPhotographie: Leah Millis / Reuters

It Was All a Lie de Stuart Stevens est une attaque soutenue, à la fois jérémiade et confession, contre le parti républicain qu’il a servi pendant 40 ans. Le sien est la main à la fête politique de Belshatsar: «Toutes ces vérités immuables se sont avérées être des slogans marketing. Rien de tout cela ne signifiait rien. J’étais le gars qui travaillait pour Bernie Madoff qui pensait en fait que nous étions vraiment intelligents et que nous ne faisions qu’écraser le marché.

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Stevens, un consultant, est d’une franchise rafraîchissante sur son rôle et ses responsabilités. «Blâmez-moi», écrit-il, ajoutant: «Je me mens à moi-même depuis des décennies.» Il cherche une nouvelle feuille sur une «idée folle qu’un retour à la responsabilité personnelle commence par la responsabilité personnelle».

Sans surprise, il commence par la race, «le péché républicain originel… la clé dans laquelle une grande partie de la politique américaine et certainement toute la politique du sud a été jouée. Depuis le Civil Rights Act de 1964, les républicains ont eu du mal à attirer les électeurs afro-américains. Stevens n’est pas surpris.

«Que se passe-t-il si vous passez des décennies à attirer les électeurs blancs et à traiter les électeurs non blancs avec, au mieux, une négligence bénigne? Vous faites ce qu’il faut pour attirer les électeurs blancs. Comment, par exemple, une personne noire entend-elle une «haine avouée du gouvernement»?

Les effets politiques sont choquants; les effets électoraux ne sont apparus que récemment à mesure que la démographie évolue. Pourtant, la stratégie «était si évidente que même les Russes l’ont adoptée, tentant de susciter des tensions parmi les électeurs noirs pour aider Trump à gagner».

Vous pouvez toujours dire non. Je souhaite tellement que les dirigeants républicains l’essaient

Stuart Stevens

Cette tromperie s’étend à d’autres domaines, notamment la politique étrangère, dans laquelle «le parti républicain est passé de« M. Gorbatchev, abattez ce mur »à un président républicain qui répond à Vladimir Poutine comme un chien errant, désireux de le suivre chez lui. ». Le tout sans trop de protestation de la part de ceux qui savent mieux.

Stevens pense que Donald Trump «supprime simplement la nécessité de faire semblant» que les républicains se soucient des problèmes sociaux. Au lieu de cela, il s’agit «d’attaquer et de définir les démocrates». L’idée que «le caractère compte», si répandue dans les décennies précédentes, est oubliée.

Bref, dépouillé «de toute prétention de philosophie de gouvernement, un parti politique sera par défaut contrôlé par ceux qui crient le plus fort et ne sont gênés par aucun semblant de normalité». La première victime est la vérité. «De grands éléments du parti républicain ont pris une décision collective qu’il n’y a pas de vérité objective» et qu’une cause ou un simple accès au pouvoir est plus important.

Plutôt que de dire que le ciel est vert, la nouvelle stratégie consiste à «construire un monde dans lequel le ciel est en fait vert. Alors quiconque dit que c’est bleu est clairement un menteur. Malheureusement, cela a fonctionné. Stevens note qu’une fois « il n’y a pas de défi aux idées les plus folles qui n’ont aucun fondement en fait, il est facile pour Trump de prendre un petit peu de vérité et de le transformer en un fantasme élaboré. »

Il appelle à juste titre cette peur et cette lâcheté: «Suivre volontairement un lâche contre vos propres valeurs et placer votre propre pouvoir au-dessus du bien de la nation, c’est devenir un lâche.» Les gens savent mieux – y compris les membres républicains du Congrès – mais ne parlent pas. Pourtant, Stevens rappelle que «l’histoire de Faust n’est pas seulement que Méphistophélès prend votre âme, il ne tient pas non plus ce qu’il a promis».

Le remède est simple. «Vous pouvez toujours dire non. Je souhaite tellement que les dirigeants républicains l’essaient ».

Quel était le rôle de Trump dans tout cela? À la fois un facilitateur et quelqu’un qui a pris une fondation fragile et l’a écrasée. Trump «a tout clarifié et a rendu la prétention impossible». Pour Stevens, le GOP «s’est rallié derrière Donald Trump parce que si c’était l’accord nécessaire pour reprendre le pouvoir, quel était le problème? Parce que ça a toujours été une question de pouvoir.

Stevens fait l’éloge de deux anciens clients, George W. Bush et Mitt Romney, «des hommes honnêtes qui ont essayé de vivre leur vie selon un ensemble de valeurs qui représentaient le meilleur de notre société». Pourtant, aucun des deux ne pouvait gagner aujourd’hui. Il cite la lettre de démission passionnée de George HW Bush de la National Rifle Association après l’attentat à la bombe d’Oklahoma City en 1995, et se rend compte que peu de gens le feraient maintenant.

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Stevens est profondément préoccupé par l’avenir de la démocratie américaine, comparant certains tests de l’étude Comment les démocraties meurent avec des actions menées sous l’administration Trump.

Un parti ayant échoué à son rôle de «disjoncteur», il cite le «besoin urgent pour un parti de centre-droit de plaider pour une vision et une philosophie de gouvernement différentes» alors que les démocrates dérivent vers la gauche. Bien que les gouverneurs républicains modérés restent populaires, il est nettement pessimiste que les républicains d’aujourd’hui peuvent être ce parti, car ils ont «légitimé le sectarisme et la haine en tant que principe d’organisation d’un parti politique dans un pays ayant un rôle unique au monde».

Stevens a peu d’espoir que le GOP se sauvera de Trump ou relèvera le défi de s’adapter à une Amérique de moins en moins blanche. Perdre, gravement, est son seul espoir de concentrer les esprits républicains sur la nouvelle réalité de la démographie américaine. En l’absence de cela, sa prescription est définitive: « Brûlez-la au sol et recommencez. »

Le premier peut arriver. Ce dernier est moins prévisible.