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WASHINGTON / RIO DE JANEIRO (Reuters) – Les présidents américain Donald Trump ont tendu une embuscade lundi au Brésil et à l'Argentine, annonçant des droits de douane sur les importations américaines d'acier et d'aluminium en provenance des deux pays.

Dans un tweet matinal, M. Trump a déclaré que les droits de douane, "à partir de maintenant," étaient nécessaires car "le Brésil et l'Argentine ont présidé à une dévaluation massive de leur monnaie. ce qui n'est pas bon pour nos agriculteurs. "

En fait, le contraire est vrai: les deux pays tentent activement de renforcer leurs monnaies respectives par rapport au dollar. Selon des analystes, la décision de Trump pourrait provenir des conséquences politiques nationales de sa guerre commerciale avec la Chine.

Les agriculteurs américains représentent un groupe démographique clé pour Trump avant les élections de novembre 2020. Ils ont vu en vain que le différend commercial avait nui à la compétitivité des produits agricoles américains, permettant à leurs pairs brésiliens et argentins de s'enrichir hors de la Chine.

"Pour beaucoup de Brésiliens, cela sent la vengeance des producteurs de soja de leur pays – ils ont énormément profité de la guerre commerciale américano-chinoise en remplaçant les ventes américaines de soja en Chine", a déclaré Kim Catechis, responsable de la stratégie d'investissement chez Martin Currie.

Les représentants du département d’État américain et du bureau du représentant commercial des États-Unis n’ont pas répondu à une demande de commentaires.

Le président brésilien, Jair Bolsonaro, un partisan déclaré de Trump qui a recherché des liens plus étroits avec les États-Unis, a déclaré qu’il appellerait son homologue américain et rechercherait la miséricorde.

"Je ne vois pas cela comme une mesure de représailles", a déclaré Bolsonaro à Radio Itatiaia. "Je vais l'appeler pour qu'il ne nous pénalise pas … et je suis presque sûr qu'il va nous écouter."

Le ministre argentin de la Production, Dante Sica, a déclaré que l’annonce de Trump était "inattendue" et qu’il cherchait à négocier avec des responsables américains. En outre, le ministère des Affaires étrangères de l’Argentine a annoncé qu’il entamerait des négociations avec le département d’État américain.

"Nous essayons d'obtenir plus de précision (sur l'annonce) et son impact", à la fois sur le plan commercial et administratif, a déclaré Sica.

Le ministère de la Production argentin a déclaré que le pays avait exporté environ 520 millions de dollars d’acier et d’aluminium vers les États-Unis jusqu’à présent cette année après avoir exporté 700 millions de dollars en 2018. Le ministère a ajouté qu’il travaillait avec le Brésil à la définition d’une position commune et d’un plan d’action.

Trump avait annoncé pour la première fois des tarifs sur les métaux contre le Brésil et l'Argentine en mars 2018, mais ils ne sont jamais entrés en vigueur puisqu'il a accordé une exemption permanente à Brasilia et à Buenos Aires.

Monica de Bolle, chargée de recherche à l’Institut Peterson pour l’économie internationale, a estimé que les tweets de Trump constituaient un effort pour faire pression sur le Brésil et l’Argentine pour qu’ils l’aident avec la Chine.

"Ce qu'il veut vraiment, je le soupçonne fortement, c'est" nous avons besoin de vous pour réduire vos exportations de produits agricoles en Chine "car c'est vraiment ce qui fait mal aux agriculteurs (américains)", a-t-elle déclaré.

QUESTIONS SUR LA MONNAIE

L’accusation de Trump selon laquelle les monnaies brésilienne et argentine étaient artificiellement dévaluées suscitait un scepticisme généralisé.

Roberto Campos Neto, président de la Banque centrale du Brésil, a déclaré que le real brésilien était une devise flottante et que la banque centrale ne visait pas une valeur.

Campos Neto a déclaré dans un discours à Sao Paulo que la récente chute du real était liée à la déception d'une vente aux enchères de pétrole qui n'a pas réussi à attirer de gros investisseurs. L'Argentine a mis en place un contrôle des devises pour stabiliser son peso assiégé.

Trump a également exhorté la Réserve fédérale américaine à abaisser ses taux d’intérêt afin que les pays «ne profitent plus de notre dollar fort. Tarifs réduits et desserrés – Fed! ”

Trump a exhorté à plusieurs reprises la banque centrale américaine à abaisser les taux sous zéro, mais les décideurs de la Fed se sont montrés réticents. Les décideurs de la Fed tiennent leur prochaine réunion les 10 et 11 décembre.

Otavio Barros, porte-parole de Bolsonaro au Brésil, a déclaré que les autorités brésiliennes contacteraient des responsables américains pour discuter de la monnaie sans donner plus de détails.

L’Instituto Aco Brasil, principal lobby de la sidérurgie dans le pays, s’est dit "perplexe" par la décision de Trump. Dans un communiqué, il a déclaré que le gouvernement brésilien ne pouvait se mêler du réel, la monnaie flottant librement.

Trump, citant des agriculteurs américains, gifle les droits de douane sur les métaux sur le Brésil et l'Argentine
PHOTO DE DOSSIER: Le président des États-Unis, Donald Trump, tient un rassemblement de campagne à Sunrise, en Floride, aux États-Unis, le 26 novembre 2019. REUTERS / Yuri Gripas

"La décision de taxer l'acier brésilien comme" compensation "de l'agriculteur américain constitue une mesure de représailles contre le Brésil", a-t-il déclaré. "Une telle décision finit par nuire à l'industrie sidérurgique américaine elle-même, qui a besoin de produits semi-finis exportés par le Brésil pour exploiter ses usines."

Les actions des aciéristes américains ont augmenté lundi, tandis que les actions des aciéristes brésiliens ont chuté au départ, mais ont ensuite rebondi.

Reportage de Gabriel Stargardter à Rio de Janeiro et Andrea Shalal et Susan Heavey à Washington; Cassandra Garrison et Maximilian Heath à Buenos Aires, Lisandra Paraguassu à Brasilia, Aluisio Alves à Sao Paulo, Pedro Fonseca à Rio de Janeiro et Herb Lash et Rodrigo Campos à New York; Édité par David Gregorio et Matthew Lewis

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