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WASHINGTON (AP) – Donald Trump ne change pas seulement la présidence lors de son premier mandat. Il change également le Congrès.

Plus que peut-être n’importe quel président de l’histoire moderne, Trump a voulu ignorer, défier et jouer avec le pouvoir législatif, affirmer le pouvoir et enfreindre les normes d’une manière que ses prédécesseurs n’oseraient guère.

Les républicains l’ignorent, Trump étant Trump, laissant les démocrates presque seuls pour s’opposer. Alors que la maison dirigée par les démocrates a pris la mesure extraordinaire de destituer le président, le Sénat contrôlé par le GOP a acquitté. Au fil du temps, il y a eu un déséquilibre notable du pouvoir, un président avec peu de restrictions dérivant vers ce contre quoi les fondateurs ont mis en garde.

Considérez-le comme «l’incroyable retrait» du Congrès, a déclaré l’historien Douglas Brinkley.

« Cela a créé ce vide énorme dans notre démocratie », a déclaré Brinkley à l’Associated Press.

Alors que Trump cherche à se réélire avec le pays confronté à des crises invisibles dans une vie, le Congrès se pose des questions sur sa capacité à façonner l’orientation et l’avenir de la nation.

Cette semaine, la Cour suprême est intervenue, reconnaissant le «choc entre les branches rivales du gouvernement» sur les dossiers financiers de Trump. Le juge en chef John Roberts, écrivant à la majorité pour renvoyer l’affaire devant les tribunaux inférieurs, a déclaré que bien que les citations à comparaître pour les documents soient larges, le président est allé trop loin en revendiquant l’immunité virtuelle de la surveillance du Congrès.

« L’enjeu est de savoir si le président est au-dessus des lois? » a déclaré la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, D-Calif., prenant la décision comme une victoire pour sa fin de Pennsylvania Avenue.

L’érosion s’est produite de manière grande et petite.

Tout d’abord, Trump a pris de l’argent pour son mur frontalier promis avec le Mexique sans l’approbation du législateur, contournant ainsi le pouvoir du Congrès sur les dépenses. Puis il a commencé à occuper des postes de haut niveau avec des fonctionnaires qui n’avaient pas le soutien des sénateurs, niant leur rôle de conseiller et de consentir sur les candidats.

Et lorsque la Chambre a lancé des enquêtes qui ont conduit à la destitution – le contrôle ultime de l’exécutif – Trump a refusé de se conformer aux citations à comparaître, les déclarant invalides. Les tribunaux sont maintenant laissés à décider.

Les présidents ont presque toujours atteint le pouvoir. Abraham Lincoln a publié la Proclamation d’émancipation pour libérer les esclaves. Barack Obama a publié des mesures exécutives sur l’immigration lorsque le Congrès n’a pas voulu se conformer.

Mais en règle générale, les présidents ne vont pas loin, sachant que le Congrès surveille chacun de leurs mouvements, prêt et disposé à intervenir. L’exécutif sait qu’il pourrait bientôt avoir besoin des votes des législateurs sur d’autres sujets, créant un besoin de coopération.

Trump rejette catégoriquement ce modèle, traitant le Congrès comme un personnel de soutien à sa présidence et s’appuyant sur la force de la personnalité pour façonner le gouvernement à sa volonté. Un simple tweet Trump peut tout de même effrayer les critiques et récompenser les fidèles. Son pouvoir ne fait que croître lorsque les législateurs, en particulier les républicains du Sénat, gardent le silence.

Le résultat est une ère exhaustive et tournoyante qui transforme Capitol Hill en un stand de spectateurs qui regardent, réagissent et secouent le poing alors que leur prérogative institutionnelle s’éloigne.

« Il y a une question institutionnelle plus profonde », a déclaré le sénateur Angus King, indépendant du Maine. «Le Congrès abdique ses responsabilités envers l’exécutif.»

Le défi singulier pour Trump vient de Pelosi, un législateur chevronné qui a capturé la majorité démocrate après les deux premières années de Trump en grande partie parce que les électeurs aspiraient à un contrôle de son pouvoir. Au Sénat, le chef de la majorité Mitch McConnell a adopté une approche différente, travaillant avec le président républicain ou parfois autour de lui alors que les sénateurs du GOP évitent les confrontations directes.

« Le Congrès évolue », a déclaré le sénateur Marco Rubio, R-Fla., Une fois un rival de Trump pour la Maison Blanche.

Rubio reconnaît que le Congrès est un endroit différent de celui où il est arrivé il y a dix ans sur la vague du Tea Party. Il souhaite parfois que le Congrès soit plus affirmatif.

« L’Amérique traverse un moment de transformation, comme nous l’avons vécu plusieurs fois dans notre histoire », a-t-il déclaré. Il note que les législateurs unissent toujours leurs forces, notamment sur sa législation sur les droits de l’homme à Hong Kong. «Il est facile de regarder ce qui se passe ici aujourd’hui et de penser que ce sont les pires moments de l’histoire du Congrès. Ce n’est pas exact. « 

Mais jour après jour, le Congrès n’est généralement pas disposé à se ressaisir, les républicains refusant de se joindre aux démocrates pour réprimander le président lorsqu’il le dépasse ou le confronte à une législation bipartite pour lui forcer la main.

« Il n’y a même pas de gémissement du côté républicain », a déclaré le sénateur Dick Durbin de l’Illinois, le leader démocrate adjoint.

« Chaque président fait cela – il va pousser son autorité aussi loin que possible », a déclaré Durbin. « Pour Trump, cela a été sans escale. »

Les forces qui diminuent le Congrès sont à l’oeuvre depuis un certain temps, car une partisanerie implacable laisse les législateurs incapables de faire face au moment et de produire des solutions pour une nation éclatée.

Le sondage montre que les Américains soutiennent massivement une réponse législative à de nombreux problèmes majeurs. Ils soutiennent les changements de tactiques policières à la suite de manifestations de masse sur la mort de Noirs américains aux mains des forces de l’ordre. Ils soutiennent la vérification des antécédents sur les achats d’armes à feu pour endiguer la violence et les tirs de masse. Et ils veulent des modifications de la loi sur l’immigration, en particulier pour protéger les jeunes immigrants de la déportation.

Maintes et maintes fois, le Congrès a échoué. Dans le vide et porté par lui, Trump étend sa portée.

Sarah Binder, professeur à l’Université George Washington, a déclaré que la séparation des pouvoirs prévue par la Constitution ne pouvait que mener le pays jusqu’à présent. « Le parchemin n’arrête pas ces batailles », a-t-elle déclaré.

Quand les gens demandent avec incrédulité si le président peut faire quelque chose qu’il vient de faire, elle a dit: «Les présidents peuvent s’en tirer s’il n’y a pas un public plus large ou son propre parti pour le maîtriser.»

Brinkley prévient qu’à moins que le Congrès ne s’exerce, avec la maison de Pelosi et le Sénat de McConnell se réunissant pour amener la nation à un terrain d’entente, Trump poursuivra son chemin, devenant le premier exécutif «autoritaire» du pays.

«Ce sont les maisons du peuple. C’est là que les voix des gens sont entendues », a-t-il déclaré. «Ils doivent montrer au peuple américain que Capitol Hill travaille.»