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(Reuters) – Les avocats fédéraux qui ont enquêté sur les origines de l’enquête sur les liens entre la Russie et la campagne du président Donald Trump ont interrogé l’auteur d'un «dossier» faisant état d'une inconduite entre Trump et Moscou, les incitant à prolonger leur enquête.

Trois avocats du bureau de l’Inspecteur général du ministère américain de la Justice ont rencontré en personne début juin Christopher Steele, auteur du dossier, en Grande-Bretagne, ont déclaré deux sources ayant une connaissance directe des voyages de ces avocats.

L’interview de Steele, ancien haut espion russe du service secret de renseignement britannique, a eu lieu alors que Trump était à Londres pour une visite officielle à la reine Elizabeth et une réunion avec la première ministre britannique Theresa May.

Le dossier de Steele, rendu public en 2017, alléguait que Moscou avait tenté de s’immiscer dans l’élection présidentielle américaine de 2016 et qu’il y avait un risque de collusion entre la campagne de la Russie et de Trump, ainsi que d’autres affirmations non vérifiées et salaces à propos du président.

L’inspecteur général du ministère de la Justice a examiné les toutes premières étapes d’une enquête du FBI sur Trump, son ancien candidat aux élections présidentielles démocrates Hillary Clinton, en Russie, et son ancien conseiller Trump, Carter Page.

L'inspecteur général Michael Horowitz, dont le bureau est un organisme de surveillance interne au ministère de la Justice, a ouvert son enquête en mars 2018 au sujet d'allégations de législateurs républicains selon lesquelles le FBI aurait commis une erreur en demandant un mandat de surveillance.

Trump a qualifié le dossier Steele de "faux" et les républicains cherchent depuis longtemps à discréditer l'enquête du FBI, qui a ensuite été reprise par l'avocat spécial américain Robert Mueller. Son rapport final sur la Russie et la campagne Trump a été publié sous forme expurgée à la mi-avril.

Le même mois, le procureur général William Barr, qui dirige actuellement le ministère de la Justice, a déclaré à un comité du Congrès que l'enquête sur Horowitz serait terminée d'ici mai ou juin.

L’une des deux sources a déclaré que les enquêteurs de Horowitz semblaient avoir trouvé les informations de Steele suffisamment crédibles pour qu’elles puissent prolonger l’enquête. Sa date d'achèvement est maintenant incertaine.

L'enquête sur Horowitz visait notamment à déterminer si le FBI avait suivi les procédures appropriées lorsqu'il avait demandé un mandat auprès de la Cour de surveillance du renseignement étranger (FISA) afin de mener en secret une surveillance sur Page et ses liens avec la Russie.

Des documents déclassés montrent que le FBI avait cité des informations contenues dans le dossier de Steele lorsqu’il avait demandé fin 2016 au tribunal secret de la FISA un mandat d’espionnage électronique sur Page, un homme d’affaires américain ayant des intérêts en Russie.

Le bureau de Horowitz à Washington a refusé de commenter.

Le bureau d’enquêtes de Steele’s à Londres, porte-parole d’Orbis Business Intelligence, a refusé de commenter.

Les agences gouvernementales britanniques ont refusé de révéler si elles étaient en contact avec l’équipe de Horowitz à Londres.

Moscou a à plusieurs reprises rejeté les accusations d'ingérence dans les élections.

Le rapport de Mueller, publié le 18 avril, indique que la Russie s’est mêlée aux élections pour tenter de renforcer la candidature de Trump. Les responsables de la campagne Trump ont eu de nombreux contacts avec des responsables russes. Mais il a trouvé des preuves insuffisantes pour établir un complot criminel entre la campagne et Moscou.

Le rapport décrivait également de nombreuses tentatives d’entrave à l’enquête de Mueller par Trump, sans toutefois déclarer qu’il avait commis un crime. Au cours de son enquête, Mueller a porté des accusations contre 34 personnes, dont des agents russes et d'anciens collaborateurs de Trump.

Page, un conseiller en politique étrangère pendant la campagne de Trump, avait été examiné de près par le FBI, qui avait déclaré dans des déclarations déposées en 2016 qu'il pensait avoir «collaboré et conspiré» avec le Kremlin. Mais il n'a pas été inculpé.

Les enquêteurs travaillant pour Mueller en septembre 2017 ont interrogé à deux reprises Steele, qui a également témoigné devant le Comité du renseignement du Sénat américain en août 2018. Ce panel et d'autres comités du Congrès se sont réunis à l'endroit où Mueller s'était arrêté après la clôture de son enquête.

Reportage de Mark Hosenball; Édité par Kevin Drawbaugh et Dan Grebler

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