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WASHINGTON (Reuters) – Le président Donald Trump aurait du mal à bloquer le témoignage de John Bolton dans son procès de destitution au Sénat américain en invoquant la doctrine juridique appelée privilège exécutif si son ancien conseiller à la sécurité nationale est cité à comparaître comme témoin, selon des experts juridiques.

Trump aura du mal à bloquer les témoignages potentiels du procès de Bolton

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump écoute le discours de son conseiller à la sécurité nationale, John Bolton, lors de la signature d'un mémorandum présidentiel pour l'initiative "Women's Global Development and Prosperity" au bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 7 février 2019. REUTERS / Leah Millis / Photo de fichier

Le Sénat sous contrôle républicain n'a pas encore décidé d'autoriser des témoins ou de nouvelles preuves dans le procès qui détermineront si le président républicain est destitué après avoir été destitué le 18 décembre par la Chambre des représentants dirigée par les démocrates pour deux chefs d'accusation.

Bolton a refusé de coopérer avec l'enquête de la Chambre mais a fait une annonce surprise le 6 janvier qu'il serait disposé à témoigner dans le procès du Sénat s'il était cité à le faire.

Les démocrates ont déclaré qu'ils étaient impatients d'entendre le témoignage de Bolton, qui a été impliqué, comme l'a dit son propre avocat, dans «de nombreuses réunions et conversations pertinentes» impliquant des questions au cœur de la destitution de Trump. La Chambre a accusé Trump d'abus de pouvoir et d'obstruction au Congrès à la suite de sa demande à l'Ukraine d'enquêter sur son rival politique Joe Biden.

Trump a nié tout acte répréhensible et a qualifié la mise en accusation de «tentative de coup d'État».

Bolton a quitté son poste en septembre après des désaccords avec le président. Trump a dit qu'il l'avait viré. Bolton a dit qu'il avait démissionné.

Trump a indiqué qu'il pourrait chercher à utiliser le privilège exécutif pour empêcher Bolton de témoigner. Selon cette doctrine, un président peut garder certaines communications privées, en particulier celles impliquant la sécurité nationale, si leur divulgation compromettait les fonctions du pouvoir exécutif.

Les experts juridiques ont déclaré que la revendication du privilège exécutif de Trump serait faible.

Le témoignage de Bolton est "clairement critique pour les questions dont le Sénat est saisi, et cela l'emporte sur tout privilège qui s'applique", a déclaré Michael Stern, un ancien avocat de la Chambre lorsque la chambre était contrôlée par les républicains.

Mark Rozell, un spécialiste de la constitution qui a écrit un livre sur le privilège exécutif, a déclaré qu'il pensait que Bolton pourrait être interrogé sans révéler d'informations sensibles sur la sécurité nationale.

"Pour moi, il semble que le président essaie juste de se protéger", a déclaré Rozell, doyen de la Schar School of Policy and Government de l'Université George Mason en Virginie.

DÉCISION NIXON

La Cour suprême des États-Unis a statué dans une affaire de 1974 impliquant une assignation à comparaître contre le président de l'époque, Richard Nixon, que le besoin de confidentialité d'un président doit être mis en balance avec le besoin de témoignages ou de documents du Congrès. Cette année-là, Nixon a démissionné de son poste de président dans le scandale de corruption du Watergate.

Les experts juridiques ont déclaré que le droit du Sénat à la preuve est particulièrement fort lorsqu'il envisage de révoquer un président au lieu de procéder à une surveillance de routine du pouvoir exécutif.

Des témoignages lors de l'enquête sur la destitution de la Chambre ont révélé que Bolton s'était opposé à un effort de l'avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani, et d'autres, pour faire pression sur l'Ukraine en dehors des voies diplomatiques habituelles. "Je ne fais partie d'aucun accord sur la drogue que Sondland et Mulvaney préparent à ce sujet", a déclaré Bolton, selon un témoin de l'enquête de la Chambre, faisant référence à l'ambassadeur américain auprès de l'Union européenne Gordon Sondland et au chef de cabinet par intérim de la Maison Blanche Mick Mulvaney. .

Le Sénat devrait voter sur l'opportunité d'appeler des témoins après avoir entendu les arguments liminaires des démocrates de la maison plaidant contre Trump et les avocats défendant le président. Dans une chambre de 100 sièges avec 53 républicains, les démocrates auraient besoin de quatre républicains pour se joindre à eux pour gagner un vote pour appeler des témoins.

Interrogé sur l'invocation du privilège exécutif si Bolton devait être assigné à comparaître, Trump a dit à Laura Ingraham de Fox News le 10 janvier: "Je pense que vous devez – pour le bien du bureau."

Trump, s'exprimant mercredi à Davos, en Suisse, a déclaré que le témoignage de Bolton poserait des problèmes de sécurité nationale.

«Il connaît certaines de mes pensées. Il sait ce que je pense des dirigeants. Qu'arrive-t-il s'il révèle ce que je pense d'un certain leader, et ce n'est pas très positif et je dois traiter au nom du pays? », A demandé le président.

Andrew Kent, professeur de droit constitutionnel à l'Université Fordham à New York, a déclaré qu'il existe un argument solide selon lequel le privilège exécutif ne s'applique pas à la mise en accusation.

Une affirmation de Trump selon laquelle le privilège exécutif s'applique à Bolton pourrait être jugée par le juge en chef John Roberts, qui préside le procès, a déclaré Kent. Les règles du Sénat permettent à Roberts, qui a généralement évité toute perception partisane, de laisser les sénateurs décider, a ajouté Kent.

Trump pourrait également intenter une action en justice et demander à un juge fédéral d'empêcher Bolton de témoigner, a déclaré Stern, mais cette manœuvre provoquerait probablement la colère des sénateurs républicains qui ont voté pour entendre Bolton.

"Il ne gagnera pas, légalement, et cela pourrait se retourner contre lui politiquement", a déclaré Stern, se référant à Trump. «Une fois que la majorité des sénateurs auront dit vouloir entendre Bolton, aller en cour ne fera qu'effleurer les sénateurs.»

Rapport de Jan Wolfe; Montage par Noeleen Walder et Will Dunham

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