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WASHINGTON (Reuters) – Le président Donald Trump a lancé mercredi sa plus violente attaque contre John Bolton après que son ancien conseiller à la sécurité nationale l'ait décrit comme jouant un rôle central dans une campagne de pression sur l'Ukraine, tandis qu'un homme d'affaires inculpé lié au scandale a créé un spectacle en arrivant pour le procès de destitution de Trump.

Trump attaque Bolton alors qu'un homme d'affaires inculpé se présente pour le procès de destitution de Trump

Le sénateur Majority Leader Mitch McConnell (R-KY) arrive au Capitole américain pour le procès de destitution du président Donald Trump à Washington, États-Unis, le 29 janvier 2020. REUTERS / Mary F. Calvert

Mercredi, le Sénat américain entre dans une nouvelle phase du procès qui déterminera si Trump est démis de ses fonctions.

Les sénateurs commenceront la première des deux journées prévues à poser des questions à l'équipe juridique de Trump et aux démocrates à la Chambre des représentants qui ont exercé les fonctions de procureurs dans le cadre du procès pour abus de pouvoir et entrave au Congrès découlant de sa demande à l'Ukraine d'enquêter sur rival Joe Biden.

L'interrogatoire précède un vote plus tard dans la semaine sur l'opportunité d'appeler des témoins, dont Bolton, comme les démocrates l'ont demandé.

Jusqu'à présent, les républicains du Sénat ont refusé d'autoriser des témoins ou de nouvelles preuves dans le procès, les dirigeants républicains espérant voter le plus rapidement possible pour acquitter Trump, le laissant en fonction.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a déclaré mardi aux sénateurs qu'il n'avait pas les voix pour empêcher les démocrates d'appeler des témoins parce que certains républicains n'étaient pas engagés, ont rapporté plusieurs médias. Les démocrates ont besoin de quatre sénateurs républicains pour se joindre à eux pour voter pour des témoins afin d'obtenir une majorité au Sénat de 100 sièges.

Le Sénat devrait acquitter Trump, mais autoriser des témoins tels que Bolton pourrait infliger des dommages politiques au président républicain alors qu'il cherche à être réélu le 3 novembre.

La révocation de Trump de ses fonctions nécessiterait une majorité des deux tiers. Il y a 53 sénateurs républicains et aucun d'entre eux n'a publiquement préconisé la révocation. La Maison dirigée par les démocrates a mis en accusation Trump le mois dernier.

Trump s'en est pris à Bolton sur Twitter. Il a dit que Bolton «ne pouvait pas être approuvé pour l'ambassadeur aux Nations Unies il y a des années, n'a pu être approuvé pour rien depuis, m'a« supplié »pour un travail non approuvé par le Sénat» et a ajouté que «si je l'écoutais, nous le ferions être dans la Première Guerre mondiale maintenant. "

Trump a ajouté que Bolton, qui a quitté son poste à la Maison Blanche en septembre, «sort et écrit IMMÉDIATEMENT un livre méchant et faux. Tous sécurité nationale classée. Qui ferait ça? "

Contradictant la version des événements de Trump, Bolton a écrit dans un manuscrit inédit que le président lui avait dit qu'il voulait geler 391 millions de dollars d'aide à la sécurité en Ukraine jusqu'à ce que Kiev poursuive ses enquêtes sur les démocrates, y compris Biden et le fils de l'ancien vice-président Hunter Biden, New York. Times a rapporté.

La Maison Blanche a envoyé une lettre à Bolton, cherchant à bloquer la publication du livre, ont rapporté CNN et le journal Axios.

Les allégations de Bolton vont au cœur des accusations de mise en accusation. Les démocrates ont déclaré que Trump avait abusé de son pouvoir en utilisant l'aide à la sécurité – approuvée par le Congrès pour aider l'Ukraine à combattre les séparatistes soutenus par la Russie – comme un moyen d'obtenir une puissance étrangère pour salir un rival politique.

Biden est l'un des principaux candidats à l'investiture démocrate pour affronter Trump en novembre.

Trump a nié avoir dit à Bolton qu'il cherchait à utiliser l'aide comme levier pour amener l'Ukraine à enquêter sur les Bidens. Trump a déclaré avoir licencié Bolton. Bolton, un faucon de politique étrangère qui a servi de «nomination temporaire» comme ambassadeur américain aux Nations Unies sous l'ancien président républicain George W. Bush, a déclaré qu'il avait démissionné.

La sénatrice républicaine Lindsey Graham, alliée de Trump, est restée opposée aux témoins, mais a déclaré: «Je m'inquiète lorsque la crédibilité de John Bolton est attaquée, il est plus probable que certains ressentent le besoin de l'appeler comme témoin. Dans ce cas, il serait important que le président et son équipe appellent des témoins sur d'autres questions. »

«LE PRÉSIDENT SAVAIT TOUT»

L'homme d'affaires américain d'origine ukrainienne Lev Parnas, qui a travaillé avec l'avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani, pour pousser l'Ukraine à poursuivre les enquêtes à motivation politique au centre du drame de la destitution, est arrivé à Washington de New York et s'est dirigé vers le Capitole américain. Il a été suivi par des caméras de télévision, des photographes et des manifestants.

Parnas a été arrêté par le bureau du leader démocrate du Sénat Chuck Schumer pour récupérer des billets pour le procès, mais il n'était pas clair s'il serait autorisé à le voir.

Parnas ne pourra pas entrer dans la tribune du Sénat où se déroule le procès car il porte un appareil de surveillance des chevilles ordonné par le tribunal, a déclaré son avocat. Parnas, faisant face à des accusations de financement de campagne fédérale à New York concernant des dons à un groupe politique pro-Trump et à d'autres, a fourni des informations aux démocrates de la Chambre endommageant Trump.

Parnas a indiqué qu'il serait disposé à témoigner lors du procès, ajoutant: "Le président savait tout ce qui se passait avec l'Ukraine".

Schumer a déclaré qu'il avait fourni les billets, bien qu'il ne cherche pas à ce que Parnas comparaisse comme témoin.

Les questions de mercredi au cours du procès alterneront entre sénateurs républicains et démocrates. Ils seront soumis par écrit et lus à haute voix par le juge en chef américain John Roberts, qui préside le procès.

L'équipe juridique de Trump a clôturé ses arguments d'ouverture lors du procès mardi, affirmant que le président n'a commis aucune infraction impénétrable même si ce que Bolton a dit était vrai.

Trump attaque Bolton alors qu'un homme d'affaires inculpé se présente pour le procès de destitution de Trump
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Vendredi, le Sénat devrait débattre et voter sur l'opportunité de convoquer des témoins. Schumer a fait un nouvel argument pour le soutien républicain aux témoins, affirmant que les appeler n'entraînerait pas un long délai dans le procès.

En rupture avec son parti, le sénateur Joe Manchin, un démocrate de Virginie-Occidentale dont l'État soutient fermement Trump, a déclaré que Hunter Biden, comme Bolton, serait un témoin pertinent qui devrait être appelé. Les républicains s'opposent à la convocation de témoins mais ont dit qu'ils voudraient entendre Hunter Biden si les témoins sont autorisés.

Le jeune Biden avait travaillé pour une société d'énergie ukrainienne lorsque son père était vice-président. Trump a fait des allégations non corroborées de corruption contre les Bidens.

Rapports de Richard Cowan, David Morgan, Doina Chiacu, Patricia Zengerle, Susan Heavey, Susan Cornwell, Makini Brice, Karen Freifeld, Lisa Lambert et Katanga Johnson; Écriture par Will Dunham; Montage par Howard Goller et Alistair Bell

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