L’ancien président Donald J. Trump a approuvé samedi Doug Mastriano, un colonel à la retraite et sénateur d’État qui a propagé une myriade de fausses déclarations sur les élections de 2020 et a assisté à la manifestation menant à l’émeute du Capitole, dans la course primaire républicaine au poste de gouverneur de Pennsylvanie.

M. Trump a fait son choix trois jours avant la primaire du mardi de l’État, une bénédiction politique qui sert à augmenter la position de l’ancien président autant que celle de M. Mastriano.

“Il n’y a personne en Pennsylvanie qui a fait plus ou s’est battu plus durement pour l’intégrité des élections”, a déclaré M. Trump dans un communiqué, ajoutant que M. Mastriano allait également “lutter contre les crimes violents, renforcer nos frontières, protéger la vie, défendre notre assiéger le deuxième amendement et aider nos militaires et nos vétérans.

Un sondage de Fox News publié mardi a montré que M. Mastriano avait une avance de 12 points de pourcentage sur son principal rival le plus proche, l’ancien représentant Lou Barletta.

Depuis lors, M. Barletta a cherché à obtenir le soutien des républicains qui hésitent à nommer M. Mastriano. Deux autres candidats se sont retirés et ont soutenu M. Barletta, tout comme quelques anciens élus éminents, dont l’ancien sénateur Rick Santorum de Pennsylvanie.

M. Trump, dont le candidat choisi pour le poste de gouverneur du Nebraska a perdu une primaire mardi, risque d’avoir une autre tache sur son bilan dans la course au Sénat de Pennsylvanie. Son choix, la personnalité de la télévision, le Dr Mehmet Oz, n’a pas réussi à mettre la lumière du jour entre lui et un groupe de candidats.

M. Mastriano est depuis longtemps un fervent partisan de M. Trump. Il a utilisé l’argent de la campagne pour organiser des bus pour Washington le 6 janvier 2021 et, le mois dernier, a fait campagne lors d’un événement qui a promu la théorie du complot farfelue QAnon.

Les républicains de Pennsylvanie non alignés sur la campagne de Mastriano ont déclaré qu’il ne pouvait pas gagner d’élections générales contre Josh Shapiro, le procureur général de Pennsylvanie qui est le candidat démocrate présumé au poste de gouverneur. La campagne de M. Shapiro a récemment commencé à diffuser des publicités télévisées qui semblaient destinées à améliorer la position de M. Mastriano parmi les électeurs primaires républicains.