WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump a déclaré mercredi qu'un responsable de la santé évincé avait déposé une plainte auprès d'un dénonciateur accusant l'administration de représailles alors qu'il exprimait ses inquiétudes concernant le coronavirus en janvier.

PHOTO DE FICHIER: Rick Bright, récemment renversé directeur de la Biomedical Advanced Research and Development Authority, ou BARDA, est vu dans sa photo officielle de portrait du gouvernement du ministère américain de la Santé et des Services sociaux prise à Washington, États-Unis en 2017. Santé et services sociaux / Document à distribuer via REUTERS

Le président républicain a déclaré aux journalistes de la Maison Blanche qu'il n'avait pas entendu de bonnes choses à propos de Rick Bright, qui a été évincé le mois dernier de son poste de directeur d'une agence américaine chargée de développer des médicaments pour lutter contre l'épidémie de coronavirus.

"Je ne sais pas qui il est. Je n'ai pas du tout entendu de bonnes choses à son sujet », a déclaré Trump. "Et pour moi, il ressemble à un employé mécontent qui essaie d'aider les démocrates à remporter une élection."

Bright était directeur de la Biomedical Advanced Research and Development Authority, ou BARDA, depuis 2016.

Le mois dernier, le département américain de la Santé et des Services sociaux (HHS), qui supervise BARDA, a déclaré que Bright avait été transféré à un nouveau poste au sein des National Institutes of Health.

Dans une plainte déposée par un lanceur d'alerte auprès d'un chien de garde du gouvernement mardi, Bright a déclaré qu'il avait mis en garde contre le virus en janvier et avait reçu l'hostilité du secrétaire du HHS Alex Azar et d'autres hauts responsables de l'agence.

"Dr. Bright a agi de toute urgence pour commencer à lutter contre cette pandémie, mais a rencontré la résistance des dirigeants du HHS, y compris le secrétaire Azar, qui semblait déterminé à minimiser cette menace catastrophique », lit-on dans la plainte, que les avocats de Bright ont déposée auprès du Bureau américain des conseils spéciaux.

Bright a également déclaré qu'il avait été réaffecté parce qu'il résistait aux efforts visant à pousser l'hydroxychloroquine et la chloroquine associée comme remède contre le COVID-19, la maladie respiratoire causée par le coronavirus.

Bright a déclaré dans le communiqué du mois dernier que le gouvernement américain avait promu les médicaments comme une «panacée» même s'ils «manquent clairement de valeur scientifique».

Trump dans ses briefings quotidiens sur les coronavirus a présenté à plusieurs reprises les médicaments contre le paludisme comme un traitement «révolutionnaire» pour COVID-19 et a encouragé les gens à l'essayer même si peu d'études suggèrent un bénéfice possible.

La porte-parole du HHS, Caitlin Oakley, a contesté le compte de Bright, déclarant mardi dans un communiqué qu'il avait été transféré à un poste où il avait été chargé de dépenser environ 1 milliard de dollars pour développer des tests de diagnostic.

"Nous sommes profondément déçus qu'il ne se soit pas présenté pour travailler au nom du peuple américain et diriger cette entreprise cruciale", a déclaré Oakley.

Bright témoignera devant un panel de la Chambre des représentants des États-Unis le 14 mai, a déclaré mardi une porte-parole de Bright.

Reportage par Jeff Mason; Écriture de Jan Wolfe et Mohammad Zargham; édité par Jonathan Oatis et Bill Berkrot

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.