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WASHINGTON (Reuters) – Le président Donald Trump a annoncé jeudi qu'un législateur démocrate américain qui s'était opposé à la décision de son parti de destituer le président républicain changeait de parti, un jour après que la Chambre des représentants eut approuvé des articles de destitution.

Trump annonce le passage du démocrate Van Drew au Parti républicain

Le président américain Donald Trump parle lors d'une réunion avec le représentant américain Jeff Van Drew, un député démocrate qui s'est opposé à la décision de son parti de destituer Trump, après que Van Drew a annoncé qu'il devenait républicain, dans le bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, 19 décembre 2019. REUTERS / Joshua Roberts

Jeff Van Drew, qui représente un district du sud du New Jersey, était aux côtés de Trump lorsqu'il a fait cette annonce lors d'une apparition à la Maison Blanche.

"Très grande annonce … Jeff rejoindra le Parti républicain", a déclaré Trump aux journalistes lors d'un événement du bureau ovale pour souligner le changement de Van Drew.

Van Drew a déclaré qu'il croyait en ce que Trump faisait avec l'économie et qu'il était arrivé à la conclusion que le Parti républicain lui convenait mieux.

«Vous avez mon soutien indéfectible», a-t-il déclaré à Trump, qui a renvoyé le compliment en disant qu'il approuverait Van Drew dans sa candidature au Congrès de 2020.

Van Drew, 66 ans, était l'un des deux démocrates à avoir voté mercredi contre les deux articles de destitution, qui accusent Trump d'abus de pouvoir et d'obstruction au Congrès.

Les républicains avaient averti que les législateurs comme Van Drew, qui représentent les districts qui ont soutenu Trump lors de l'élection présidentielle de 2016, feraient face à un contrecoup s'ils soutenaient la destitution. Cependant, tous les 31 législateurs des districts de Trump-won, sauf trois, ont voté pour les deux articles de destitution.

Van Drew avait déclaré qu'il ne pensait pas que les démocrates avaient fait valoir que Trump avait indûment fait pression sur l'Ukraine pour enquêter sur un rival politique. Il a déclaré aux journalistes après le vote que cela augmenterait les perspectives de Trump lors de l'élection présidentielle de 2020.

Un dentiste et habilleur habillé dont le district comprend la ville casino d'Atlantic City, Van Drew, 66 ans, a été le premier démocrate à représenter la région en près d'un quart de siècle lorsqu'il a été élu l'année dernière.

Sa défection ne menace pas le contrôle des démocrates sur la Chambre, où ils détiennent une majorité de 232-198.

Une partie de son personnel du Congrès a démissionné cette semaine après avoir appris qu'il changerait de parti. Les Blue Dogs, un groupe de démocrates modérés à la Chambre, l'ont suspendu mardi du groupe.

Les républicains ont déclaré que sa défection illustrait la faiblesse du dossier des démocrates contre le président.

"Comment pouvez-vous être excité si vous avez commencé tout ce processus en pensant que le résultat serait meilleur, et que votre propre conférence est devenue plus petite à cause de cela?", A déclaré le leader républicain de la Chambre, Kevin McCarthy.

Rapport de Jeff Mason et Susan Cornwell; Écriture de Doina Chiacu; Montage par Andy Sullivan, Chris Reese et Diane Craft

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