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L'Union européenne n'a "pas d'autre choix" que de négocier un nouvel accord commercial avec les États-Unis, a déclaré mercredi le président Donald Trump à CNBC.

Le président a rencontré mardi la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, lors du Forum économique mondial de Davos, en Suisse, et a déclaré à Joe Kernen de CNBC que les deux hommes avaient eu une "grande conversation".

Au milieu de discussions informelles en cours, Trump a menacé de réduire les tarifs sur les voitures européennes dans le but de renforcer les dirigeants de l'UE. Lors de la réunion d'hier, il a affirmé avoir dit à von der Leyen qu'en l'absence d'un accord commercial, il devrait "prendre des mesures" sous la forme de "tarifs très élevés sur leurs voitures et autres".

Trump a déclaré que l'Europe avait été "très difficile à traiter" et avait "profité" des États-Unis, mais a suggéré que le bloc n'avait désormais "pas d'autre choix" que de conclure un accord.

"Nous avons un énorme déficit depuis de très nombreuses années – plus de 150 milliards de dollars avec l'Europe", a-t-il déclaré, ajoutant qu'il serait "très surpris" s'il devait appliquer les tarifs.

Le déficit commercial américain de biens et services avec l'UE était de 109 milliards de dollars en 2018, selon le Bureau du représentant américain au commerce.

Les exportations américaines de biens et services vers l'UE ont soutenu environ 2,6 millions d'emplois en 2015, selon les dernières données disponibles du département américain du Commerce.

Juncker était «impossible»

Trump avait convenu avec le prédécesseur de von der Leyen, Jean-Claude Juncker, en 2018, d'entamer des négociations sur un nouvel accord commercial pour éviter d'imposer des tarifs.

L'UE a depuis lors convenu d'un nouveau mandat de négociation pour entamer ces négociations commerciales, mais les États-Unis n'ont pas encore indiqué qu'ils étaient prêts à entamer ces réunions.

"Je voulais attendre d'avoir fini avec la Chine, je ne voulais pas aller avec la Chine et l'Europe en même temps", a déclaré le président à CNBC.

"Et franchement, Jean-Claude était un de mes amis, mais il était impossible de faire face à lui. Je voulais d'abord faire le Mexique et le Canada. Maintenant, ils ont tous fini et nous allons faire l'Europe."

Trump a également confirmé que des négociations étaient en cours avec le Premier ministre britannique Boris Johnson sur un éventuel accord commercial bilatéral, le Royaume-Uni devant quitter l'UE le 31 janvier.

"Boris et moi sommes amis, et il veut conclure un accord et cela me convient. Ils le veulent, ils en ont besoin", a ajouté Trump.

Tout accord commercial entre les États-Unis et le Royaume-Uni ne pourrait entrer en vigueur qu'à la fin de la période de transition avec l'UE, qui devrait durer jusqu'à la fin de 2020.