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WASHINGTON (Reuters) – Le président Donald Trump a accusé vendredi un témoin dans l'affaire de mise en accusation menée par le parti démocrate de mentir et a expliqué son utilisation controversée de son avocat personnel Rudy Giuliani sur la politique ukrainienne, affirmant que les capacités de Giuliani dans la lutte contre la criminalité étaient nécessaires pour faire face avec un pays corrompu.

FILE PHOTO: Le président américain Donald Trump ajuste sa veste lors d’une visite de l’usine de fabrication Mac Pro d’Apple à Austin, Texas, États-Unis, le 20 novembre 2019. REUTERS / Tom Brenner

Trump a fait ses remarques au lendemain de la cinquième et dernière journée d’audiences publiques prévue dans l’enquête de la Chambre des représentants des États-Unis, qui menace sa présidence alors même qu’il se présente comme candidat à sa réélection en novembre 2020.

Le président républicain a contesté jeudi le témoignage de David Holmes, un responsable de l'ambassade américaine en Ukraine. Holmes a déclaré sous serment qu'il avait entendu dans un restaurant de Kiev, le 26 juillet, une conversation par téléphone portable dans laquelle Trump exhortait fort Gordon Sondland, ambassadeur américain auprès de l'Union européenne, à demander si l'Ukraine mènerait des enquêtes à caractère politique que le président cherchait.

«Je vous garantis que cela n’a jamais eu lieu», a déclaré Trump au programme Fox & Friends de Fox News Channel.

«C’était un faux marché», at-il ajouté.

Trump a nommé Sondland au poste envoyé après que le riche hôtelier de l'Oregon ait donné 1 million de dollars à son comité inaugural. Alors que Sondland dans son témoignage a décrit une relation facile entre les deux, Trump a déclaré vendredi qu'il lui avait parlé "plusieurs fois", ajoutant: "Je le connais à peine, d'accord?"

Les auditions ont mis en lumière la décision de Trump de confier à Giuliani, citoyen privé sans emploi officiel dans son administration, un rôle démesuré dans la définition de la politique américaine vis-à-vis de l’Ukraine, au lieu d’utiliser les canaux diplomatiques et de sécurité nationale habituels du gouvernement américain.

Au cours des audiences, de hauts responsables et diplomates de la Maison-Blanche, anciens et actuels, ont exprimé leur inquiétude devant les activités de Giuliani, notamment d'essayer d'inciter l'Ukraine à mener deux enquêtes susceptibles de nuire aux adversaires politiques de Trump.

Trump a déclaré que Giuliani était la bonne personne pour le poste.

«Il est comme une figure emblématique de ce pays pour deux raisons. Il a été le plus grand maire de l’histoire de New York et probablement le plus grand combattant du crime au cours des cinquante dernières années », a déclaré Trump à propos de Giuliani, ancien maire de la plus grande ville américaine et procureur fédéral.

«C’est aussi un ami à moi. C’est une personne formidable », a ajouté Trump. "… Quand vous avez affaire à un pays corrompu – si Rudy Giuliani – il a des qualifications en raison de sa réputation. … Quand Rudy Giuliani se rendra là-bas et que vous entendrez que c’est un pays corrompu, je veux dire, cela signifie beaucoup. "

L’enquête a été centrée sur un appel téléphonique du 25 juillet au cours duquel Trump a demandé au président ukrainien Volodymyr Zelenskiy d’ouvrir deux enquêtes.

L'une d'elles concernait Joe Biden, un des principaux candidats à l'investiture démocrate pour faire face à Trump lors de l'élection présidentielle de 2020, et son fils Hunter Biden, qui avait travaillé pour la société d'énergie ukrainienne Burisma. Trump a accusé Biden de corruption, mais n'a fourni aucune preuve. Biden a nié avoir mal agi.

L’autre enquête portait sur une théorie du complot démentie défendue par les alliés de Trump, que l’Ukraine avait mêlée à l’élection présidentielle américaine de 2016 pour nuire à sa candidature et renforcer sa rivale démocrate Hillary Clinton.

Les agences de renseignement américaines et l'ancien conseiller spécial Robert Mueller ont déterminé que la Russie avait utilisé une campagne de propagande et de piratage informatique pour s'immiscer dans les élections afin d'aider Trump à l'emporter.

LE RÔLE DE GIULIANI

Les témoignages dans l’affaire de mise en accusation ont montré que, en mai, Trump avait demandé aux plus hauts responsables américains de collaborer avec Giuliani à la politique ukrainienne. Cela a eu lieu après que le président a révoqué Marie Yovanovitch en tant qu'ambassadeur des États-Unis en Ukraine à la demande de Giuliani, alors même que l'ancien maire exhortait les autorités à Kiev à mener les deux enquêtes.

Les démocrates cherchent également à savoir si Trump a abusé de son pouvoir en retenant 391 millions de dollars d'aide à la sécurité à l'Ukraine afin de faire pression sur Kiev pour qu'elle détraque ses adversaires politiques. L’argent – approuvé par le Congrès américain pour aider l’Ukraine à lutter contre les séparatistes soutenus par la Russie dans l’est du pays – a été fourni à l’Ukraine en septembre seulement après que la controverse eut été rendue publique.

Les alliés de Trump ont fait valoir que les deux enquêtes ne visaient pas à obtenir un avantage politique national, mais plutôt à lutter contre la corruption dans un pays recevant des millions de dollars d’aide américaine.

Divers responsables de l’administration ont exprimé leur inquiétude face aux actes de Giuliani. Fiona Hill, ancienne experte de la Maison-Blanche pour la Russie, a rappelé que le conseiller à la sécurité nationale de Trump, John Bolton, avait qualifié Giuliani de «grenade à main qui ferait sauter tout le monde». Sondland s'est rappelé avoir eu des irritations après que Trump lui ait demandé de coordonner la politique ukrainienne avec Giuliani.

"Je croyais alors, comme je le fais maintenant, que les hommes et les femmes du département d'Etat, et non l'avocat personnel du président, devraient assumer la responsabilité des affaires concernant l'Ukraine", a déclaré Sondland.

Trump a déclaré que l'Ukraine est "connue comme étant le troisième pays le plus corrompu du monde".

«Allons-nous envoyer d’énormes quantités d’argent dans un pays qui est corrompu? Ils volent l’argent et celui-ci est versé sur le compte bancaire de tout le monde?», A déclaré Trump à Fox News.

L’Ukraine a été classée 120 sur les 180 pays évalués dans l’indice de perception de la corruption de Transparency International en 2018. Son score de 32 sur 100, largement utilisé par les entreprises pour décider du lieu où elles exercent leurs activités, indique que l’Ukraine a de graves problèmes de corruption.

PHOTO DE DOSSIER: Rudy Giuliani prononce un discours avant le rassemblement de Donald Trump avec ses partisans à Council Bluffs, Iowa, États-Unis, le 28 septembre 2016. REUTERS / Jonathan Ernst / File Photo

Si la Chambre dirigée par les démocrates devait approuver des articles de mise en accusation – des accusations formelles – contre Trump, le Sénat organiserait alors un procès sur le point de savoir s'il fallait ou non déclarer Trump coupable et le destituer de ses fonctions. Les compatriotes républicains de Trump contrôlent le Sénat et ont montré peu de soutien pour le renvoyer.

«Je veux un procès», a déclaré Trump à Fox News.

Reportage de Steve Holland et Lisa Lambert; Écrit par Will Dunham; Édité par Chizu Nomiyama et Jonathan Oatis

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