Trois nouvelles espèces de serpents découvertes dans des cimetières et des églises en Équateur

Les scientifiques ont découvert trois nouvelles espèces de serpents qui vivaient sous les cimetières et les églises de la ville reculée d’Equateur, Andes. Les serpents ont été découverts par un groupe de chercheurs de la fondation Khamai, dirigé par Alejandro Arteaga, un boursier de l’Explorers Club Discovery Expedition. Les découvertes sont des espèces cryptozoïques, un nom collectif pour les petits animaux qui préfèrent vivre dans l’obscurité et dans une atmosphère à forte humidité relative.

Arteaga a publié des photos des espèces de serpents nouvellement découvertes sur sa page Twitter avec une légende qui disait : « Rencontrez les nouvelles espèces de #serpents terrestres que nous avons découverts en #Équateur : 1) Découverte d’Atractus ; 2) Atractus zgap; et 3) Atractus michaelsabini.

Selon la Fondation Khamai, “Les nouveaux serpents, qui sont petits, cylindriques et d’aspect plutôt archaïque, ont été nommés en l’honneur d’institutions ou de personnes soutenant l’exploration et la conservation des forêts de nuages ​​éloignées sous les tropiques”.

Les cimetières des Andes sont remplis d’un groupe fouisseur de serpents appelé Actractus. Actuellement, il existe 150 espèces connues dans le monde appartenant à ce groupe, ce qui en fait l’un des genres de serpents les plus riches en espèces au monde. Cependant, seules quelques personnes en ont vu ou même entendu parler. En effet, ces serpents timides sont rares et ont tendance à rester cachés la majeure partie de leur vie. Cependant, ces nouvelles espèces ont été trouvées vivant dans des cryptes.

Atractus Discovery a été retrouvé caché sous un petit cimetière dans le sud-est de l’Équateur. Atractus zgap et Atractus michaelsabini ont été trouvés à côté d’une vieille église et dans une petite école.

L’étude menée par Alejandro Arteaga a également rapporté que la coexistence entre ces serpents et les humains est difficile. La majeure partie de leur habitat naturel a déjà été détruite, les forçant à vivre dans des espaces utilisés par les humains. Cependant, ils sont susceptibles d’être tués à vue s’ils sont repérés par des humains.

“La découverte de ces nouveaux serpents n’est que la première étape vers un projet de conservation beaucoup plus vaste”, a déclaré Arteaga. Il a remercié la Société zoologique pour la conservation des espèces et des populations (ZGAP), qui a donné son nom à la deuxième espèce, pour avoir aidé à lancer le processus de création d’une réserve naturelle afin de protéger les serpents terrestres.

Le premier serpent de la découverte d’Atractus a été nommé d’après l’initiative Explorers Club Discovery Expedition Grants, un programme promouvant la découverte scientifique pour le bien de l’humanité et de toute vie sur Terre et au-delà.

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