Trois grandes histoires à regarder dans la dernière semaine passionnante de la MLB

Nous sommes arrivés à la dernière semaine de la saison régulière 2021, et il y a tellement de questions auxquelles il faut répondre. Ça va être amusant de voir comment tout se passe.

Les Cardinals perdront-ils réellement un match, ou leur séquence de 16 victoires consécutives atteindra-t-elle 22 d’ici la fin du calendrier ? Les Braves s’occuperont-ils des affaires dans leur série avec les Phillies qui commence mardi, ou le NL East deviendra-t-il un chaos qui pourrait rendre un jeu de maquillage ET un jeu de bris d’égalité 163 nécessaires pour Atlanta?

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Il y a aussi des titres statistiques à gagner. Qui mènera les majors dans les home runs ? À l’heure actuelle, Vlad Guerrero Jr. et Sal Perez en ont chacun 46, et Shohei Ohtani (45 ans), Marcus Semien (43 ans) et Fernando Tatis Jr. (41 ans) sont à portée de voix. Max Scherzer (2,28 ERA) ou Corbin Burnes (2,29) remporteront-ils le titre NL ERA ?

Ça va être amusant, les gars. Voici ce que nous pensons être les trois scénarios les plus fascinants à regarder au cours de la semaine dernière.

Course NL Ouest

Les Giants et les Dodgers se battent pour le titre NL West, et ils ont tous les deux une forte motivation pour tout donner la semaine dernière pour réclamer cette couronne. Vous voyez, le vainqueur du NL West passe directement au NLDS, une série au meilleur des cinq. L’équipe qui termine deuxième de la division passe au jeu de cartes joker gagner ou rentrer à la maison, une «série» d’un match qui est idéale pour la télévision, mais pas sur la façon dont les éliminatoires du baseball devraient être décidées.

Les Giants (102 victoires) et les Dodgers (100 victoires) ne sont pas seulement les deux meilleures équipes de la NL West. Ce sont les deux meilleures équipes de tout le baseball; les Rays (97) sont la seule autre équipe dans les grands avec plus de 94 victoires sur la saison. Mais en attendant le finaliste de l’Ouest seront les Cardinals, une équipe sur une séquence de 16 victoires consécutives. Depuis 1953, seules deux équipes ont remporté plus que les 16 matchs consécutifs que les Cardinals ont disputés.

«                                                                                                . Vous devez maintenant affronter l’une des équipes MLB les plus en vue des 70 dernières années ! Bonne chance! »

Mais s’opposer à la configuration actuelle des séries éliminatoires est un sujet pour une autre colonne. En espérant que cela change avec la prochaine CBA, lorsque cela sera enfin résolu à un moment donné dans le futur – une série de trois matchs, au minimum. Pour le moment, le fait est que les deux équipes sont très conscientes de l’importance de gagner la division et d’éviter la «série» d’un match.

Les deux équipes sont en congé lundi. Les Giants ont une avance de deux matchs cette semaine; ils jouent leurs six derniers matchs à domicile – trois contre les Diamondbacks, trois contre les Padres. Les Dodgers jouent également les six à domicile – trois contre les Padres et trois contre les Brewers. Milwaukee est enfermé dans la tête de série n ° 2 de la NL, ils se concentreront donc sur la mise en place de leur rotation et de leur enclos pour leur NLDS, contre le vainqueur de NL East.

Remarquez que les deux équipes jouent contre les Padres ? C’est toujours un peu ahurissant de penser que les Friars n’ont plus qu’une fiche de 78-78 après avoir joué 17 matchs sur 0,500 à la mi-août et qu’ils en ont été réduits à jouer un spoiler potentiel ici au cours de la dernière semaine de la saison.

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Course wild-card AL Est/AL

La course à la deuxième (et troisième !) place dans l’AL Est devrait être passionnante. Les Rays ont huit matchs d’avance sur le terrain; ils ont déjà remporté la division. Pour le moment, les Yankees sont deuxièmes, un match devant les Red Sox – une équipe qu’ils viennent de balayer à Fenway Park ce week-end – et deux matchs devant les Blue Jays.

Il est probable que les équipes qui terminent deuxième et troisième de la division réclameront les deux places de joker AL, bien que les Mariners (deux matchs sur la deuxième place du WC) et les A (trois matchs à l’extérieur) soient toujours en vie également.

Les Blue Jays sont à l’extérieur pour le moment, mais ils ont un calendrier favorable. Les trois premiers matchs ne sont pas favorables parce qu’ils sont faciles, mais parce qu’ils affrontent les Yankees, l’équipe qu’ils poursuivent directement, à domicile. Que voulez-vous de plus ? Les Jays terminent la saison régulière avec trois à domicile contre les Orioles qui ont subi 106 défaites.

Après leur série de trois matchs au Canada, les Yankees terminent avec trois à domicile contre une équipe des Rays qui aura probablement enfermé la tête de série no 1 de l’AL à ce moment-là, mais vous savez que Tampa Bay n’aimerait rien de plus que gagner et garder cette formation potentiellement dangereuse des Yankees hors de l’image des séries éliminatoires d’AL. Les Red Sox ont eu leur chance de prendre le contrôle de la course wild-card, mais ils ont été balayés par New York. Pourtant, leurs six derniers matchs sont contre les Orioles et les Nationals, deux équipes depuis longtemps hors de la photo des séries éliminatoires.

Course MVP de la NL

Vous vous souvenez quand c’était le prix de Fernando Tatis Jr. à perdre ? Eh bien, il l’a peut-être perdu. Il s’agit d’un prix individuel, bien sûr, mais la façon dont les Padres se sont effondrés dans la dernière ligne droite ne peut pas aider ses chances. Ce n’est pas que Tatis lui-même a été mauvais – il frappe .293 avec quatre circuits et un .871 OPS en septembre – mais que ses deux principaux concurrents ont pris feu au cours du mois dernier et ont réduit l’écart à pratiquement rien.

Juan Soto frappe 0,439 avec un pourcentage de base de 0,598 et 1,367 OPS en septembre, avec sept circuits, 21 points produits et 22 points marqués en 27 matchs.

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Bryce Harper a battu 0,390 avec un pourcentage sur la base de 0,515 et 1,353 OPS depuis le 25 août, avec 11 circuits et 30 points produits. Ce n’est pas seulement un mois environ, bien sûr. Mais jetez un œil aux chiffres de WAR et vous verrez pourquoi septembre devient une partie importante de l’équation.

Selon la formule de Baseball-Reference WAR, Soto est à 7,2, Tatis à 6,6 et Harper à 5,8. Par le calcul de FanGraphs, Soto est à 6,7, Harper à 6,6 et Tatis à 6,2.

Il n’y a pas de « mauvaise » réponse ici. Ce sera amusant de voir quel joueur fait la déclaration de clôture la plus forte.

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