Trois corps retrouvés, mais des dizaines enterrés par un glissement de terrain dans une mine de jade au Myanmar

Ce document du service d’incendie du Myanmar montre des sauveteurs tentant de localiser des survivants après un glissement de terrain dans une mine de jade à Hpakant, dans l’État de Kachin. (Document, Service d’incendie du Myanmar, AFP)

Document à distribuer, Service d’incendie du Myanmar, AFP

  • Deux autres corps ont été retrouvés lundi matin après qu’un glissement de terrain ait enterré des dizaines de personnes à la recherche de pierres précieuses.
  • Le nombre de morts confirmé est de trois, sans aucun survivant jusqu’à présent.
  • Les glissements de terrain mortels et autres accidents sont fréquents dans la région de Hpakant.

Les sauveteurs birmans ont trouvé jeudi deux autres corps dans une mine de jade après qu’un responsable a reconnu qu’il y avait peu d’espoir de retrouver des survivants parmi des dizaines de personnes ensevelies par une avalanche de terre et de gravats alors qu’elles recherchaient des fragments de pierres précieuses.

Beaucoup ont été emportés dans un lac en contrebas par le glissement de terrain des déchets miniers, provoquant une recherche désespérée par des volontaires et des travailleurs portant des casques de sécurité à bord de bateaux en caoutchouc.

Deux autres corps ont été retrouvés jeudi matin, portant à trois le nombre confirmé de morts dans la mine de la région de Hpakant, a déclaré Pyae Nyein, capitaine des pompiers de la municipalité de Hpakant.

« Nous poursuivons les recherches. Jusqu’à présent, personne n’a survécu », a déclaré Pyae Nyein à Reuters. Il a déclaré qu’une cinquantaine de personnes toujours portées disparues étaient probablement également décédées.

La Kachin Network Development Foundation, un groupe de la société civile impliqué dans l’opération de sauvetage, a estimé le nombre de personnes disparues à environ 80. Le portail d’information Myanmar Now a cité des sources selon lesquelles jusqu’à 100 personnes pourraient être enfouies sous les déchets miniers.

« Dans des incidents comme celui-ci, les corps n’apparaissent généralement que quatre à sept jours plus tard », a déclaré Myanmar Now, citant Min Naing du groupe Thingaha, un autre organisme bénévole.

LIRE | Des dizaines de morts après un glissement de terrain dans une mine de jade au Myanmar

Les glissements de terrain mortels et autres accidents sont courants à Hpakant, le centre de l’industrie secrète du jade du Myanmar, qui attire des travailleurs pauvres de tout le Myanmar à la recherche de pierres précieuses principalement pour l’exportation vers la Chine.

Lors d’un glissement de terrain le week-end dernier, les médias ont rapporté qu’au moins six personnes avaient été tuées et en juillet de l’année dernière, plus de 170 personnes sont mortes dans l’une des pires catastrophes à Hpakant après que des déchets miniers se soient également effondrés dans un lac.

Les pressions économiques dues à la pandémie de Covid-19 ont attiré davantage de migrants vers les mines de jade alors même que le conflit a éclaté depuis que l’armée birmane a pris le pouvoir lors d’un coup d’État en février.

Le gouvernement déchu de la lauréate du prix Nobel de la paix Aung San Suu Kyi s’était engagé à nettoyer l’industrie lors de son arrivée au pouvoir en 2016, mais les militants disent que peu de choses ont changé et que le coup d’État a probablement aggravé la situation.

Le Myanmar produit 90 % du jade mondial. La plupart viennent de Hpakant, où les groupes de défense des droits disent que les sociétés minières ayant des liens avec les élites militaires et les groupes ethniques armés gagnent des milliards de dollars par an. « Le coup d’État militaire a torpillé les espoirs de réformes urgentes pour le secteur du jade au Myanmar », a déclaré Hanna Hindstrom, militante principale du groupe de défense des droits Global Witness, qui a enquêté sur l’industrie du jade, dans un communiqué.


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