Skip to content

Les appels de la famille pour que le gang fasse face à un nouveau procès ont été repris par l’ancien ministre de la Police Mike Penning, qui a écrit au procureur général pour demander que l’affaire soit examinée.

Cependant, pour que les verdicts soient annulés, il faudrait soit une décision en vertu des lois sur la double incrimination, après la découverte de nouvelles preuves convaincantes, soit

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait des doutes sur la manière dont le procès avait été mené, le surintendant-détective Stuart Blaik, l’enquêteur principal, a déclaré:

« Il n’y a aucune inquiétude de la part de l’équipe d’enquête. Je sais qu’il y a eu beaucoup de reportages sur cette affaire et nous avons reçu des renseignements au tout début du premier procès.

Nous n’avons pas eu d’autres renseignements et, de toute évidence, il y avait la complication supplémentaire dans le premier procès de la libération de l’un des jurés, mais il n’y a pas la moindre preuve qu’il y ait eu faute professionnelle ou intimidation des jurés ou quoi que ce soit de cette nature. « 

Les derniers moments de PC Harper

Lorsque le PC Andrew Harper et son collègue Andrew Shaw ont reçu un rapport de cambriolage dans la nuit du 15 août de l’année dernière, ils étaient près de quatre heures et demie après la fin de leur quart de travail.

PC Harper, ou Harps, comme l’appelaient tous ses amis et collègues de travail, n’était marié que depuis quatre semaines et aurait pu être pardonné de vouloir rentrer à la maison auprès de sa nouvelle épouse, Lissie.

Mais dans une démonstration de professionnalisme de marque, il n’a pas réfléchi à deux fois avant de répondre à l’appel.

C’était une décision qui lui coûterait la vie.

En quittant l’autoroute à la jonction 12, le PC Andrew Harper et son collègue Andrew Shaw se sont dirigés vers le village de Bradfield Southend, où un propriétaire avait signalé que certains hommes venaient de s’enfuir avec son nouveau quad de 10 000 £.

En approchant de la propriété sur une voie de campagne à voie unique, ils sont tombés sur un Seat Toledo venant de l’autre côté et il remorquait le quad volé.

Les responsables du gang, qui étaient membres de la communauté des voyageurs de West Berkshire, n’étaient que des adolescents, mais s’étaient armés d’armes de fortune avant de se lancer dans ce qui était pour eux une mission régulière de « voleur ».

Henry Long, 19 ans, conduisait le siège, Albert Bowers, 18 ans, était sur le siège du passager avant et Jessie Cole, 18 ans, était assise à califourchon sur le quad qui le guidait alors qu’il était traîné derrière la voiture.

Sans se soucier de sa propre sécurité, PC Harper a sauté de son véhicule et s’est dirigé vers Cole, qui, en voyant l’approche de la voiture de police banalisée, avait réussi à dételer le quad et à monter dans le siège.

Dans une tragique tournure du destin, alors que les voleurs se sont éloignés de la scène, la sangle de la grue traînante, qui remorquait le quad, s’est enroulée autour des chevilles de PC Harper et il a été retiré de ses pieds et traîné derrière la voiture de fuite. .

Se précipitant le long de l’étroite route de campagne, l’officier a été traîné sur le sol sur plus d’un kilomètre, sa chair étant arrachée de son corps au fur et à mesure.

Lorsque le siège en fuite est arrivé à la jonction avec l’A4 très fréquentée, Bath Road, un automobiliste, qui a été forcé de freiner soudainement, a déclaré avoir vu ce qu’il pensait être la carcasse ensanglantée d’un cerf tiré derrière la voiture.

Il réalisa alors avec horreur qu’il s’agissait en fait d’une personne.

Après plus d’un mile de torture inimaginable, le corps de PC Harper a finalement été déchiré et le gang s’est précipité vers un site de voyageurs à environ huit kilomètres de là, où ils ont tenté de fabriquer leurs alibis pour la nuit.

Lorsque PC Shaw est tombé sur le corps de son collègue gisant sur la route, il était à peine en vie.

Harps a été déclaré mort peu de temps après sur les lieux.