Trinity Rodman, la fille de Dennis Rodman, est prête à se faire un nom dans le football professionnel

Cela fait cinq jours que Trinity Rodman est devenue la plus jeune joueuse à avoir été recrutée dans la National Women’s Soccer League, et la jeune femme de 18 ans est occupée à ranger sa chambre d’étudiant à la Washington State University à Pullman.

Peintre passionnée à ses heures perdues, ses œuvres sont toujours accrochées aux murs derrière elle, et sa mère, Michelle Moyer, entre et sort de la vue, ramassant des objets. Après l’annonce éclair de sa participation au repêchage du 13 janvier, puis sa deuxième sélection au classement général, tout semble étrangement normal.

Telle est la nature prolifique de la carrière de son père dans la NBA, la nouvelle que «la fille de Dennis Rodman» entrait dans le repêchage de la NWSL 2021 s’est répandue comme une traînée de poudre sur les médias sociaux. Même les fans de sport les plus inattentifs ont remarqué, et par conséquent, une grande partie de la propre histoire de Trinity a été négligée alors que les gens se remémoraient les singeries de l’aîné Rodman sur et en dehors du terrain.

Même si elle comprend le battage médiatique et dit qu’il y a des similitudes dans la façon dont ils abordent le sport – leur compétitivité, leur agressivité et leur dynamisme sont des caractéristiques qu’elle choisit – il n’est aussi que son père. Quand ESPN a diffusé « The Last Dance », une série centrée sur la saison 1997-98 de Michael Jordan et des Chicago Bulls (dernière année de Dennis Rodman avec les Bulls), Trinity dit qu’elle n’en a pas beaucoup regardé parce qu’elle n’arrêtait pas de s’endormir. .

– Trinity Rodman entre dans l’histoire, sélectionnée n ° 2 au repêchage NWSL

« Je ne pense pas qu’il soit même compréhensible d’avoir quelqu’un d’aussi connu et de le voir à la télévision et d’avoir autant de succès et de parler à tant de gens », dit-elle à ESPN à propos de son père, cinq fois champion de la NBA. « De toute évidence, c’était un très bon athlète et je pense qu’il a inspiré tellement de gens. C’était un joueur génial sur le terrain, et juste de savoir que j’ai un père qui peut parler à tant de gens et avoir une histoire qui peut-être pas beaucoup de gens attendus est une bonne chose. « 

Cependant, le 1er février, Trinity Rodman entrera dans le camp de pré-saison de Washington Spirit et, espère-t-elle, commencera un nouvel héritage pour le nom Rodman dans le sport professionnel.

« Je pense que le plus dur est de toujours être comparé et de s’attendre à être cette légende comme lui », déclare Rodman. « Aller de l’avant, ce sera bien de ne pas nous séparer, mais de pouvoir distinguer que oui, il était un joueur de NBA à succès, mais je vais être un joueur à succès de la NWSL. »


L’amour de Trinity Rodman pour le football a commencé alors qu’elle n’avait que 4 ans, et même si elle s’est lancée dans tous les sports imaginables – même le football, dont le frère DJ l’a suppliée de jouer – elle est toujours revenue au football.

« Honnêtement, j’ai remarqué dès mon plus jeune âge que j’allais m’en tenir pendant un moment, simplement parce que si mon équipe n’essayait pas vraiment – comme s’il y avait une personne dans mon équipe qui n’essayait pas – Je devenais super énervée et je me disais: «Allez, allez, allez», dit-elle.

«Même quand j’avais environ 7 ans, je devenais ennuyé par [people not trying]. « 

La fixation précoce de Rodman sur le football l’a amenée à rejoindre les Southern California Blues, où elle a rencontré l’entraîneur Greg Baker. C’était l’homme, dit Rodman, à qui elle pouvait s’adresser avec un problème dans son jeu et qui lui donnait des conseils véridiques et parfois difficiles à entendre sur la façon dont elle pourrait le résoudre. Au cours des huit dernières années, les deux ont construit une relation solide et Rodman dit qu’elle ne serait pas la joueuse qu’elle est aujourd’hui sans lui.

«Je pense que le plus important pour moi était de prendre ses critiques et de ne pas les prendre personnelles», dit-elle. « Prends-le comme, il essaie de nous rendre meilleurs. Il m’a vraiment aidé à devenir le joueur que je suis. »

Baker dit à ESPN qu’au début, Rodman était un enfant timide et respectueux qui avait une coquille dure. À partir de conversations avec sa mère et d’interactions avec Trinity elle-même, Baker a déclaré qu’il savait qu’il allait devoir travailler pour gagner sa confiance. Au fur et à mesure que leur relation joueur-entraîneur se développait, sa confiance augmentait. Rapidement, il a vu sa créativité – un mot qui revient souvent lorsque vous parlez aux gens de Rodman – sur le terrain. Il savait qu’elle avait besoin d’être mise au défi si elle voulait atteindre son plein potentiel.

«C’est une grande athlète. Point final», dit Baker. «Si vous voulez tirer au cerceau avec elle, si vous voulez jouer au tennis avec elle, elle peut faire toutes ces choses très rapidement et très facilement.

« Vous devez défier ce type de joueur très différemment des autres. C’est là que notre lien est devenu fort, parce que je lui donnerais des choses différentes à faire qui étaient techniques, qu’aucun des autres joueurs ne connaissait, et je dirais simplement elle: « Ecoute, aujourd’hui tu dois faire ceci, ceci et cela » parce que sur ce sur quoi nous travaillions, je savais que ce serait trop facile pour elle. « 

Bien qu’elle n’ait jamais été capitaine de l’équipe, Baker dit que Rodman était le genre de joueur qui a montré l’exemple; elle savait quand il était temps de se mettre au travail et de travailler, mais elle appréciait également de passer un bon moment avec ceux qui l’entouraient.

«Je suis une personne qui aime rendre les choses amusantes», dit Rodman. « Je pense que si vous pouvez rendre les choses amusantes, si vous pouvez vous entraîner, travailler dur et vous pousser [to have] amusant, vous n’allez jamais en avoir marre. Je pense que si vous le prenez trop au sérieux et que vous vous poussez trop fort, vous vous en remettrez trop vite. « 

Dans l’esprit de Baker, Rodman est «l’ensemble complet». Il mentionne son nom avec désinvolture aux côtés de la grande américaine et double vainqueur de la Coupe du monde Mia Hamm, mais s’il y a une critique, il dit qu’il souhaite que Trinity soit un peu plus égoïste avec son jeu: « Elle pourrait reprendre le jeu si elle voulait. »

Au cours des huit années que Rodman a joué pour Baker and the Blues, elle a remporté quatre championnats nationaux, deux couronnes régionales, deux titres d’État, cinq championnats de conférence de la Ligue nationale des clubs d’élite, quatre titres de la Surf Cup – un tournoi mettant régulièrement en vedette les meilleures équipes de jeunes. dans le pays – et plus de 30 victoires en tournois parallèlement à sa carrière en plein essor dans l’équipe nationale des moins de 20 ans.

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Trinity Rodman dit à Sebastian Salazar ce qu’elle attend de sa première saison avec le Washington Spirit.

L’entraîneur de l’État de Washington, Todd Shulenberger, était tout aussi impressionné. La pandémie de coronavirus a signifié que Rodman n’a jamais joué de match pour le côté universitaire, car leur saison 2020 a été annulée, mais grâce au recrutement et à la formation, Shulenberger a bénéficié d’une place au premier rang pour voir son potentiel. L’une de ses premières interactions avec Trinity a eu lieu lorsqu’elle a été appelée pour un essai avec l’équipe après qu’ils venaient d’atteindre les quatre derniers de la NCAA Women’s College Cup. Dans le cadre du procès, il lui a fait faire un test de bip – un test de condition physique à plusieurs étapes conçu pour utiliser des courses de navette croissantes pour évaluer la limite de forme d’un joueur – contre le reste de l’équipe, et elle s’est imposée de loin. Baker dit qu’elle aurait pu faire beaucoup mieux ce jour-là.

«Elle s’est occupée du test du bip un jour contre tout le monde ici», dit Shulenberger. « Donc, en tant que jeune de 17, 18 ans, et toute notre équipe jouait à un niveau élevé, c’est assez impressionnant. Elle a une mentalité de » je gagne à chaque fois « . Super compétitive.

« C’est une personne formidable, et cela mène sur le terrain. Elle a un excellent cadre athlétique pour elle et elle a joué le jeu à un niveau élevé avec les U-20. [USWNT] groupe, si tactiquement, elle comprend [the game]. Elle a une vitesse aussi rapide que je l’ai vue. Elle aime attaquer les joueurs. « 

Bien que l’annulation de la saison 2020 du Pac-12 ait été une énorme déception pour Rodman, sans elle, elle n’aurait probablement pas pris la décision de devenir professionnelle. Elle avait hâte de recommencer à jouer alors qu’elle était assise à la maison. Baker décrit Rodman comme ayant «une étincelle dans les yeux» à propos de devenir pro, et les conversations avec sa mère et son frère, deux de ses plus fidèles confidentes, n’ont fait que cimenter ce qu’elle savait vouloir.

« Ils [her mom and brother] je savais que mon cœur et ma conduite passaient par le toit », dit-elle.

« J’étais juste un peu comme, le plus tôt nous pouvons atteindre un niveau supérieur, mieux c’est, et je pense que commencer à faire partir les jeunes joueurs [pro] plus tôt est une bonne chose, car cela donne aux jeunes joueurs la possibilité d’apprendre. « 

Malgré le battage médiatique qui la suit, Rodman est ancrée dans sa carrière. Lorsqu’on lui demande si elle préfère les buts ou les passes décisives, elle choisit ce dernier et rit: elle sait que c’est un choix surprenant pour un attaquant, mais elle le voit comme un atout de son jeu. En rejoignant les rangs professionnels, elle se rend compte qu’elle ne va pas simplement valser dans sa nouvelle équipe.

« Je m’attends définitivement à un niveau complètement différent. Ma première pratique, je comprendrai vraiment, en particulier le premier match dans lequel j’entre », dit-elle.

« Mon objectif est de simplement grandir en tant qu’individu, en tant que joueur, en tant que coéquipier, en tant que collègue, tout. Le plus grand objectif pour moi cette seconde est de grandir en tant que joueur et de m’adapter à qui je joue et de prendre mon style de jeu de football au niveau supérieur. « 

Lorsqu’elle parle de son propre style de jeu, elle dit que Christen Press, double vainqueur de la Coupe du monde et attaquant de Manchester United, est un joueur auquel elle admire. La prise de décision de la presse et sa capacité à entrer dans la boîte au bon moment pour marquer un but sont deux compétences qu’elle espère développer.

« J’admire beaucoup de gens sur l’USWNT, mais je pense que l’un des joueurs avec qui j’avais ce lien ou que j’admirais juste est Christen Press », ajoute-t-elle.

« Je pense que nous jouons un peu de la même manière en ce sens qu’elle prend beaucoup de décisions en marquant des buts et en entrant dans la surface à la dernière minute, et je pense que c’est une bonne chose de pouvoir faire pour marquer une tonne. des objectifs – être en retard et rapide avec beaucoup de vos courses.

« Si vous pouvez prendre ces décisions en une fraction de seconde dans la surface de 18 verges ou même dans la surface de 6 verges, c’est insensé. Même regarder ces joueurs qui peuvent penser si vite, et vous pouvez dire que toutes les pensées sont là. leur tête quand ils sont sur le ballon est folle, et j’ai hâte d’en arriver là. « 

Lorsqu’elle a été repêchée, Rodman a été immédiatement enveloppée par sa mère, qui avait enfilé un chapeau «Team Trin» (brevet en instance), et elle appelle régulièrement son frère son meilleur ami sur les réseaux sociaux. Ajoutez à cela une série d’entraîneurs – de l’entraîneur U-20 Laura Harvey à Baker – qui disent ouvertement qu’elle mérite de grandes choses, il n’est pas difficile de voir pourquoi elle avait l’impression que c’était juste une autre étape logique sur son chemin pour rejoindre la NWSL à un si jeune âge.

Alors qu’une casquette senior USWNT et une médaille olympique sont sur sa liste de choses à faire, pour l’instant, elle se concentre sur l’ajustement à sa nouvelle réalité et l’écriture de sa propre histoire.

«Je ne dis jamais que je suis fier de moi – je me critique davantage moi-même – mais quand mon nom a été appelé, je me suis dit: ‘Whoa, je l’ai fait ici.’ Je suis vraiment fier de moi et juste fier d’où je viens et où je serai bientôt. «