Tribunal virtuel ?  Certains Ont.  les avocats veulent que cela reste ainsi

La pandémie a contraint des millions de procédures judiciaires à devenir virtuelles au cours des deux dernières années, une nécessité pour faire avancer les rouages ​​de la justice.

Maintenant, un groupe d’avocats de la famille en Ontario veut que les audiences virtuelles deviennent la norme.

Plus de 1 000 avocats ont signé une pétition pour que toutes les comparutions devant le tribunal soient “présumées virtuelles, à moins que les parties et leurs avocats n’en conviennent autrement”.

“Cette technologie permet aux gens d’accéder facilement au système judiciaire depuis leur domicile”, a déclaré à CTV News Russell Alexander, un avocat qui soutient cette idée.

Les avocats soutiennent que le tribunal à distance leur fait gagner du temps, ce qui réduit les factures de leurs clients, tout en améliorant l’accès à la justice pour les personnes handicapées ou d’autres obstacles aux réunions en personne.

“Le virtuel a été l’un des très rares avantages que nous avons tirés de cette pandémie, alors ne revenons pas en arrière”, a déclaré Nafisa Nazarali, une autre avocate soutenant l’idée.

Alors que les restrictions COVID-19 dans les palais de justice ont commencé à être levées à travers le pays, de nombreux juges doivent décider au cas par cas si les procédures se déroulent en personne, à distance ou hybrides.

Mais alors que certains avocats défendent les tribunaux à distance, d’autres disent que nous ne devrions pas ignorer les inconvénients.

L’avocat de la défense pénale Michael Spratt a déclaré que même si les comparutions à distance ont des mérites, certains clients à faible revenu seront désavantagés si le virtuel devient le paramètre par défaut.

« Insister sur des procédures virtuelles dans ces affaires pourrait essentiellement [emphasize] la disparité déjà flagrante entre les nantis et les démunis dans le système judiciaire », a déclaré Spratt.

“Équilibre est le mot exact que nous devons utiliser.”

Le fait bien connu que la technologie est imparfaite peut également ralentir les procédures judiciaires.

À l’heure actuelle, d’importants arriérés à la Commission des propriétaires et locataires de l’Ontario signifient que les différends peuvent durer des mois, voire des années en raison des retards dans l’obtention d’une audience.

Lorsqu’elles se produisent, ces audiences se tiennent virtuellement, mais elles peuvent aggraver les problèmes de communication entre deux parties qui n’étaient déjà pas d’accord, les locataires et les propriétaires utilisant parfois l’excuse de problèmes technologiques pour éviter de répondre aux questions ou de participer pleinement à l’audience.

Et certains craignent que le manque d’interaction en face à face n’affecte le résultat des audiences.

La locataire Lea Donaldson a récemment combattu une expulsion. Mais elle craint que si elle devait se battre contre son propriétaire devant le tribunal, ce serait à propos d’un ordinateur, ce qui entraverait sa capacité à communiquer.

“Je ne serais pas en mesure de me présenter aussi bien que je le pourrais en personne”, a déclaré Donaldson.

Alors même que les salles d’audience se débattent pour savoir quelles questions juridiques doivent être traitées à distance, les provinces font des investissements.

L’Ontario, par exemple, a promis 65 millions de dollars pour mettre à niveau la technologie et la formation en matière de vidéoconférence.