Trente et un migrants périssent en tentant de traverser la Manche vers la Grande-Bretagne

Trente et une personnes, dont cinq femmes et une petite fille, sont mortes mercredi après que leur canot pneumatique a chaviré lors de la traversée de la Manche entre la France et la Grande-Bretagne, dans la pire catastrophe jamais enregistrée impliquant des migrants dans les eaux séparant les pays.

La Manche est l’une des voies maritimes les plus fréquentées au monde et les courants sont forts. Les canots surchargés restent souvent à peine à flot et sont à la merci des vagues alors qu’ils tentent d’atteindre les côtes britanniques.

Le ministre français de l’Intérieur, Gérald Darmanin, a déclaré que 34 personnes se trouvaient à bord, dont 31 sont décédées, deux ont été secourues et une est toujours portée disparue.

« Il y a deux survivants… mais leur vie est en danger, ils souffrent d’hypothermie sévère », a-t-il déclaré.

Les nationalités et les identités des migrants n’étaient pas connues, a déclaré Darmanin, ajoutant que quatre trafiquants d’êtres humains soupçonnés d’être impliqués dans l’accident avaient été arrêtés.

Un gilet de sauvetage est laissé après qu’un groupe de plus de 40 migrants a embarqué sur un canot pneumatique, pour quitter les côtes du nord de la France et traverser la Manche, près de Wimereux, France, le 24 novembre 2021. REUTERS/Gonzalo Fuentes

Le président français Emmanuel Macron a déclaré que l’agence frontalière de l’Union européenne Frontex devrait disposer de plus de moyens financiers pour protéger les frontières extérieures de l’UE et empêcher l’arrivée de plus de migrants sur les côtes nord de la France.

Il a également appelé à une réunion d’urgence des ministres européens pour discuter du problème.

« La France ne laissera pas la Manche devenir un cimetière », a déclaré Macron.

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Plus de migrants que d’habitude ont quitté mercredi les côtes françaises de la Manche pour profiter des conditions de mer calmes, selon les pêcheurs, bien que l’eau soit très froide.

Un pêcheur, Nicolas Margolle, a déclaré à Reuters qu’il avait vu deux petits canots pneumatiques plus tôt mercredi, l’un avec des personnes à bord et l’autre vide.

Il a déclaré qu’un autre pêcheur avait appelé les services de secours après avoir vu un canot pneumatique vide et 15 personnes flottant immobiles à proximité, inconscientes ou mortes.

Darmanin a déclaré que le canot des migrants s’était dégonflé et que lorsque les sauveteurs étaient arrivés, il était « dégonflé comme une piscine de jardin gonflable ».

Un groupe de plus de 40 migrants réagit en réussissant à monter sur un canot pneumatique, à quitter les côtes du nord de la France et à traverser la Manche, près de Wimereux, en France, le 24 novembre 2021. REUTERS/Gonzalo Fuentes

Un groupe de plus de 40 migrants réagit en réussissant à monter sur un canot pneumatique, à quitter les côtes du nord de la France et à traverser la Manche, près de Wimereux, en France, le 24 novembre 2021. REUTERS/Gonzalo Fuentes

Si la police française a empêché plus de passages que les années précédentes, elle n’a que partiellement endigué le flux de migrants souhaitant rejoindre la Grande-Bretagne – l’une des nombreuses sources de tensions entre Paris et Londres.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré qu’il était « choqué et consterné » par les décès.

« Mes pensées et ma sympathie vont aux victimes et à leurs familles (…) mais cette catastrophe souligne à quel point il est dangereux de traverser la Manche de cette manière », a-t-il déclaré après avoir présidé une réunion d’urgence du Cabinet.

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Bien que les deux gouvernements aient blâmé les passeurs, un certain nombre de politiciens français, dont la maire de Calais, Natacha Bouchart, ont blâmé la Grande-Bretagne pour le problème, affirmant qu’elle devrait changer ses politiques d’immigration.

Certains groupes de défense des droits ont déclaré qu’une surveillance plus stricte poussait les migrants à prendre plus de risques alors qu’ils cherchaient une vie meilleure en Occident.

« Accuser uniquement les passeurs, c’est cacher la responsabilité des autorités françaises et britanniques », a déclaré l’Auberge des Migrants, un groupe de défense qui soutient les réfugiés et les personnes déplacées.

Un groupe de plus de 40 migrants avec des enfants monte à bord d'un canot pneumatique alors qu'ils quittent les côtes du nord de la France pour traverser la Manche, près de Wimereux, en France, le 24 novembre 2021. REUTERS/Gonzalo Fuentes TPX IMAGES DU JOUR

Un groupe de plus de 40 migrants avec des enfants monte à bord d’un canot pneumatique alors qu’ils quittent les côtes du nord de la France pour traverser la Manche, près de Wimereux, en France, le 24 novembre 2021. REUTERS/Gonzalo Fuentes TPX IMAGES DU JOUR

Avant la catastrophe de mercredi, 14 personnes s’étaient noyées cette année en tentant de se rendre en Grande-Bretagne, a déclaré un responsable de la préfecture maritime locale. En 2020, sept personnes au total sont décédées et deux ont disparu, tandis qu’en 2019, quatre sont décédées.

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Tôt mercredi, des journalistes de Reuters en France ont vu un groupe de plus de 40 migrants se diriger vers la Grande-Bretagne sur un canot. Des membres du même groupe ont ensuite été aperçus par des journalistes de Reuters arrivant sur la côte britannique.

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