Travail à domicile ou au bureau ?  Quoi qu’il en soit, il y a une start-up pour ça.

SAN FRANCISCO – Avant la pandémie, Envoy, une start-up de San Francisco, vendait un logiciel d’enregistrement des visiteurs pour le bureau. Son système signait les invités et suivait qui pénétrait dans le bâtiment.

Lorsque Covid-19 a frappé et forcé les gens à travailler à domicile, Envoy s’est adapté. Il a commencé à suivre les employés au lieu de simplement les visiteurs, avec un système de dépistage qui a interrogé les travailleurs sur les symptômes et les expositions potentiels de Covid.

Maintenant que les entreprises commencent à rouvrir leurs bureaux et à promouvoir plus de flexibilité pour les employés, Envoy modifie à nouveau sa stratégie. Son dernier produit, Envoy Desks, permet aux employés de réserver des bureaux lorsqu’ils se rendent sur le lieu de travail de leur entreprise, en pariant que les cabines attribuées et cinq jours par semaine au bureau appartiennent au passé.

Envoy fait partie d’une vague de start-ups qui tentent de capitaliser sur l’évolution de l’Amérique vers le travail hybride. Les entreprises vendent des aménagements de bureaux plus flexibles, de nouveaux logiciels d’appel vidéo et des outils pour la connectivité numérique au sein des équipes – et essaient de faire valoir que leurs offres combleront les écarts entre une force de travail en personne et à distance.

Les start-up se disputent le poste alors que de plus en plus d’entreprises annoncent des plans de travail hybride, où les employés ne sont tenus de venir qu’une partie de la semaine et peuvent travailler à domicile le reste du temps. En mai, un enquête des 100 entreprises menées par McKinsey ont constaté que neuf organisations sur 10 prévoyaient de combiner le travail à distance et sur site même après avoir pu retourner au bureau en toute sécurité.

Fournir des outils pour le travail à distance est potentiellement lucratif. Les entreprises ont dépensé 317 milliards de dollars l’année dernière en technologies de l’information pour le travail à distance, selon la société de recherche Gartner. Gartner a estimé que les dépenses passeraient à 333 milliards de dollars cette année.

Le travail hybride et à distance a le potentiel de profiter aux travailleurs pour lesquels les environnements de bureau n’ont jamais été adaptés, a déclaré Kate Lister, présidente de la société de conseil Global Workplace Analytics. Cela inclut les femmes, les minorités raciales, les personnes ayant des responsabilités en matière de soins et les personnes handicapées, ainsi que les introvertis et les personnes qui préfèrent simplement travailler à des heures irrégulières ou dans la solitude.

Mais elle et d’autres ont également averti que le passage au travail hybride pourrait faire des travailleurs à distance des « citoyens de seconde classe ». Les travailleurs qui manquent la camaraderie des réunions en personne ou la spontanéité des discussions dans les couloirs peuvent finir par être ignorés pour des augmentations et des promotions, ont-ils déclaré.

C’est là, selon les fondateurs de start-up, que leurs produits entrent en jeu.

Rajiv Ayyangar, PDG et co-fondateur de Tandem, dirige l’une des nombreuses start-ups logicielles qui ont créé des applications de bureau qui aident les équipes à mieux collaborer les unes avec les autres et qui recréent le sentiment d’être dans un bureau. Il a déclaré que le produit de Tandem essayait d’aider avec la « présence » – la capacité de savoir ce que font ses coéquipiers en temps réel, même si le travailleur n’est pas avec ses collègues au bureau.

Le programme de bureau de Tandem, qui coûte 10 $ par mois pour chaque utilisateur, montre sur quoi travaillent les coéquipiers afin que les collègues sachent s’ils sont disponibles pour un appel vidéo spontané dans l’application. La liste des statuts des utilisateurs est automatiquement mise à jour pour indiquer aux utilisateurs si leurs collègues sont en communication, écrivent dans Google Docs ou effectuent une autre tâche.

Pragli et Tribe, deux start-up de logiciels qui existent depuis 2019, proposent également des produits similaires. Les gens peuvent utiliser le produit de Pragli pour créer des appels audio ou vidéo permanents auxquels d’autres peuvent se joindre. C’est gratuit, bien que la société envisage d’introduire un produit payant. Le logiciel de Tribe utilise les statuts occupé et disponible pour faciliter les appels vidéo sur la plate-forme ; il n’est actuellement accessible qu’avec une invitation.

Owl Labs, start-up fondée en 2017, tente également de lutter contre la « présence ». Il fait une caméra vidéo à 360 degrés, un microphone et un haut-parleur qui se trouve au milieu d’une table de conférence et zoome automatiquement sur la personne qui parle.

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