Traitement des gènes chez les bébés: appel à l'arrêt des recherches qui modifient l'humanité

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Des scientifiques de renom ont appelé à l'interdiction des recherches visant à remodeler "l'espèce humaine" au cours des cinq prochaines années.

L'année dernière, deux bébés nés en Chine ont été génétiquement modifiés pour les protéger du VIH.

Les scientifiques ont écrit dans la revue Nature qu'il faudrait "faire face à de telles recherches" pour "des seuils de vitesse élevés".

Les Instituts nationaux de la santé des États-Unis ont déclaré qu'une interdiction devrait commencer immédiatement, mais d'autres ont critiqué cette idée.

Comment reconstruisez-vous l'espèce humaine?

Tout dépend de la capacité des scientifiques à manipuler l'ADN.

Notre ADN contient des instructions pour la construction et le fonctionnement du corps humain, y compris des caractéristiques telles que la taille, la couleur des cheveux et le risque de maladie.

Un outil relativement nouveau appelé CRISPR a permis aux scientifiques de modifier l'ADN rapidement et à moindre coût, provoquant une explosion du génie génétique.

Ils ont le potentiel de nous "reconstruire" en corrigeant les erreurs d'ADN, en causant des maladies ou même en améliorant le corps humain.

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Que s'est-il passé en Chine?

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Le professeur He Jiankui a créé les premiers bébés nés.

En novembre dernier, le professeur He Jiankui a annoncé la naissance de jumelles connues sous les noms de Lulu et Nana.

Ce qui les distinguait de tous les autres enfants, cependant, était que leur ADN avait été optimisé dans un laboratoire.

Pour les protéger du VIH, des outils ont été utilisés pour manipuler les gènes en modifiant efficacement les serrures de la porte que le VIH utilise pour infecter nos cellules.

Dans une vidéo, le professeur a déclaré: "Je comprends que mon travail sera sujet à controverse – mais je pense que les familles ont besoin de cette technologie et je suis prêt à accepter les critiques."

Il l'a fait avec son propre argent, à son heure et contre la réglementation chinoise.

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Pourquoi les bébés à modification génétique sont-ils controversés?

Les conséquences du traitement du gène chez le bébé sont incertaines, mais les effets sont permanents.

Tous les changements sont transmis de génération en génération et conduisent à un changement durable de l’humanité.

Cependant, la science est si nouvelle qu’on ne sait pas si elle est sans danger et elle peut avoir des conséquences inattendues en modifiant des parties apparemment simples de l’ADN humain.

Le professeur a modifié le gène CCR5 chez les jumeaux pour les protéger contre le VIH, mais ce gène joue également un rôle dans la lutte contre la grippe et éventuellement l'intelligence.

La science a également pris une longueur d'avance sur le débat public sur ce qui est acceptable. Peut-on modifier génétiquement un embryon pour empêcher un enfant de grandir avec une maladie mortelle? Qu'en est-il des "améliorations" qui n'ont aucun avantage médical?

Que demandent les chercheurs?

Ils disent que l'édition de gènes a des "effets sur l'espèce entière" et que les scientifiques ne sont pas en mesure de prendre des décisions concernant leur utilisation.

Et qu’il incombait au monde de décider si le traitement des gènes devait être complètement interdit, utilisé uniquement à des fins médicales, ou même utilisé à des fins de perfectionnement humain.

Pour le moment, ils veulent un moratoire mondial (interdiction temporaire) pour l'utilisation de l'édition de gènes pour le sperme, les œufs et les embryons, qui serait utilisée pour créer un bébé.

Ils veulent que cette interdiction dure cinq ans.

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L'utilisation de l'édition de gènes à des fins de recherche ou pour l'édition de gènes d'adultes ne serait pas efficace si les modifications ne pouvaient pas être transmises aux générations suivantes.

Ensuite, ils soutiennent qu'il appartient aux nations individuelles de prendre des décisions "qui respectent les opinions de l'humanité".

Il est dit:

  • Toute intention de créer des bébés génétiquement modifiés doit être annoncée deux ans à l'avance.
  • il doit être scientifiquement, techniquement, médicalement et moralement justifié
  • et il doit y avoir un large consensus dans le pays pour continuer

Parmi les 18 chercheurs qui ont réclamé le moratoire, figurent quelques-unes des personnalités du secteur, parmi lesquelles Feng Zhang et Emmanuelle Charpentier, qui ont réalisé les découvertes les plus significatives qui ont rendu possible le traitement des cellules génétiques.

Est-ce que tout le monde est d'accord?

Non.

Dr. Francis Collins, directeur des Instituts nationaux de la santé des États-Unis, a déclaré qu'un "moratoire doit être appliqué immédiatement" face à "des recherches irresponsables et contraires à l'éthique en Chine".

Il a déclaré: "La recherche sur le potentiel de changement de la nature biologique de l'humanité soulève de profondes questions de sécurité, d'éthique et de philosophie."

Dr. Helen O & Neill, directrice du programme des sciences de la reproduction et de la santé des femmes à l'University College London, a déclaré qu'il y avait déjà une interdiction mondiale.

Elle a déclaré: "Il existe actuellement (comme en Chine) dans le monde des mesures légales et éthiques régissant l'utilisation des gamètes et des embryons.

"N'oublions pas qu'He Jiankui a violé de nombreuses règles, ce n'est pas qu'il l'ait fait parce que la loi le permettait.

"La désignation d'un" moratoire "jette une lumière négative sur le potentiel de l'édition du génome de lignée germinale."

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