Tracy McGrady parie des millions sur la start-up de basket-ball 1 contre 1 OBL

Tracy McGrady

Source: Ones Basketball League

Cette fois, Tracy McGrady fait confiance à ses idées.

Le basketteur Hall of Famer a financé des projets immobiliers, il a soutenu un sport et agence de divertissement, et engagé dans une partenariat de crypto-monnaie avant que le secteur ne perde des milliards en valeur. Maintenant, McGrady investit dans sa propre entreprise, Ones Basketball League, ou OBL, qui fait sa première à New York ce week-end.

“J’ai toujours investi dans les idées et la vision des autres”, a déclaré McGrady à CNBC dans une interview. “Pas une seule fois je n’ai fait confiance à la mienne. Je n’avais pas la confiance nécessaire pour penser que la mienne était assez bonne. Je ne faisais pas confiance à mes idées ou à ma prise de décision en ce qui concerne ma vision.”

Il a ajouté: “C’est la première fois que je fais confiance et que je pense que je peux réussir.”

McGrady, 43 ans, autofinance OBL, une ligue de plus de 18 ans qui parcourt sept villes d’avril à juillet. Il associe les joueurs dans des jeux en tête-à-tête, un incontournable du basket-ball de terrain de jeu. Imaginez la ligue Big 3 d’Ice Cube, mais avec moins de joueurs et aucune ancienne star de la NBA.

McGrady paiera un peu moins de 10 millions de dollars, au total, y compris le prix de 250 000 $ pour l’éventuel champion OBL. Il s’est associé à un dirigeant sportif de longue date et ancien président de la XFL, Jeff Pollack, pour aider aux opérations. Pollack dit que les coûts associés à la ligue ne sont “pas significatifs” jusqu’à présent.

“Cela signifie que nous allons avoir l’opportunité de développer cette activité et de le faire d’une manière où l’économie, au début, est assez favorable”, a déclaré Pollack.

McGrady veut attirer un public de masse de la génération Z, c’est-à-dire ceux nés après 1997. Alors, il pense que les frais de presse et de parrainage suivront.

Action lors d’un match OBL

Source: Ones Basketball League

Alors que l’OBL est nouveau sur la scène sportive des ligues mineures, il a souligné d’autres ligues amateurs telles que le cornhole et le bowling qui attirent un public de niche sur les réseaux et pense que l’OBL peut faire de même.

“Sans manquer de respect à ce que ces autres choses ESPN mettent dans leur programmation – c’est plus divertissant”, a déclaré McGrady à CNBC plus tôt cette semaine au Standard Hotel de Manhattan.

L’OBL a déjà trouvé un soutien médiatique de premier plan. Il a conclu un accord de distribution numérique avec le réseau Showtime appartenant à Paramount qui permet au réseau de diffuser du contenu OBL sur sa chaîne YouTube ainsi que des promotions croisées.

Les termes de ce pacte n’ont pas été divulgués, mais OBL a confirmé qu’il diviserait les revenus publicitaires.

McGrady obtient les clés

Repêché en 1997 par les Raptors de Toronto, McGrady a disputé 16 saisons en NBA, dont une longue avec les Houston Rockets, et a réalisé plus de 160 millions de dollars de gains, selon Spotrac, un site Web qui suit les contrats sportifs. Les revenus de McGrady incluent un contrat de 92 millions de dollars avec le Orlando Magic en 2000. Sa dernière saison NBA était 2011-12.

Il a comparé OBL à son passage avec le Magic. Cela n’a duré que quatre saisons, mais c’était le début de sept apparitions consécutives dans les All-Star et la transition de McGrady vers “un nom familier” dans la NBA.

“J’ai enfin reçu les clés et je me suis épanoui dans ce [All-Star] joueur », a déclaré McGrady. « Je ne me voyais pas être ce genre de gars. Et je n’ai pas vu [OBL] étant ceci.”

OBL lancé en février. La ligue joue des matchs régionaux avec 32 joueurs dans sept villes, dont New York et Los Angeles. Les joueurs qui gagnent des jeux régionaux gagnent 10 000 $. Les trois meilleurs joueurs des jeux peuvent concourir pour le plus gros paiement de 250 000 $.

Le garde du Magic d’Orlando Tracy McGrady (1) claque le ballon devant le garde des Washington Wizards Rod Strickland pendant la deuxième période du match au TD Waterhouse Center à Orlando, le 31 octobre 2000.

Tony Ranze | AFP | Getty Images

McGrady a félicité ses deux fils adolescents pour avoir suscité son intérêt pour le basket-ball en tête-à-tête. Ils ne regardent pas vraiment les matchs en direct de la NBA ou de la NCAA, a-t-il déclaré. “Ce qu’ils vont regarder : YouTube, contenu abrégé, faits saillants”, a ajouté McGrady.

McGrady n’est pas naïf à propos de la start-up. Il s’attend à ce qu’OBL ait des ratés et que la rentabilité soit peu probable au début. McGrady et Pollack n’ont pas discuté des détails du plan d’OBL pour gagner de l’argent, mais ils s’attendent à profiter éventuellement des accords de licence, des parrainages et de la billetterie, ce qui aiderait à créer un retour sur investissement pour les sponsors potentiels.

“Cela viendra du public que nous atteindrons et engagerons finalement”, a déclaré Pollack. “Nous avons un long chemin à parcourir.”

Il a ajouté qu’OBL chercherait éventuellement des investisseurs, mais à ce stade, “nous voulons nous assurer que nous comprenons clairement ce que cela devrait être, puis nous planifierons comment le développer”.

OBL rejoint un paysage médiatique sportif surpeuplé. Les concurrents incluent la société de médias soutenue par Drake et Jeff Bezos Overtime. Cette entreprise de médias exploite Overtime Elite, ou OTE – la ligue qui verse 100 000 $ aux lycéens avec une génération Z établie.

Les préoccupations macroéconomiques, notamment l’inflation, menacent la croissance précoce. Interrogé sur ces facteurs, Pollack a suggéré qu’OBL joue le jeu long.

“Nous traversons une période économique difficile et cela pourrait empirer”, a déclaré Pollack. “Mais nous allons en sortir à un moment donné, et ce que nous avons tous vu au cours des deux dernières années, c’est que l’appétit des consommateurs pour le contenu sportif est aussi insatiable qu’il ne l’a jamais été.”

Si OBL attire son public cible pour regarder du contenu sportif sur les réseaux sociaux, McGrady prévoit de développer l’entreprise à l’échelle mondiale.

“J’ai la bonne équipe pour y arriver”, a-t-il déclaré. “Je pense que nous avons identifié un modèle où c’est très divertissant.”