Tracy Edwards: "Maiden a été confrontée à l'aversion ou à l'agression"

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"C’était un mot tellement terrible à l’époque", explique le marin, qui a écrit l’histoire cette année et défié les critiques en dirigeant le premier équipage entièrement féminin à faire le tour du monde.

Si Edwards n’avait pas été expulsé de l’école pour avoir fumé et bu de l'alcool pendant un voyage scolaire, elle n'aurait peut-être jamais découvert son amour pour la voile et devenir la pionnière qu'elle est aujourd'hui.

Incroyablement, c’est la mère du grand voyageur Edwards qui lui a suggéré de faire ses valises et de voyager afin d’acquérir une certaine expérience de vie à l’étranger – et seule – après son départ sans diplôme.

"Ma mère était une femme extraordinaire et elle pouvait voir très clairement où j'allais et où j'allais", déclare Edwards à CNN Sport.

"Elle a compris que je devais partir là où j'étais et a fait beaucoup d'erreurs et a trouvé mon chemin."

"Je ne savais pas qu'il y avait des gens comme moi"

En Grèce, Edwards, âgé de 17 ans, a commencé à travailler sur les yachts charter.

"J'ai retrouvé mes pieds et j'ai réalisé que je m'étais sentie retirée plus tôt, ce qui m'a permis de découvrir ce que je voulais faire", dit-elle.

"Chaque bateau sur lequel j'ai travaillé avait un grand skipper qui était un mentor et un grand nombre de membres d'équipage que je connaissais étaient comme moi.

"Je ne savais pas qu'il y avait des gens comme moi et je me sentais comme si j'étais dans ma vie pour la première fois, que personne ne se souciait vraiment des antécédents de quiconque ou de la raison pour laquelle nous étions là."

Edwards à bord de Maiden en Australie.
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Dix ans plus tard, Edwards a souligné l’importante pénurie de femmes en mer. C'était une jeune cuisinière et la seule femme à bord du bateau sud-africain Atlantic Privateer lors de la course à la voile autour du monde organisée par Whitbread de 1985 à 1986 – maintenant connue sous le nom de Volvo Ocean Race.

"Nous étions quatre filles sur les 230 membres de l'équipage en course", se souvient Edwards. À ce stade, elle commença à se demander: "Je me demande si les filles pourraient le faire?"

"Personne n'avait jamais vu un groupe de filles dans un chantier naval"

Ce n’est que lorsque Edwards a recherché un équipage purement féminin qu’elle a fait ses premières expériences réelles avec le sexisme ou la misogynie.

"On ne m'avait jamais dit auparavant que je ne pouvais rien faire – principalement parce que j'étais là où je devais être – dans la cuisine", explique Edwards en levant les yeux au ciel.

"Mais c'était la réaction, je pense que si la réaction n'était pas si forte, je l'aurais probablement mélangée, mais ça m'a fait une chose," Whoa, qu'est-ce qui ne va pas? "

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Après avoir promis sa maison en 1987, Edwards a acheté un voilier en ruine, le Prestige, et l'a ramenée au Royaume-Uni, où elle et son équipage ont travaillé dessus.

"Nous n'avions pas d'argent, alors nous n'étions que quelques filles avec des outils", rigole Edwards. "Pas de casque de sécurité, pas de santé ou de sécurité – tongs et shorts se promener avec une scie à chaîne."

Edwards dit que personne ne peut en croire leurs yeux quand ils ont vu des femmes dans la cour.

Elle dit que c'était la conversation du chantier naval.

"Personne n'avait jamais vu un groupe de filles travailler dans un chantier naval, alors il y avait beaucoup de" Voulez-vous aider avec cet amour? "Rit Edwards.

Pendant plus de six mois, Edwards et son équipe ont démonté le yacht, l'ont redessiné et reconstruit à partir de zéro.

"La meilleure partie était que nous la connaissions parfaitement – nous avons inséré chaque câble, chaque sifflement et tout ce que nous avions. Nous avons tout fait nous-mêmes."

Reconstruction de Maiden en 1988.

Même après la reconstruction de Maiden, l’équipage composé exclusivement de femmes était toujours confronté au sexisme dans l’industrie.

"Maiden a rencontré soit de l'aversion, soit de l'agressivité, ce qui n'est pas beaucoup entre les deux", a déclaré Edwards. "Au fur et à mesure que nous réussissions mieux, les choses empiraient – ils n'aimaient pas ça du tout."

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Et ils ont réussi, Maiden a terminé deuxième de sa classe aux Whitbreads de 1989 à 1990 et a remporté deux des jambes. C’était le meilleur résultat pour un bateau britannique en 17 ans – et reste le meilleur résultat pour un équipage féminin.

Ce fut un moment historique qui a choqué le monde de la voile. Ici, elle a également remarqué que ses vues sur le féminisme étaient en train de changer lentement.

"J'ai réalisé que l'une de mes premières interviews m'interrogeait sur une journaliste," es-tu féministe "et moi," oh mon dieu – non, non, non "… mais plus tard, j'ai remarqué que j'avais (commencé) a dit: "Oui, je le suis parce que je crois en l'égalité."

Maiden est entrée dans l'histoire en terminant deuxième de sa classe lors de la course du yacht autour du monde organisée par Whitbread de 1989 à 1990.

Après la course en 1990, Edwards a vendu Maiden et les douze membres d’équipage dispersés dans le monde entier.

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"La faillite a été un moment crucial de ma vie"

Bien qu'avec des victoires, il s'agissait de défaites. Edwards a commencé à gérer les programmes de voile et a fondé l'Oryx Quest en 2005 – la première course au monde à se dérouler au Moyen-Orient. La course a envoyé Edwards en faillite après que le sponsor qatarien n’ait pas versé 6 millions de livres sterling en sponsoring.

"Il est très difficile de récupérer de cela", a déclaré Edwards.

"Quelque chose est arrivé que je ne pouvais pas empêcher, je n'aurais jamais choisi cette voie, ce fut un moment crucial de ma vie.

"C’était difficile, j’ai quitté la maison à 15 ans et très bien joué à 36 ans. J’ai tout perdu à 43 ans. À 43 ans, c’est un paysage très difficile qui a plusieurs années et vous pensez:" Je dois encore fais-le une fois. "

"Tu sais que quand tu es plus jeune, tu n'as pas peur – tu n'as pas encore échoué, tu as le sentiment accablant que, bien sûr, je réussis."

Après Whitbread, l’équipage purement féminin se sépara.
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Edwards a ensuite travaillé pour le Centre de protection en ligne contre l'exploitation des enfants et est retourné à l'université pour y terminer ses études en psychologie.

"Ce serait quelque chose que je n'aurais jamais fait si je n'avais pas été déçu par le monde de la voile et j'ai aidé à écrire la résolution de 2009 sur la Convention des Nations Unies relative aux droits de l'enfant, ce que je n'avais pas l'intention de faire!"

La Vierge pourrie aux Seychelles

En 2014, Maiden est revenue dans la vie d'Edwards – après avoir découvert qu'elle était en train de pourrir aux Seychelles – un archipel de l'océan Indien au large de l'Afrique de l'Est.

"Elle est là depuis deux ans – incroyable", a déclaré Edwards. "Cet homme qui l'a laissée là ne m'a pas dit."

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Les membres du public qui ont reconnu Maiden comme le yacht qui a plongé dans les livres d'histoire en 1990 se sont tournés vers Edwards pour les informer de l'état de santé en difficulté des yachts. C'est lorsqu'un officier de la marine l'a approchée et lui a dit qu'ils parlaient de quelque chose à faire, qu'elle savait qu'elle devait faire quelque chose. Elle s'est donc tournée vers le financement participatif et est revenue en 2016 à Maiden.

Maiden a été pourri en 2014 aux Seychelles.

"Elle était dans l'eau, pas soulevée ou quoi que ce soit, et ils ne s'en souciaient pas vraiment, alors quand nous sommes arrivés là-bas, nous l'avons beaucoup battue avec le prix à l'esprit – c'est une épave, c'est très bien un bateau. & # 39;

"C'était terrible de les ramener parce que nous avons examiné notre travail – nos noms étaient toujours sur les casiers, la station de navigation était exactement comme si j'étais sortie et que je l'avais laissée – elle avait l'ancien équipement."

Edwards a entamé une restauration d'un an sur Maiden avant de se lancer dans la prochaine entreprise, The Maiden Factor.

Maiden est retournée à Southampton sur la côte sud de l'Angleterre, où une restauration d'un an a commencé – dans la même salle où Edwards et son équipage ont travaillé en 1989 avant la course de Whitbread sur le yacht. Edwards et Maiden font également l’objet d’un documentaire réalisé par Alex Holmes, réalisateur primé au BAFTA.

Éduquer les filles

Edwards a commencé un nouveau chapitre de sa vie – cette fois-ci avec "The Maiden Factor" – une organisation à but non lucratif dans laquelle Maiden entreprend un voyage de trois ans dans le monde entier pour collecter des fonds et sensibiliser les gens à l'accès des filles à l'éducation. La tournée a commencé en septembre.

Edwards dit qu'elle avait remarqué lors de l'obtention de son diplôme qu'elle avait le privilège de vivre dans un pays où tout le monde avait accès à l'éducation.

"Je me suis entraîné sur une assiette (à 15 ans) et j'ai décidé que je savais déjà tout, et je vais juste te le jeter à la figure."

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Selon les estimations de l'UNESCO publiées en 2016, 130 millions de filles âgées de 6 à 17 ans se voient refuser une formation.

"L'objectif principal (de The Maiden Factor) est de responsabiliser les femmes, de célébrer d'où nous venons et de voir comment nous progressons un peu plus loin", a déclaré Edwards.

Au début d'août, elle a également reçu le trophée Lendy Ladies Day lors de la Lendy Cowes Week, pour défendre ses efforts et représenter le rôle de la femme dans la voile.
Tracy Edwards à bord de Maiden après son débarquement à Southampton.

"Tout se sent vraiment bien", a déclaré Edwards du tour mondial de trois ans. "Maiden est une source d’inspiration, cela a changé ma vie et je pense que la plupart des membres de l’équipage diraient probablement la même chose.

"Nous pouvons inspirer d'autres femmes et filles, inciter les gens à montrer quelque chose en qui personne ne croit."

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Près de 30 ans après son histoire et son équipage, Edwards affirme qu'elle commence seulement à apprécier tout ce qu'elle a accompli.

"Pour la première fois de ma vie, je suis fière de tout ce que nous avons accompli", dit-elle, "et il m'a fallu beaucoup de temps pour y arriver"

Le nouveau documentaire – MAIDEN – a été publié le 8 mars par Dogwoof.