Tracey Neville: Pourquoi le netball "avance-t-il vite" avant la Coupe du monde

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Au fil du temps, une telle position est devenue la valeur par défaut du jeu, du moins jusqu'à récemment. Alors que le discours mondial entourant le sport féminin a connu une réforme attendue, le netball s'est retrouvé à l'avant-garde.

Il y avait peut-être une perception – une école de pensée injuste – qui suivait netball; l'idée qu'il s'agissait d'une discipline lente, statique, inattaquable. Le contraire d'un sport de spectateur.

Les adeptes acharnés de Netball diront que peu de choses ont changé dans son sport. Pourtant, c’est en développant le jeu à l’extérieur que la Team England – les Vitality Roses, comme on les appelle – a prospéré.

"Au cours des deux dernières années, nous avons progressé incroyablement vite", explique Tracey Neville, entraîneure en chef de l'équipe nationale. "Je pense que cette victoire aux Jeux du Commonwealth a ajouté beaucoup de valeur à notre sport.

"Ce que nous avons vraiment bien fait, c'est d'exposer cela et d'en tirer profit, car pour gagner, il faut en tirer le meilleur parti."

"Nous voulons que ce sport devienne beaucoup plus inclusif, plus diversifié. Gagner après avoir gagné sera difficile, en particulier chez nous. Mais je pense que de notre point de vue, nous sommes sur une vague et nous voulons cette vague pour continuer. "

Nike s'est joint à l'équipe en tant que fournisseur de kits, tandis que la compagnie d'assurance Vitality est depuis longtemps l'un des principaux bailleurs de fonds. Ils sont les avantages qui viennent avec gagner. L'année qui s'est écoulée depuis la victoire spectaculaire – un match regardé par plus de 1,5 million de personnes au Royaume-Uni malgré sa diffusion nocturne, plus de 130 000 personnes ont commencé à pratiquer ce sport en Angleterre.

Ces chiffres sont encourageants pour Neville, qui quitte la Coupe du Monde après quatre ans à la barre après une Coupe du Monde, comme une étape dans un voyage qui ne montre aucun signe de ralentissement. Le rêve ultime reste cependant dans un avenir lointain.

"L'icône du sport masculin a probablement 30 ou 40 ans de plus que nous", explique-t-elle. "Cependant, je pense que nous avançons très vite. Maintenant, avec les sportifs masculins qui parlent du sport féminin et les énormes entreprises qui ont un impact sur tant de gens, je pense en fait que cela ira plus vite que ce que nous avons fait." Il reste encore du travail à faire.

"J'aimerais que nous en arrivions au point où ce n'est plus appelé" sport féminin "mais simplement" sport ". C’est là que je voudrais voir évoluer la situation. La façon dont nous le personnalisons est vraiment importante et cela devient un stigmate. "

Neville parle avec plus d'autorité sur le sujet que beaucoup d'autres, ayant vu de ses yeux la valeur de modèles sportifs positifs.

Ses frères, Gary et Phil, ont fait plus de 600 apparitions entre eux pour Manchester United. Phil, de son côté, a récemment été à l'honneur en tant qu'entraîneur-chef de l'équipe de football féminine anglaise qui a terminé quatrième à la Coupe du monde.
Phil Neville console le capitaine anglais Steph Houghton d’après les Lionnes & # 39; Défaite de la Coupe du Monde Femmes en demi-finale.

"En fait, je ne nous regarde pas comme ça [as a successful sporting family], "souligne Tracey, qui est la jumelle de Phil.

"Nous travaillons dur. Nous aimons le sport. Nous en profitons et nous passionnons. Si vous allez au travail tous les jours et que vous aimez votre travail, vous ne vous sentirez jamais comme si vous deviez travailler.

"Le sport, pour nous, c'est comme manger trois repas par jour. Ce n'est pas une conversation à table pour nous parce que c'est une conversation de tous les jours. Ce n'est pas unique.

"Nous aimons le sport et voulons en faire partie. Nous voulons redonner à ce sport après avoir pris sa retraite. Du point de vue d'un étranger, nous réussissons. Mais de notre point de vue, c'est comme si un journaliste écrivait son meilleur article. C’est ce que vous recherchez. "

Dans une famille régie par le sport de compétition comme le clan Neville, il devait y avoir un point de départ, une raison, une motivation. Alors que Tracey et Phil sont devenus des influences majeures dans le sport féminin dans leur pays, Gary, ancien directeur du club de la Liga de Valence et pundit réputé, défend régulièrement son soutien aux exploits de sa sœur via Twitter.

Neville a représenté l'Angleterre pendant 15 ans jusqu'en 2008.

"Ma mère était mon modèle", déclare Tracey à propos de sa mère, elle-même une passionnée de netball. "Elle était pour nous trois. Elle est en fait le seul membre de la famille à pratiquer encore le sport de manière compétitive chaque semaine."

"C’est elle qui a suscité mon intérêt pour le sport et a veillé à ce que nous ayons beaucoup d’occasions de le faire. C’est la principale priorité pour moi. Vous avez besoin de modèles. Cela n’a pas nécessairement besoin d’être votre mère ce pourrait être votre père, un ami de la famille, votre tante. Vous avez besoin d’ambassadeurs pour pouvoir vous y impliquer. "

Au fur et à mesure que le sport féminin se développe, il devient de plus en plus important d'éliminer les obstacles. Neville se concentre sur la simplicité: elle souhaite ne pas réinventer la roue, mais apporter des améliorations là où le changement est la réponse évidente.

Elle parle de prolongements sur les heures de cours d'éducation physique dans les écoles, arguant que cela donnerait aux filles l'occasion de se changer et de se maquiller. Elle suggère de mieux équiper les vestiaires – avec sèche-cheveux et redresseurs – pour faire face à une nouvelle génération d'athlètes féminines et de jeunes plus autonomes.

"La société a évolué au sujet des attentes", explique-t-elle. "Je regarde nos filles anglaises. Elles ont un faux bronzage, des cils, elles se coiffent. Elles veulent gagner, mais vous ne voulez pas seulement bien jouer. Vous voulez bien paraître pendant que vous le faites.

"C’est là que le sport féminin se dirige. Il s’agit de faire un effort et d’avoir une marque dont vous êtes vraiment fier. De mon point de vue, les obstacles en place sont facilement surmontés sans trop d’argent."

En tant que sport moins répandu en raison de sa position relativement inhabituelle, le processus de réflexion de Neville est tout aussi bien. En l'absence d'équipes masculines ou de joueurs masculins, le sport est plafonné. Financièrement, c'est plus difficile. Au Royaume-Uni, le programme professionnel du sport est financé par l'instance dirigeante nationale du jeu. Compte tenu du budget alloué à ce sport, la professionnalisation complète du netball anglais est une tâche difficile.

"Si vous regardez le football féminin, Chelsea peut rapporter 2 millions £ et l'intégrer dans l'équipe féminine", explique Neville. «Nous n’avons personne qui soit disposé à faire cela dans tout le programme. C’est là un point un peu négatif. Nous n’avons tout simplement pas un accès aussi facile aux fonds. Cela accélérerait le processus. Nous aimerions évoluer vers une version plus professionnelle du jeu. "

Malgré la situation, Neville reste une voix extrêmement positive. "Je ne pense pas que ce soit une frustration", a-t-elle déclaré à propos de la disparité financière entre son propre sport et celui de ses frères et sœurs.

"Gary, Phil et moi-même avons grandi avec des cheminements de carrière très similaires. Mais les récompenses externes ont été si différentes. De mon point de vue, je n’ai jamais vu cela comme une frustration, car j’ai saisi toutes les occasions possibles. Vous devez vivre à votre guise. Si vous êtes frustré, c'est alors que vous trouvez la négativité. "

Et, peut-être est-ce pour cette raison que le netball est en plein essor. La prochaine Coupe du monde est un événement mondial dans tous les sens du terme. S'il y a du scepticisme quant à la composition de certaines compétitions de championnats du monde, alors la panoplie de Netball de cet été ne peut pas être entachée du même coup.

Joueurs anglais en action contre l’Écosse aux Jeux du Commonwealth de 2018.

Alors que la Coupe du monde de cricket en cours met en vedette dix équipes – dont cinq du sous-continent et une seulement de l’Europe – Liverpool accueillera un véritable éventail de nations. Australie et Angleterre, Jamaïque et Afrique du Sud, Malawi et Samoa, Sri Lanka et Ouganda, Écosse et Barbade. C'est une coupe du monde mettant en vedette le monde entier.

C'est un tournoi qui met en évidence une diversité rare, une caractéristique qui – du moins en quelque sorte – est enracinée dans la simplicité du jeu.

Comme le souligne Neville: "Tout ce dont vous avez besoin, c'est d'un ballon, de deux poteaux et d'une aire de jeu extérieure. Si vous ne jouez pas au plus haut niveau, c'est un sport très bon marché. C'est un peu comme le football au Brésil – – Tout ce dont vous avez besoin, c'est d'un ballon et d'une rue.

"Je suis allé dans des pays où ils jouent pieds nus. C'est très gratifiant de regarder cela, et cela me rappelle à quel point nous sommes chanceux d'être ici.

"Les équipes [in the UK] attirent des joueurs d'Afrique, d'Australie et des Caraïbes. Il y a aussi des Fidjiens et des Samoans dans notre ligue. Juste pour inclure leurs cultures, vous apprenez beaucoup.

"Les histoires que ces athlètes racontent et les difficultés que certains d'entre eux ont vécues vous font comprendre que le sport peut être si enrichissant. Cela leur donne une vie meilleure, cela leur crée des opportunités et les aide à faire vivre leurs familles chez eux."

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