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“Tout le monde connaît tout le monde”: peu d’habitants d’Uvalde, au Texas, n’ont pas été touchés par la fusillade dans une école

Lee Luna a entendu ce qu’il pensait être le rat-a-tat-tat de coups de marteau bruyants à quelques pâtés de maisons de la station-service où il travaille.

Jennifer Gaitan a vu des voitures de police passer devant sa maison en direction de l’école de sa fille.

Francisco Ayala rentrait chez lui après son travail de chauffeur de camion lorsqu’il a aperçu un journal télévisé inquiétant dans un hôtel de San Antonio et s’est immédiatement mis en route pour rentrer chez lui.

À la fin de la journée de mardi, peu d’habitants d’Uvalde, au Texas, ont été épargnés par la fusillade de masse qui a coûté la vie à 19 enfants et à deux enseignants d’une école primaire locale.

Cette ville de 16 000 habitants se trouve à environ 100 kilomètres de la frontière mexicaine dans le sud du Texas. C’est une communauté majoritairement latino de modestes bungalows et une poignée d’entreprises entourées de vastes terres de ranch, où “tout le monde connaît tout le monde”, a déclaré Tim Wiginton, 37 ans, un agent de la patrouille frontalière qui y vit depuis sept ans.

“Donc, que vous ayez été directement touché [by the school shooting] ou vous connaissez quelqu’un qui était là, dont les enfants étaient là, les premiers intervenants qui ont répondu – tout le monde connaît quelqu’un qui y était lié”, a-t-il déclaré.

Tim Wiginton est un agent de la patrouille frontalière qui vit à Uvalde. Certains de ses collègues ont répondu à la fusillade mardi. (Kazi Stastna/CBC)

Certains des collègues de Wiginton ont été parmi les premiers à répondre à la fusillade à Robb Elementary, et l’un d’eux aurait tué le tireur, selon un reportage de la Radio Publique Nationale.

“Honnêtement, nous sommes probablement l’agence la mieux préparée”, a déclaré Wiginton, expliquant pourquoi les agents frontaliers ont répondu malgré le fait que le conseil scolaire a ses propres agents dédiés. “Nous ne sommes qu’à quelques instants. Nous avons plus de main-d’œuvre… Ils n’ont que quatre agents de ressources pour six ou sept écoles.”

Wiginton a déclaré que de nombreux agents frontaliers avaient des enfants ou d’autres parents qui fréquentaient ou travaillaient à l’école.

“Certains d’entre eux ont perdu des membres de leur famille là-bas.”

"Tout le monde connaît tout le monde": peu d'habitants d'Uvalde, au Texas, n'ont pas été touchés par la fusillade dans une école
La police a bloqué l’accès à l’école élémentaire Robb pendant que l’enquête sur la fusillade est en cours. (Kazi Stastna/CBC)

“Elle a tant vu et entendu”

Jennifer Gaitan, 30 ans, s’est retrouvée face à face avec certains des officiers lorsqu’elle s’est précipitée à Robb Elementary mardi matin pour vérifier sa fille de neuf ans, Jazlynn, et a tenté de dépasser le cordon de police destiné à garder les parents anxieux. à la baie.

Gaitan a attendu une heure et demie angoissante avant que sa fille ne soit libérée de l’intérieur de l’école.

“C’était horrible pour moi, et j’étais dehors. Je pouvais juste imaginer pour elle”, a déclaré Gaitan mercredi.

Elle a dit que ce sont les actions de l’enseignant de 4e année de sa fille qui ont donné à Jazlynn une chance de se battre.

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Mercredi, les résidents d’Uvalde arborent les couleurs de l’école élémentaire Robb lors d’une veillée de prière au parc des expositions à la périphérie de la ville. L’événement a réuni des chefs religieux et des responsables locaux et étatiques, dont le sénateur texan Ted Cruz. (Jae C.Hong/Associated Press)

“Lorsque [the gunman] est entrée par la porte de derrière, sa chambre était la première porte. Il a ouvert cette porte, mais avec [the teacher’s] réflexion rapide, elle leur a dit d’éteindre les lumières et de descendre, et il pensait que personne n’était là. Ce professeur a sauvé la vie de ma fille.”

Pourtant, elle s’inquiète de l’impact sur la santé mentale de Jazlynn.

“Elle a vu et entendu tellement de choses”, a déclaré Gaitan à travers les larmes. « Elle est traumatisée.

C’est pourquoi Gaitan a amené Jazlynn à une veillée de prière mercredi soir au parc des expositions tentaculaire à la périphérie de la ville, où des centaines d’habitants d’Uvalde et d’aussi loin que San Antonio – ainsi que des politiciens et des chefs religieux d’État et locaux – se sont réunis pour consoler chacun autre.

“Juste avant de venir ici, j’ai demandé [Jazlynn], ‘Tu sais, tu vas bien ? S’il vous plaît, parlez-moi, ‘et ma fille ne m’a jamais attrapé aussi fort. Et elle l’a laissé sortir”, a déclaré Gaitan. “Elle a juste dit qu’elle ne pouvait pas arrêter de l’imaginer dans sa tête, tout ce qu’elle entendait, tout ce qu’elle voyait. C’est horrifiant.”

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Une taqueria à Uvalde. La ville est entourée d’une route ouverte et de vastes terres de ranch. (Kazi Stastna/CBC)

Vigil soulage certains

Francisco Ayala était à la veillée de mercredi avec sa fille Hermione et a partagé une expérience tout aussi angoissante d’attente de nouvelles de ses enfants. Ayala vit à Batesville, mais quatre de ses enfants fréquentent le collège ou le lycée à Uvalde.

Chauffeur de camion qui voyage partout en Amérique du Nord, il était à San Antonio et sur le chemin du retour pour la remise des diplômes d’études secondaires de son fils lorsqu’il a appris la nouvelle d’une fusillade dans une école et a craint que ses enfants ne soient en danger.

“Personne ne répondait au téléphone parce qu’ils se précipitaient tous ici [to Uvalde]et je n’avais aucune idée de ce qui se passait”, a-t-il déclaré.

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Le chauffeur de camion Francisco Ayala est vu avec sa fille Hermione. Il vit à Batesville, à environ 30 kilomètres au sud d’Uvalde, mais a quatre enfants qui vont à l’école en ville. Il a d’abord craint que leurs écoles ne soient impliquées dans la fusillade. (Kazi Stastna/CBC)

Plus tard, il les a retrouvés en sécurité au centre civique local, mais a appris qu’un membre de la famille de sa femme faisait partie des enfants tués.

Il a dit que la veillée de mercredi soir a apporté un certain soulagement, mais que pour l’instant, il donne de l’espace à ceux qui souffrent.

“Nous laissons tout le monde faire son deuil par lui-même, comme il le souhaite, avec sa famille immédiate, [and] Je reste juste avec ma famille en deuil en ce moment”, a-t-il déclaré.

Le traumatisme de la fusillade s’étend au-delà de ceux dans les salles de classe qui l’ont vécu de première main. Les parents aussi sont hantés par ce dont ils ont été témoins.

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Justin Rodriguez, un résident d’Uvalde dont le neveu a été écorché lors de la fusillade, s’est fait tatouer à la suite de la tragédie. (Jason Burles/CBC)

“C’est juste très difficile à voir, et ça va rester dans ma tête pour toujours”, a déclaré Justin Rodriguez, 23 ans, qui travaille dans une usine de recyclage. “Je n’ai pas pu dormir la nuit dernière. J’ai essayé de dormir pendant cinq minutes. Je me suis réveillé chaque minute. Juste des gens qui criaient et criaient, hurlant de douleur.”

Mardi, il a vu son neveu de 11 ans, qui se trouvait dans l’une des deux salles de classe ciblées par le tireur et avait été effleuré par une balle, sortir de l’école, mais Rodriguez n’a pas pu le rejoindre.

“Il a vu plusieurs de ses camarades de classe… se faire tirer dessus”, a déclaré Rodriguez. “Il a essayé de sauver cette jeune petite fille. Il n’a pas pu la sauver. Il le voulait, il le voulait vraiment.”

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Pas prêt à analyser, spéculer

Certains de ceux qui ont parlé à CBC ont déclaré que leurs enfants ou frères et sœurs avaient fréquenté une école secondaire locale avec le tireur et sa sœur, mais les émotions dans la ville étaient encore trop vives pour que la plupart spéculent sur ce qui aurait pu le motiver. Certains ne voulaient pas du tout parler de l’événement.

« C’est juste triste, tu vois ce que je veux dire ? a déclaré un jeune homme sortant d’un dépanneur lorsqu’il a été approché pour une entrevue. “J’étais à Robb quand les enfants sortaient. J’étais là, mais je ne veux pas y penser.”

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Un soldat de l’État du Texas prend des fleurs à deux personnes près de l’école primaire de Robb. L’accès à l’école a été bloqué pendant que l’enquête sur la fusillade se poursuit. (Jae C.Hong/Associated Press)

Mercredi, le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a rejeté la responsabilité de la fusillade sur des problèmes de santé mentale chroniques, affirmant que le shérif local et d’autres lui avaient dit qu’ils “avaient un problème de maladie mentale dans cette communauté”.

Certains résidents d’Uvalde ont contesté cette caractérisation.

“Il ne sait pas. Il n’est jamais dans aucune de ces petites villes. Il est toujours dans les grandes villes”, a déclaré Lee Luna, 26 ans, dont le meilleur ami a perdu son cousin de 10 ans, Xavier Javier Lopez, dans le tournage.

Luna a déclaré que son jeune frère et sa sœur étaient allés au lycée avec le tireur, mais qu’il ne pouvait pas donner beaucoup d’informations sur sa psyché.

“Certaines personnes sont simplement câblées différemment”, a déclaré Luna. “Certaines personnes vivent tellement de choses qu’elles ripostent de différentes manières.”

Luna, qui a grandi à Uvalde et a lui-même fréquenté Robb Elementary, a déclaré que la ville n’avait jamais vu ce genre de violence armée.

“Il y a des gangs ici et tout, mais pas comme ça, où ils tirent sur des enfants innocents.”

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