"Tout le monde a été chaleureusement accueilli par George Michael" – ancien manager de la vie avec le chanteur

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George Michael

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George Michael lors de la cérémonie de clôture des Jeux olympiques de 2012 à Londres

"Sexe, beauté, tristesse: toutes ces choses ont résonné avec George."

David Austin examine la collection d'art de George Michaels, que l'on peut voir chez Christie's à Londres, avant de passer sous le marteau jeudi.

Parmi les 200 pièces exposées figurent un portrait de l'étoile de Michael Craig-Martin, d'une colombe préservée de Formaldéhyde de Damien Hirst, et un gorille en bronze grandeur nature d'Angus Fairhurst, qui vivait autrefois dans le jardin de Michael.

Austin, qui donne rarement des interviews, était l'ami, l'associé compositeur et le gérant de Michael.

Il a non seulement compilé cette exposition, mais a souvent accompagné la star lorsqu’il a acheté de l’art.

"Je me souviens du cube blanc

un soir, se souvient-il. Il était fermé quand nous sommes arrivés et nous avons vu le Saint Sébastien de Damien Hirst à travers les portes verrouillées.

"Je me souviens de sa déception de ne pas l'avoir vu – mais je me souviens aussi de l'avoir acheté – c'est un article tellement impressionnant."

Ce travail de sept tonnes marque la mort du martyr chrétien Saint Sébastien – traditionnellement décrit comme un beau jeune homme transpercé de flèches – avec un taureau enveloppé de formaldéhyde.

Au fil du temps, le saint devint une icône gay (plus à travers l'iconographie que la biographie) et ses chagrins tranquilles résonnèrent avec Michael.

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Damien Hirst

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Saint Sebastian, Douleur exquise de Damien Hirst

La star a souvent été attristée et la vente de Christie inclut une fonte obsolète en fonte humaine d'Antony Gormley, un cercueil rose de Sarah Lucas et un collage inquiétant de miroirs et de globes oculaires brisés de Jim Lambie.

Cependant, Michael avait aussi un amour de la vie et un humour effronté, comme le triptyque Urinal et Sex and Mencuffs, une référence à l’arrestation de la star de 1998 pour avoir commis un acte sexuel dans des toilettes publiques.

«L’art a un sens de l’humour», reconnaît Austin.

"En fait, il y a une citation de George que nous utilisons dans l'exposition, dans laquelle il résume le problème:" Je suppose que je n'ai simplement pas peur de me faire rire. "

générosité

Austin a accompagné Michael tout au long de sa carrière, jouant dans son premier groupe The Executive et rejoignant Wham! pour leurs débuts haut-de-la-pop en 1982.

Après un bref essai de sa propre carrière pop, il a écrit des chansons, notamment Je veux ton sexe et Tu as été aimé, puis il est devenu le manager de la star, "même si je déteste ce mot parce que George s'est vraiment débrouillé tout seul."

La vente d'art est le premier projet public réalisé depuis la mort du jour de Noël 2016 à l'âge de 53 ans par une maladie du cœur et du foie.

"C'est très personnel parce que George était si privé", a déclaré Austin.

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Michael Craig-Martin / PA

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La vente de charité comprend un portrait spécialement commandé de la star de Michael Craig-Martin

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Mary McCartney

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Parmi les autres pièces en vente figurent ces portraits de Kate Moss de Mary McCartney.

L'argent récolté ira à la charité et poursuivra le travail philanthropique qu'il a commencé de son vivant.

Après sa mort, il s'est avéré que Michael avait travaillé anonymement dans un refuge pour sans-abri et avait fait don de millions de dollars à Childline – y compris les redevances de Jésus à un enfant.

"C'était une personne merveilleuse", déclare Austin. "Un homme attentionné, gentil et généreux.

"Cela ne cesse de me surprendre, à quel point il a touché les gens et combien il a d'amour pour lui."

Il se rappelle avec amour les derniers mois de Michael. Ils ont passé leurs journées à travailler sur un film documentaire avant de se retirer chez Michael à Goring-on-Thames pour y jouer des disques ou sortir dîner.

"Je me souviens d'être assis dans un restaurant un soir et de voir des gens y penser"Ooh, c'est George Michael!"Il se souvient.

"Je me suis levé pour aller aux toilettes, et quand je suis revenu, il a pris une tasse de thé avec deux femmes à la table voisine, elles ont juste parlé de la vie et de leurs problèmes, et j'ai dit: 'Qu'est-ce qui se passe? & # 39;

"Ce fut un petit moment, mais c'était important – parce que c'est ce qu'il était, tout le monde était chaleureux, de la princesse Diana aux deux femmes du restaurant."

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Pennsylvanie

Après la mort de Michael, Austin ne pouvait plus entendre sa musique jusqu'à ce que son téléphone joue accidentellement une version en direct de Praying For Time.

"J'étais sous le choc, je l'ai essayé et je voulais l'éteindre", dit-il. "Mais ensuite je me suis arrêté, je l'ai écouté et j'ai pensé, mon Dieu, il peut vraiment chanter, non?

"George et moi avons travaillé ensemble toute notre vie – mais quand tu te tiens devant la tempête, tu ne peux pas toujours le voir."

Aujourd'hui, Austin est le gardien du domaine de la star et affirme que les fans peuvent en attendre beaucoup.

"Je ferai en sorte que tout le matériel de George soit à nouveau en vinyle", a-t-il déclaré, soulignant que l'ancien album appelé "son plus grand moment" par la star était épuisé.

En décembre, le film Last Christmas paraîtra, qui contient neuf des chansons les plus célèbres du musicien.

Avec Emilia Clarke et l'acteur Crazy Rich Asians, Henry Golding. Le Rom-Com a été écrit par Emma Thompson et est dirigé par Paul Feig (demoiselles d’honneur, Ghostbusters).

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Universal Pictures

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Last Christmas est une comédie de Rome à Londres avec de la musique de George Michaels

"J'ai eu le contrat avec Emma Thompson parce que je savais que ce serait un film familial, je savais qu'il aurait une énorme portée, et année après année, nous allions présenter un nouveau groupe de personnes qui écouteraient sa musique ". dit Austin.

"C'est vraiment une note du livre de Georges, il détestait vendre ses marchandises, et ce film fera ce travail."

Austin nie les rumeurs d'un concert hommage aux All-Star, mais affirme qu'il y a d'autres projets secrets dans les œuvres.

"Il se passera beaucoup de choses dans le futur, y compris des choses belles et importantes", a-t-il déclaré.

"Mon travail consiste simplement à faire en sorte que tout le monde entende que la musique et son patrimoine continuent."

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