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Tout ce que Nick Saban a dit jeudi avant l’Alabama contre la Géorgie pour le championnat SEC

Le football de l’Alabama affronte la Géorgie samedi à Atlanta pour le match de championnat de la SEC. Le Crimson Tide, actuellement classé n°8 au pays, a besoin d’une victoire sur les Bulldogs n°1 pour avoir une chance de se qualifier pour les éliminatoires du football universitaire.

Jeudi, l’entraîneur-chef de l’Alabama, Nick Saban, s’est adressé aux médias, abordant divers sujets. La transcription a été fournie par ASAP Sports, bien que les questions aient été modifiées pour plus de clarté.

Remarques d’ouverture : « Nous sommes heureux d’être ici. Tout d’abord, j’aimerais féliciter Kirby et l’équipe de Géorgie pour avoir connu une saison invaincue et remporté l’Est. Ils ont certainement réalisé une saison fantastique. Ils se sont révélés être l’une des meilleures équipes de football du pays.

«C’est certainement un défi pour nous de pouvoir participer au match de championnat SEC contre une équipe d’une telle qualité. J’aimerais remercier la Conférence du Sud-Est d’avoir fait de ce match l’un des plus grands sites du football universitaire, le stade Mercedes-Benz, les habitants d’Atlanta, toutes les personnes qui font beaucoup de travail pour faire de ce match un événement de première classe.

“Notre équipe essaie de se concentrer sur ce qu’elle doit faire pour jouer le genre de match dont nous aurons besoin pour battre une très, très bonne équipe – probablement la meilleure équipe que nous avons affrontée toute l’année.

« Je pense que le défi pour nous, en tant que joueur, est d’être prêt à jouer et de supposer que le gars contre lequel vous jouez est le meilleur joueur contre lequel vous avez joué toute l’année. Je pense que si vous adoptez cette approche et canalisez votre énergie et votre enthousiasme vers l’exécution sur le terrain, cela vous donnera vos meilleures chances de réussir.

Sur Caleb Downs jouant le rôle de star et apprenant plusieurs rôles : «Nous avons commencé à faire cela lors du match du Kentucky, surtout lorsqu’ils affrontaient des joueurs plus gros. Il a très, très bien géré la situation. Donne un corps un peu plus gros à l’étoile. Un gars qui peut jouer les courses et faire un peu mieux. C’était l’idée derrière cela. C’est pourquoi nous l’avons fait.

“Cela n’a posé aucun problème pour lui ni pour sa courbe d’apprentissage.”

Sur la santé de Jase McClellan : « Il n’a pas été capable de faire grand-chose. Nous verrons comment il va aujourd’hui, où il se trouve. Je dois dire qu’il est probablement discutable pour le jeu à ce stade.

“Je pense qu’il est probablement trop tôt pour le dire.”

Sur ce qu’il veut que le comité des séries éliminatoires voie de l’Alabama : « Écoutez, nous ne sommes pas vraiment inquiets pour le comité. Je ne m’inquiète d’aucune de ces choses. Je veux dire, nous avons un grand défi ici en essayant de jouer le meilleur football possible et de préparer notre équipe à jouer du mieux qu’elle peut jouer.

« Je veux que notre équipe se concentre sur le jeu parce que c’est ce que nous pouvons contrôler. Nous ne pouvons vraiment rien contrôler de l’extérieur, mais nous pouvons essayer de contrôler la façon dont nous jouons. Je pense que c’est la chose la plus importante sur laquelle nous devons nous concentrer en ce moment.

À propos de Jermaine Burton : « Eh bien, il a joué un rôle important dans l’offensive tout au long de l’année. Il a bien joué toute l’année. Je pense que vous dites qu’un gars s’implique, mais il s’agit en réalité de lire la pièce en fonction de la couverture médiatique. Parfois, un gars a l’opportunité de jouer, mais parfois c’est quelqu’un d’autre. Quand il a eu ses opportunités, il en a certainement profité. Nous sommes heureux de voir cela.

«Je pense que c’est un joueur exceptionnel. Nous voulons qu’il entre et reste concentré sur ce qu’il doit faire pour bien faire son travail dans ce match. Il a grandement contribué à notre attaque et il peut réaliser des jeux explosifs. J’espère que nous aurons des opportunités pour lui de le faire dans ce match.

Concernant le message adressé aux supporters mexicains et si le côté mental ou physique est plus important pour les joueurs : «Eh bien, nous remercions tous ceux qui soutiennent Crimson Tide au Mexique et partout ailleurs dans le pays ou dans le monde. Nous apprécions votre soutien.

«Je pense que les deux choses sont vraiment très importantes. Je pense qu’à cette période de l’année, les joueurs sont un peu fatigués, un peu amochés, un peu blessés. L’aspect psychologique d’être capable de surmonter cela et d’avoir la force mentale nécessaire pour rester concentré sur les choses que vous devez faire pour bien jouer, créer les bonnes habitudes à l’entraînement, vous préparer pour le match comme vous en avez besoin, est un défi. Mais je pense que c’est très, très important.

« Je pense qu’il est très important de prendre soin de soi physiquement, pas seulement sur le terrain, mais aussi de se reposer correctement, de bien manger, de s’hydrater correctement. Toutes ces choses contribuent à la manière dont vous pouvez maintenir les performances dans un jeu. »

Sur la façon dont il gère le portail de transfert, NIL, le recrutement et la gestion des effectifs tout en préparant le match de championnat SEC : « Je ne sais pas si c’est durable ou non.

« Écoutez, j’ai toujours été favorable à ce que les joueurs aient une meilleure qualité de vie et partagent certains des avantages. Je pense que si nous pouvions créer un équilibre compétitif, ce serait à peu près le même pour tout le monde, afin qu’une école ne puisse pas choisir d’investir plus qu’une autre et créer un déséquilibre compétitif. Je pense que c’est ma principale préoccupation. Je pense que c’est une gestion difficile.

« Nous avons essayé de nous concentrer sur le jeu ici. Nous allons chercher à gérer toutes ces choses une fois ce match terminé. Mais ce n’est pas facile. Ce n’est pas facile à faire. Il y a beaucoup de ballons en l’air. Je suis sûr que les joueurs pensent également à beaucoup de choses en ce moment. C’est probablement difficile à gérer pour eux.

Sur les dangers de gagner un jeu comme l’Iron Bowl : « Eh bien, je pense que parfois, lorsque vous gagnez et que vous ne jouez pas comme vous auriez aimé jouer, les joueurs ne sont pas aussi intéressés par la raison pour laquelle nous devons apporter ces corrections, pourquoi est-ce si important. Il faut avoir une certaine maturité en tant que compétiteur pour comprendre qu’il y a des leçons à tirer quand on gagne comme quand on perd.

«Quand vous perdez, tout le monde est vraiment humilié et veut vraiment se concentrer sur tout ce qu’il doit faire pour mieux jouer parce qu’il ne se sent pas bien dans sa peau. Avoir la maturité nécessaire pour être capable de gérer, d’apprendre et de bâtir sur les bonnes choses que vous avez faites tout en étant capable de tirer les leçons qui accompagnent certaines des erreurs que vous avez commises, je pense que c’est la clé de l’exercice.

“Je pense que nos joueurs ont plutôt bien géré cela cette semaine.”

Message aux fans assistant au match de samedi à Atlanta : « Je ne pense pas que cela change grand-chose. Je veux dire, autant de fans que possible, autant d’enthousiasme qu’ils peuvent créer pour essayer de nous aider à maintenir notre énergie tout au long du match sont certainement très appréciés.

“Je pense également qu’il est bénéfique pour les joueurs de pouvoir rester concentrés et engagés sur ce qu’ils doivent faire dans le jeu.”

Sur qui étaient ses mentors sur la voie de la grandeur du football universitaire : « Ouais, je ne connais pas tous les compliments, mais je les apprécie.

«J’ai eu d’excellents mentors tout au long de mon parcours. Tout d’abord, j’avais un excellent entraîneur universitaire en la personne de Don James, qui m’a encouragé et m’a convaincu de devenir entraîneur parce que ce n’était pas quelque chose que je voulais vraiment faire.

« Il était très bien organisé. Il s’est vraiment penché sur le développement des joueurs non seulement sur le terrain mais aussi en dehors du terrain en termes de développement de caractère qui les aiderait à mieux réussir dans la vie, ce que nous avons toujours essayé de faire.

«Bill Belichick était un excellent mentor en termes d’organisation du football, venant de tous les niveaux de l’organisation. Comment vous évaluez les joueurs, le type de joueurs que vous voulez dans votre équipe, le type d’équipe que vous voulez avoir, le type de système que vous souhaitez utiliser.

« George Perles était un excellent mentor à Michigan State. Première opportunité que j’ai eu d’être coordinateur, première personne à me confier des responsabilités. Il avait connu beaucoup de succès avec les Steelers de Pittsburgh, y remportant quatre Super Bowls.

« Ces trois gars ont probablement eu le plus grand impact sur moi. Mais j’ai eu et appris tellement de choses auprès de tant de gens. Je déteste laisser qui que ce soit de côté parce que je n’ai jamais vraiment rien inventé dans ce jeu. J’ai toujours appris auprès d’autres très bons entraîneurs et bons professeurs.

Sur la façon dont l’Alabama s’est amélioré depuis le match contre le Texas : «Je pense que l’équipe s’est considérablement améliorée en termes de transformation de la confiance, de jeu ensemble et de bon leadership.

« Mais si vous deviez dire où nous nous sommes le plus améliorés, je dirais que c’est probablement offensivement. La transformation de Jalen Milroe au poste de quarterback, pour être productif, a été énorme en termes d’augmentation de la confiance de toute l’équipe offensive. L’amélioration de la ligne offensive nous a aidé à avoir un peu plus d’équilibre dans le jeu. Les receveurs ont tous mieux joué. S’il y a un domaine spécifique, je dirais que ce serait le cas.

“Je pense que l’équipe dans son ensemble s’est également améliorée grâce à sa confiance, en jouant avec plus de confiance.”

Sur le commentaire de Lane Kiffin selon lequel il a battu Kirby Smart au tir à la corde et s’il se souvient de ce moment : “Non. Mais mon argent aurait été sur Kirby (rires). Si je devais parier… Je ne m’en souviens pas, mais ce serait mon commentaire (souriant).

Sur la place de la SEC en playoffs : «Eh bien, je pense que je l’ai commenté plus tôt. Pour le réitérer, je pense que la SEC est l’une des meilleures conférences du pays. Je pense que la Géorgie est l’une des meilleures équipes du pays. Je pense qu’ils sont l’une des quatre meilleures équipes du pays. Je pense que si nous les battions, nous serions l’une des quatre meilleures équipes du pays.

« Avec les équipes, il y a une transformation qui traverse la saison. Comment joues-tu maintenant. Où est votre équipe maintenant. Comme tu vas bien maintenant. Je pense que toutes ces choses entrent en jeu.

«Je pense que ce serait un manque de respect envers la SEC s’il n’y avait pas de représentation de la SEC dans les quatre derniers. Je le crois.

Sur ce qu’il a vu de Jihaad Campbell au poste de secondeur cette saison : «Eh bien, il fait une tonne de pièces. Il est très sportif. Il peut courir. Il est rapide. C’est un bon joueur de football. C’est un nouveau poste pour lui, donc il a fait des progrès constants tout au long de la saison, comprenant ce qu’il doit faire à son poste pour remplir son rôle dans cet appel particulier.

“Mais sa production et sa performance ont été vraiment, vraiment,…