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Tournoi NBA In-Season en chiffres et améliorations futures suggérées

Avec l’achèvement du dernier des 60 matchs de groupe mardi soir, nous pouvons tirer un trait sur la phase de groupes du premier volet du tournoi en saison de la NBA.

Bien qu’il n’ait pas été parfait (nous avons quelques suggestions de format ci-dessous), le lancement ne peut être décrit que comme un succès majeur, les jeux obtenant de meilleures notes et plus de discussions que ce qui est standard pour cette partie de la saison.

Au-delà de l’apparat et de l’intérêt accru par rapport aux mois de novembre précédents, j’étais curieux de savoir s’il y avait des différences perceptibles dans le jeu entre les matchs de tournoi et les matchs hors tournoi jusqu’au mardi 28 novembre. Certaines équipes ont certainement mieux performé dans les matchs de tournoi que les autres. reste du calendrier, et sans surprise, les huit meilleures équipes par Net Rating sont celles qui progressent :

Parmi ces huit, seuls les Boston Celtics n’ont pas réussi à améliorer leur jeu hors tournoi, mais maintenir ce niveau de jeu – le meilleur de la ligue dans les situations non-IST – était suffisant pour les mener à bien.

Les Lakers de Los Angeles – avec la plus grande différence de performance entre les deux types de matches – avaient une note nette moyenne de 26,4/100 plus élevée dans les matchs de tournoi. L’une des principales différences dans la performance globale de la ligue est la précision à 3 points de 37,3 pour cent les mardis et vendredis, contre 35,7 pour cent lors d’un match normal en saison régulière. Les Lakers sont responsables d’environ un tiers de cet écart, passant de 29,7 pour cent hors tournoi à 47,5 pour cent lors de leurs quatre compétitions en tournoi. Toutes les autres équipes de la ligue se trouvaient à sept points de leur précision hors tournoi, ce qui fait que l’écart de 17,8 points des Lakers se démarque encore plus.

Il est intéressant de noter que l’autre équipe de Los Angeles a connu la plus forte baisse par rapport aux matchs hors tournoi. Les Clippers avaient une note nette moyenne de 12,4/100 pire en jeu de groupe que le reste de la saison.

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Comment se déroule le reste du tournoi NBA In-Season ?

Dans l’ensemble, la ligue est légèrement plus efficace dans le jeu de groupe – une note offensive moyenne (ORtg) de 114,3 contre 113,0 – le principal moteur étant une précision accrue de 3 points. J’hésite à attribuer cela à bien plus que la variance. Bien qu’il serait tentant de postuler que, puisque les matchs de tournoi n’étaient jamais la deuxième nuit consécutive, ces jambes plus fraîches pourraient en être la cause. Cette saison, les équipes ont été légèrement plus précises (36,5 à 36,0 %) lors des matchs de la deuxième soirée.

Même si ce n’est pas dans la même mesure que lors des séries éliminatoires, surtout pas dans les tours ultérieurs, les équipes ont quelque peu raccourci leurs rotations. Un peu moins de 1,4 joueur par équipe et par match ont joué 35 minutes ou plus dans chaque compétition hors tournoi, tandis qu’un peu plus de 1,6 l’ont fait dans le cadre d’un tournoi en groupe. À l’autre extrémité du spectre, les équipes ont accordé 10 minutes ou plus à 9,1 joueurs dans les matchs hors tournoi, contre un peu moins de 8,9 en tournoi.

Comme mentionné précédemment, des schémas similaires dans lesquels les joueurs de rotation inférieurs sont évincés avec plus de temps de jeu concentré sur les quelques meilleurs joueurs sont quelque chose de typique des séries éliminatoires, mais l’effet, selon le tour éliminatoire, est trois à cinq fois plus important dans le en séries éliminatoires que ce qui a été vu lors du tournoi.

De plus, une partie de cette concentration de minutes pourrait être le résultat d’un peu plus de matchs de tournoi, ce qui entraînerait une certaine « embrayage » avec une marge de cinq points ou moins à tout moment au cours des cinq dernières minutes. Trente-quatre des 60 matchs de groupe (56,7 %), contre 99 des 197 (50,3 %) des autres matchs, ont vu les matchs atteindre cet état.

Même s’il a fallu quelques tours aux équipes pour comprendre l’importance de la différence de points en tant que bris d’égalité, l’incitation à laisser les étoiles pour chasser une grande marge était présente.

Cela m’amène à quelques critiques et/ou suggestions. Aucun de ceux-ci n’est destiné à nuire au concept ou à l’exécution du tournoi. Même si je pensais qu’il y avait plus d’échecs que de coups sûrs dans la conception des terrains eux-mêmes, l’idée d’avoir des terrains spécialisés pour ces jeux est bonne et devrait être conservée. C’est une illustration parfaite du fait que la ligue savait que la première itération du tournoi ne serait pas parfaite, mais que les améliorations ne seraient révélées que par l’expérience, et je pense qu’il y a quelques leçons à tirer.

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D’une part, je pense que l’idée d’un différentiel de points comme bris d’égalité est judicieuse, j’envisagerais de le remplacer ou au moins de le déplacer plus bas dans l’ordre des bris d’égalité pour plusieurs raisons.

Premièrement, même si les organisateurs du calendrier ont fait un excellent travail en « protégeant » les matchs du tournoi en ne les organisant pas comme match retour d’un match consécutif, beaucoup étaient des matchs aller, ce qui crée des incitations et des décisions étranges équilibrant le désir de jouer. maximiser les marges de but avec la nécessité d’avoir quelque chose dans le réservoir pour le match de la nuit suivante. Le calendrier est suffisamment complexe pour qu’il ne soit pas possible de garantir que les matchs du tournoi ne servent jamais de première moitié d’un BTB.

Deuxièmement, alors qu’il y avait beaucoup de drame et de comédie à Golden State, se rendre compte qu’ils devaient battre Sacramento par 12 et mettre l’accent sur cet objectif plutôt que de gagner le match et Boston a intentionnellement commis une faute sur Andre Drummond, leur permettant d’accumuler une grande marge sur Chicago. , il n’est pas difficile d’imaginer un scénario dans lequel deux équipes atteignent une marge confortable, ce qui signifierait que les deux équipes avanceraient.

Les tournois de football avec jeu de groupe se heurtaient autrefois à ce problème, dont l’exemple le plus célèbre était le match Allemagne de l’Ouest-Autriche lors de la Coupe du monde 1982, qui a vu les équipes somnambules lors d’une victoire ouest-allemande 1-0, les deux équipes sachant qu’un Une marge d’un ou deux buts en faveur des Allemands permettrait aux deux pays d’avancer aux dépens de l’Algérie.

Depuis lors, les derniers tours de chaque groupe pour des tournois tels que la Coupe du monde ou les Championnats d’Europe se jouent simultanément. En fait, la dernière journée de championnat est traitée de la même manière dans de nombreux pays. Même si le déroulement des matchs permet parfois aux deux équipes de parvenir à des résultats mutuellement avantageux, il est plus difficile de suivre les scénarios en temps réel. Si le différentiel de points reste un facteur décisif, c’est un must.

Mais je préférerais minimiser la différence de points et plutôt faire en sorte que les quarts remportent le standard. Les fans plus âgés se souviendront peut-être que l’ancienne Continental Basketball Association avait un système similaire selon lequel, au lieu d’organiser le classement par victoires et défaites, il y avait 7 points en jeu à chaque match. L’équipe en tête au buzzer final a reçu 3 points, avec un point supplémentaire attribué pour chaque quart-temps gagné. Même si je n’irais pas aussi loin avec le tournoi, je pense que gagner des quarts servirait un objectif similaire en tant que différentiel de points tout en supprimant certains des effets secondaires étranges.

Au cours des prochaines saisons, je suis sûr que nous trouverons quelques autres cas extrêmes, à mesure que les équipes elles-mêmes se familiariseront davantage avec les scénarios possibles et trouveront des moyens de maximiser leurs chances de progression. J’ai hâte de voir quelles pourraient être ces tactiques innovantes.

Mais pour l’instant, je suis heureux que cela fasse partie du paysage NBA et j’attends avec impatience les quarts de finale, où je m’attends à voir une véritable atmosphère de séries éliminatoires.

(Photo de LeBron James : Tyler Ross / NBAE via Getty Images)