Les dirigeants autochtones offrent des réactions mitigées à une visite prévue cet été du pape François, certains se félicitant du voyage du pontife au Canada tandis que d’autres sont déçus qu’il ne se rende pas dans certaines régions du pays.

Le Vatican a annoncé vendredi que le pape s’arrêterait en Alberta, au Québec et au Nunavut du 24 au 29 juillet.

La nouvelle survient plus d’un mois après qu’il s’est excusé pour le rôle de l’Église catholique dans le système des pensionnats du Canada et a promis de se rendre dans le pays.

Auparavant, il a rencontré en privé des délégués des Premières Nations, des Inuits et des Métis et des survivants des pensionnats. Les délégués autochtones ont également dit au pape qu’ils s’attendaient à ce qu’il présente des excuses sur le sol canadien.

Alors que certains disent qu’ils espéraient que la visite du pape sera un pas vers la réconciliation, d’autres sont déçus qu’il ne se rendra pas dans des provinces comme la Saskatchewan, où se trouvaient de nombreux pensionnats du Canada.

“Nous avions un espoir et une prière pour qu’il vienne présenter des excuses sur l’un de nos sites de pensionnats”, a déclaré vendredi le chef Bobby Cameron de la Fédération des nations autochtones souveraines, qui représente 74 Premières Nations en Saskatchewan, à Power Play de CTV. .

“Dans l’un de nos territoires de traité, sur l’une de nos Premières Nations, où cela aurait, évidemment, un impact significatif pour les survivants, les descendants et les familles”,

À 85 ans, le pape est limité dans sa façon de voyager, a déclaré l’archevêque Richard Smith d’Edmonton, qui est le coordinateur général du voyage.

Le pape ne peut pas monter dans des hélicoptères ou être dans un véhicule pendant plus d’une heure et doit se reposer entre les événements.

“En toute honnêteté, quand tout est dit et fait, ce sont les éléments d’action qui sont les plus cruciaux pour le parcours de guérison”, a déclaré Cameron.

Cela comprend le retour immédiat des objets culturels autochtones et des dossiers détenus au Vatican, la construction de centres de guérison et de bien-être sur les anciens sites des pensionnats, ainsi que le fait que ceux qui ont commis des crimes dans les pensionnats « soient traduits en justice », a-t-il déclaré. .

Pendant ce temps, le président de la Fédération des Métis du Manitoba, David Chartrand, a déclaré à CTV News Winnipeg qu’il était déçu que le pape ne s’arrête pas non plus à Winnipeg.

Une délégation distincte des Métis du Manitoba a rencontré le pape séparément après ses excuses.

“Ce fut une déception dans mon cœur et pour tous les Métis de la rivière Rouge… pour notre nation”, a déclaré Chartrand.

Plus de 150 000 enfants des Premières Nations, métis et inuits ont été pour la plupart chassés de leur famille pour fréquenter des pensionnats de la fin des années 1800 à 1996.

L’objectif des institutions était de remplacer la langue et la culture autochtones par des croyances anglaises et chrétiennes.

Administrées et financées par le gouvernement fédéral, les églises et les organisations religieuses dirigeaient en grande partie les institutions.

Le grand chef Rémy Vincent de la Nation huronne-wendat de Wendake, au Québec, a déclaré que l’annonce de vendredi avait été relativement bien accueillie.

« Il ne faut rien attendre de moins de l’Église que de venir sur nos territoires ici, au Québec et au Canada, présenter des excuses aux Premières Nations pour les horreurs qui ont été commises et mises au jour au cours des dernières années », a-t-il dit.

Le grand chef George Arcand de la Confédération des Premières Nations du Traité Six, qui travaille avec le Saint-Siège pour planifier l’arrêt du pape en Alberta, a déclaré qu’il reconnaissait l’impact que la visite aura sur les survivants, leurs familles et leurs communautés.

Edmonton, l’une des villes que le pape envisage de visiter, fait partie du territoire du Traité 6, qui s’étend sur le centre de l’Alberta et la Saskatchewan.

“J’espère que nous sommes sur la voie de la guérison et que les vérités des survivants sont validées avec cette visite historique dans nos territoires”, a déclaré Arcand.

L’Union des chefs indiens de la Colombie-Britannique a demandé que le voyage inclue le site de l’ancien pensionnat de Kamloops, où des tombes potentielles ont été découvertes il y a près d’un an.

Depuis, de multiples découvertes de tombes anonymes ont eu lieu sur les sites d’anciens pensionnats.

La chef Rosanne Casimir de la Première nation Tk’emlups te Secwepemc a déclaré que c’était une occasion manquée pour le pape d’entendre directement les survivants de l’ancien pensionnat de Kamloops.

“Bien que nous comprenions l’immensité du Canada et la nécessité de rendre le voyage au Canada gérable pour lui, il est vraiment regrettable qu’il n’ait pas l’occasion de venir au pensionnat de Kamloops, le plus grand pensionnat du pays dirigé par l’Église catholique Église », a déclaré Casimir.

“(Les survivants) doivent être témoins de véritables excuses significatives du plus haut niveau, du pape lui-même.”

S’adressant aux journalistes en français vendredi, le ministre des Relations Couronne-Autochtones, Marc Miller, a salué la visite prévue du pape comme une occasion de parler aux survivants.


Avec des fichiers de CTV News Winnipeg et de La Presse canadienne

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Si vous êtes un ancien élève d’un pensionnat en détresse ou si vous avez été touché par le système des pensionnats indiens et que vous avez besoin d’aide, vous pouvez contacter la ligne de crise des pensionnats indiens 24 heures sur 24 au 1-866-925-4419, ou le service des pensionnats indiens Ligne sans frais de la Survivors Society au 1-800-721-0066.


Un soutien et des ressources supplémentaires en santé mentale pour les Autochtones sont disponibles ici.