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Tournants et détours : un entraîneur de conditionnement physique de la Coupe du monde explique les échauffements d’avant-match

DOHA, Qatar – Regarder les joueurs effectuer leurs échauffements d’avant-match sur le terrain est l’un des rituels les plus délicieux de la Coupe du monde. Ils sautillent, ils se précipitent, ils sashayent. Ils s’étirent et sprintent. Certains font des exercices ou lancent des balles vers les buts (ou les gardiens de but). D’autres jouent à ce qui ressemble à un éloignement de l’arrière-cour, en lançant des passes à une touche autour d’un petit cercle alors que deux joueurs au milieu esquivent et fléchissent pour essayer de gagner le ballon.

Cela peut sembler aussi aléatoire que la récréation à l’école primaire locale (même si les enfants étaient des athlètes professionnels), mais il y a de l’organisation dans le chaos.

Pour nous aider à comprendre ce qui se passe, nous nous sommes tournés vers Andrew Clark, le coordinateur de haute performance de l’équipe australienne, connue sous le nom de Socceroos. (Actuellement n ° 38 au classement de la FIFA, l’équipe a dépassé les attentes en se classant deuxième du groupe D; elle affrontera l’Argentine samedi lors du premier tour à élimination directe.)

Clark nous a parlé de l’importance de trouver le juste milieu entre trop peu et trop de préparation d’avant-match, et comment empêcher les nerfs des joueurs de déchirer avant le match.

Cette interview a été éditée et condensée.

Quel est le but de l’échauffement ?

Le but d’un échauffement est de préparer les joueurs à jouer de la manière la plus efficace, afin qu’ils soient prêts à 100% physiquement et mentalement pour le match. Il y a beaucoup de détails sous celui d’augmenter la température corporelle, d’activer la prise de décision et d’effectuer le type d’actions qui seront nécessaires dans un jeu. Mais nous devons nous assurer de ne pas en faire trop. Nous ne voulons pas surcharger les joueurs et leur enlever l’énergie nécessaire au match.

Pourquoi ne pouvez-vous pas simplement faire les exercices hors de vue, à l’intérieur du stade ?

Vous voulez donner aux joueurs une idée de ce dans quoi ils vont entrer. De petites choses comme le vent, la température, le degré d’humidité de l’herbe, la sensation qu’elle procure, la vitesse du terrain. Où sont les ombres sur le terrain ? De plus, le simple fait d’être là et de sentir l’ambiance du stade leur donne de l’énergie et leur enlève un peu d’anxiété.

Tous les joueurs – la formation de départ ainsi que les remplaçants – sont là, mais ils font des choses différentes.

Nous avons 26 joueurs, mais seulement 11 joueurs peuvent jouer, plus cinq joueurs sur le banc. Pour les joueurs sur le banc, nous essayons de nous assurer qu’ils sont prêts au cas où ils seraient appelés à court terme pendant le match. Mais ils s’échauffent 50 minutes avant le coup d’envoi, et il faudra peut-être près de deux heures avant d’entrer sur le terrain. Ce dont nous avons besoin, c’est simplement de nous assurer que leurs systèmes commencent à s’allumer, que leur température centrale est élevée, que leur colonne vertébrale est activée.

Et puis ces joueurs partiront et feront quelque chose de plus détendu, comme les petits groupes de cercle que vous voyez. Si vous les poussez trop fort, ils peuvent aller au-delà et vous pouvez en fait tuer leurs performances. Il est donc très important que nous les gardions calmes et détendus.

Dans une situation de tournoi, c’est une lutte constante d’essayer d’exposer les joueurs qui ne participent pas aux matchs à un entraînement suffisant. Tous ont mis tout en œuvre pour arriver à ce point. Et émotionnellement c’est difficile. Ils n’obtiennent pas la même gratification que le gars qui marque le vainqueur. Nous travaillons très dur pour nous assurer que nous ne les négligeons pas, que nous leur donnons la meilleure opportunité le moment venu.

Et les joueurs titulaires ?

Ils passent par un processus d’activation de leur corps et travaillent lentement sur les amplitudes dynamiques de mouvements qu’ils devront effectuer pendant le match. Ensuite, ils feront des activités de type vitesse maximale.

Et puis nous entrons dans une situation basée sur le jeu où cela devient spatial et décisionnel. Habituellement, c’est une sorte de jeu de position – 5 contre 5, plus un joueur de réserve, ou 4 contre 4, plus 3. Nous voulons nous assurer qu’ils commencent à prendre des décisions similaires à ce qu’ils font dans le jeu.

Qu’en est-il quand ils semblent tous faire des choses différentes ?

Après cela, vous commencez à voir des choses spécifiques à certains joueurs. Certains joueurs terminent au but, certains centrent. Nous avons nos propres idées, mais nous nous basons sur ce dont un joueur a besoin au cours de ces dernières minutes. Nous savons ce dont un défenseur central a besoin ; nous savons ce dont un milieu de terrain a besoin et nous concevons des activités qui lui permettent de le faire.

La dernière chose que nous faisons est de nous réunir et de faire quelque chose d’aussi explosif que possible juste pour finir. C’est ce qu’on appelle la potentialisation post-activation, ou PAP, et cela implique une excitation du système neuromusculaire. Ils entrent dans le vestiaire entièrement activés, complètement chargés et prêts à commencer le jeu.

Que font-ils dans le vestiaire, après l’échauffement mais avant le début du match ?

Il reste encore 15 minutes avant le match, donc le défi pour un joueur est de combler cet écart de 15 minutes. C’est l’occasion de faire le plein, c’est l’occasion de faire les dernières vérifications, de mettre ses plaquettes, de dire quelques mots.

Et s’ils sont super nerveux – ou pas assez nerveux ?

Une fois qu’on est éparpillés sur le terrain, le stade avale la communication, c’est donc le moment où tout le monde peut parler. Vous devez comprendre comment ils se sentent, s’ils ont besoin d’une fusée ou si, OK, il y a beaucoup d’anxiété dans ce groupe, nous devons être très calmes. Ils peuvent être sur-stimulés ou sous-stimulés, et nous essayons d’équilibrer cela, pour revenir au point médian où les gens sont gentils et stables et prêts à donner le meilleur d’eux-mêmes.

Il y a moins de pression sur vous que sur des équipes d’endroits comme l’Argentine et le Brésil. Cela facilite-t-il la tâche ?

En raison du poids des attentes placées sur eux, d’autres équipes peuvent être trop anxieuses de devoir nous battre. Nous voyons cela comme une opportunité. Nous profitons de leur anxiété.

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