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Toone se montre à la hauteur alors que Man United remporte la première FA Cup

LONDRES — Il n’y a qu’une seule joueuse que vous voulez à vos côtés avant de disputer un match où le vainqueur remportera tout qui définira votre saison, et c’est Ella Toone. Une fois que l’attaquant de Manchester United a sorti l’impasse lors de la finale de la FA Cup dimanche juste avant la mi-temps avec un superbe but, les vannes se sont ouvertes et Tottenham Hotspur ne pouvait rien faire alors que United a décroché la première pièce d’argenterie majeure de l’histoire du club. avec une confortable victoire 4-0 à Wembley.

Aucun joueur n’aime la grande scène comme Toone. L’international anglais a l’habitude de briller dans les matchs les plus difficiles et ne semble jamais déconcerté par l’occasion. Après avoir marqué en quart de finale de l’Euro 2022, en demi-finale de la Coupe du monde 2023 et en finale de l’Euro 2022, elle est devenue la seule joueuse – masculine ou féminine – à marquer lors des trois huitièmes de finale d’un tournoi majeur.

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« Il y a une belle histoire pour Tooney », a déclaré le manager de United Marc Skinner après le succès en finale de la Coupe. « Moment emblématique, joueur emblématique, club emblématique. Vous oubliez ces petites intrigues, l’Ella Toone dans l’emblématique n°7 de Manchester United. C’est spécial. »

L’adoration des fans pour Toone a toujours été claire et une mer de maillots n°7 a déferlé sur Wembley Way avant le match. Elle a joué un rôle crucial dans l’équipe de United depuis qu’elle a rejoint son rival Manchester City en 2018, les attaques de l’équipe étant centrées autour du milieu de terrain. Fan de longue date de United, marquant le premier but de l’équipe en finale de la FA Cup signifiait pour le monde entier et sa frappe merveilleuse – alors qu’elle contournait les défenseurs de Tottenham avant de déclencher un effort enroulé dans la lucarne supérieure – était digne de l’occasion.

« Je me suis entraîné tous les jours à l’entraînement, ce genre de tirs hors des sentiers battus, les filles vous le diront », a déclaré Toone à la BBC. « Dès que je l’ai frappé, j’ai eu l’impression que l’un d’eux que je connaissais instantanément entrait. Pour nous, c’était un bon moment pour marquer, juste avant la mi-temps, c’est toujours agréable de marquer un but à ce moment-là et de revenir. Nous sommes sortis en seconde période avec un but d’avance. Puis, dès que le deuxième but est entré, nous nous sommes sentis à l’aise. »

Jusque-là, la première mi-temps avait été plutôt équilibrée, les deux équipes se procurant quelques occasions. Mais lorsque Toone a lancé sa fusée, cela a mis les roues en mouvement. United était calme, dominant et totalement impitoyable devant le but ; Tottenham, dont la possession a été bâclée, a été rapidement englouti, impressionné par le plus grand match de son histoire.

United a mis le match au lit avec deux buts en trois minutes en seconde période. L’attaquante Rachel Williams n’est pas étrangère à trouver le fond des filets et elle est rentrée chez elle après un coup franc à la 54e minute, avant que Lucía García ne se jette sur un terrible dégagement de la gardienne Rebecca Spencer pour se glisser dans un filet vide. Un quatrième de Garcia à 15 minutes de la fin a couronné la performance du Joueur du match de l’Espagnol, et il n’y avait aucun moyen de revenir en arrière pour les Spurs car le combat leur avait depuis longtemps été sapé.

La saison dernière, Toone avait les larmes aux yeux alors qu’elle se tenait avec sa médaille de finaliste en regardant Chelsea soulever le trophée après une défaite 1-0. Mais cette année, personne n’a reçu une plus grande ovation lorsque le trophée leur a été remis. Peut-être devez-vous perdre à Wembley avant de pouvoir gagner à Wembley.

« C’est incroyable », a déclaré Toone. « Nous sommes venus ici l’année dernière et avons vu ce qu’il fallait pour remporter une FA Cup. Nous avons échoué à ce moment-là et nous savions que cette fois, nous avions plus faim que jamais d’obtenir un résultat. Nous avons réalisé une excellente performance aujourd’hui et je suis ravi. nous avons réussi à remporter la victoire.

« J’aimerais pouvoir jouer ici chaque semaine ! C’est un grand stade, le berceau du football, et c’est un endroit où tout jeune joueur rêve de jouer. J’ai réussi à le faire plusieurs fois maintenant et à marquer de bons buts. , mais j’adore ça et jouer devant les fans, avoir toute ma famille et mes amis ici aussi signifiait tellement.

Cette finale semblait effectivement différente de celles des années précédentes. Changement de norme par rapport à la domination de Chelsea depuis trois ans, United est en mode crise, toujours en passe de terminer la saison à sa plus basse place en WSL, mais la victoire a quelque peu soulagé la pression. Ramasser un trophée de la FA Cup ne comblera pas les fissures évidentes, mais leur première pièce d’argenterie depuis qu’ils ont remporté la promotion en 2019 fera sûrement gagner du temps à Skinner et pourrait même prouver au nouveau propriétaire Ineos qu’il mérite de rester à son poste la saison prochaine. .

Les Spurs, qui jouaient en troisième division il y a moins de 10 ans et n’ont présenté que récemment un nouveau manager et une nouvelle identité en septembre, ont une base sur laquelle s’appuyer. Même si cela ne fera pas du bien en ce moment, ils ont au moins leur expérience de Wembley derrière eux.

Cela a certainement fonctionné pour United et, pour une équipe qui a eu du mal à se qualifier pour la finale – sans parler de remporter l’argenterie et de se classer parmi les quatre premiers – c’est une déclaration d’intention. Toone veillera à ce que ce soit la première des nombreuses grandes occasions où elle pourra briller.


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