Tony Siragusa, un joueur de ligne défensif connu sous le nom de Goose, décède à 55 ans

Tony Siragusa, plaqueur défensif vainqueur du Super Bowl et analyste de la télévision de football pour Fox Sports, est décédé mercredi, ont déclaré les propriétaires des Colts d’Indianapolis et des Ravens de Baltimore. Il avait 55 ans.

Jim Irsay, le propriétaire des Colts, a confirmé la mort de Siragusa sur Twitter. La cause du décès n’a pas encore été annoncée.

Siragusa, surnommé Goose, a joué dans la NFL pendant 12 saisons, dont sept pour les Colts, qui l’ont acquis en tant qu’agent libre non repêché en 1990. Il a rejoint les Ravens de Baltimore en 1997 et a pris sa retraite après la saison 2001, un an après avoir joué un rôle défensif clé alors que la franchise remportait son premier Super Bowl.

“Renee et moi sommes stupéfaits et navrés d’apprendre le décès soudain de Tony Siragusa”, a déclaré Steve Bisciotti, le propriétaire des Ravens, dans un communiqué. “C’était une personne spéciale et clairement l’un des joueurs les plus populaires de l’histoire des Ravens. La personnalité plus grande que nature de Tony a eu un impact énorme sur notre organisation et sur toute la communauté de Baltimore.

Irsay a déclaré sur Twitter que Siragusa aimait s’amuser et “l’un des joueurs les plus forts physiquement que j’ai vus depuis 50 ans”.

Siragusa, connu pour son poids imposant de 330 livres pendant ses jours de jeu, était un membre clé de l’équipe de championnat des Ravens lors de la saison 2000. Bien que cette saison ait été l’une de ses pires statistiquement – ​​il n’a enregistré que 27 plaqués sans aucun sac – il a contribué à l’une des défenses les plus redoutables de la NFL, absorbant les bloqueurs pour permettre au secondeur vedette Ray Lewis, au demi défensif Rod Woodson, au joueur de ligne Sam Adams et d’autres pour réussir dans leurs rôles. Cette unité a établi des records de la NFL pour le moins de points autorisés (165) et de verges au sol autorisées (970) en une saison régulière de 16 matchs.

“Sur le terrain, il était le compétiteur ultime qui a fait ressortir le meilleur de chacun de nous”, a déclaré Lewis dans un communiqué.

Siragusa, qui est né dans le New Jersey, a remporté un championnat d’État de lutte alors qu’il fréquentait le lycée Brearley à Kenilworth, où il a également joué sur la ligne défensive de l’équipe de football. Il en était également le parieur et le botteur.

Il a joué au football collégial à Pittsburgh, puis a signé avec les Colts en tant qu’agent libre, commençant 78 matchs en sept saisons.

Lors du match de championnat de l’AFC pour la saison 2000, Siragusa a évité plusieurs bloqueurs au début du deuxième quart et a raté de peu le limogeage du quart-arrière des Raiders Rich Gannon, qui venait de lancer le ballon avant son arrivée. Mais Siragusa a durement frappé Gannon et a atterri de tout son poids sur le quart-arrière, blessant la clavicule gauche de Gannon. Siragusa a ensuite été condamné à une amende, mais la blessure de Gannon a aidé les Ravens à gagner, 16-3, en route vers une victoire du Super Bowl contre les Giants.

“Il n’y avait personne comme Goose – un guerrier sur le terrain et un rassembleur d’équipe avec un cœur généreux qui a aidé ses coéquipiers et la communauté plus que la plupart des gens ne le savent”, a déclaré Brian Billick, qui a entraîné les Ravens de 1998 à 2007. une déclaration. “Nous n’aurions pas gagné le Super Bowl sans lui.”

Siragusa a travaillé comme diffuseur de Fox Sports de 2003 à 2015. Il laisse dans le deuil sa femme, Kathy, et leurs trois enfants : Samantha, Ava et Anthony Jr.