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Elle avait 88 ans.

Les romans de Morrison ont scrupuleusement contemplé la vie des Afro-Américains et ont raconté leurs histoires avec un lyrisme singulier, du maelström de "Beloved" d'après la guerre civile au cadre colonial de "A Mercy" aux dilemmes classiques et pourtant classiques décrits dans son onzième roman. "Dieu aide l'enfant."

Son talent pour imbriquer les dures réalités de la vie noire avec des notes de réalisme magique et une prose à couper le souffle a valu à Morrison une clientèle littéraire loyale. Elle a été louée pour sa capacité à monter des personnages complexes et à construire des mondes historiquement denses, lointains dans le temps et étrangement familiers au lecteur moderne.

Des thèmes tels que l'esclavage, la misogynie, le colorisme et le supernaturalisme s'animent dans ses mains.

Une romancière, une éditrice et une éducatrice décorée – parmi d’autres nominations prestigieuses dans le monde universitaire, elle était professeure émérite à l’Université de Princeton -. Morrison a déclaré que l’écriture était l’état dans lequel elle avait trouvé la véritable liberté.

"Je sais écrire pour toujours. Je ne pense pas que j'aurais pu rester ici dans le monde si je n'avais pas une façon de penser, et c'est ce que l'écriture est pour moi. C'est le contrôle. Personne ne raconte moi, que faire. C’est à moi, c’est gratuit, et c’est une façon de penser. C’est une connaissance pure », a déclaré Morrison.

Les mots des autres

Morrison, qui avait presque 40 ans lorsqu'elle a publié son premier roman en 1970, n'a pas été un succès du jour au lendemain.

L'auteur est née Chloe Anthony Wofford le 18 février 1931 à Lorain, dans l'Ohio. Elle était la fille de George et Ella Ramah Wofford, à qui elle attribue souvent un amour pour les arts.

Enfant fort et prolifique dans son enfance, Morrison a étudié le latin et dévoré la littérature européenne.

Morrison a grandi à Lorain, elle a joué et fréquenté une école avec des enfants d'origines diverses, dont beaucoup d'immigrés. La race et le racisme n'étaient pas les préoccupations majeures de son enfance dans son livre.

"Quand j'étais en première année, personne ne pensait que j'étais inférieur. J'étais le seul noir de la classe et le seul enfant capable de lire", a-t-elle déclaré un jour au Los Angeles Times.

Elle a fait face à la ségrégation pour la première fois lorsqu'elle a étudié à l'Université Howard à Washington, D.C.

C’était une politique qu’elle trouvait "théâtrale" et difficile à prendre au sérieux. Cependant, la tradition familiale des lynchages, l’injustice des Blancs et le vol de minuit en provenance du Sud semblent l’avoir informée plus tard.

En 1953, elle a obtenu un diplôme en anglais de Howard. elle a ensuite obtenu une maîtrise de l'Université Cornell en 1955.

Elle a épousé l'architecte jamaïcain Harold Morrison en 1958 et a donné naissance à deux fils – Harold Ford en 1961 et Slade Kevin en 1964. Elle et son mari ont divorcé après six ans de mariage.

Morrison a commencé sa carrière en lettres comme enseignante à la Texas Southern University, puis à Howard, son alma mater.

En 1963, elle a été rédactrice de livres à Random House, à Syracuse, dans l'État de New York, où elle a travaillé pendant 20 ans avant de partir en 1983. Morrison était en train de réviser les œuvres d'autres quand elle a publié son premier roman à l'âge de 39 ans.

"Je ne me suis intéressée à l'écriture qu'à l'âge de 30 ou 30 ans", a-t-elle déclaré plus tard. "Je ne le considérais pas vraiment comme un écrit alors, même si je mettais des mots sur papier. Je le considérais comme un processus de lecture très long et soutenu – sauf que c'était moi qui produisais les mots."

"The Bluest Eye", qui raconte l'histoire d'une fille noire démunie et maltraitée qui aspire aux yeux bleus, a suscité de vives critiques, mais a acquis un certain prestige en s'ajoutant au programme de la City University de New York.

"Lecture obligatoire", a déclaré Morrison. "C'est là que réside le succès."

Le roman a été contesté et jugé offensant au fil des ans par des parents de communautés partout au pays qui ont déclaré que le sujet, qui impliquait l'inceste et la violence, était trop brut pour les jeunes lecteurs.

Une présence royale

Morrison a écrit une douzaine de romans, dont la plus vantée, "Beloved", en 1987, sur un ancien esclave qui tue son bébé pour s'assurer qu'il ne soit jamais réduit en esclavage. "Beloved" a remporté le prix Pulitzer de fiction et a été finaliste du National Book Award.

Son oeuvre documentaire comprend notamment la collection de publications éphémères historiques afro-américaines "The Black Book" de 1974, "Jouer dans le noir: la blancheur et l'imagination littéraire", et celle de 2004 "Remember: The Journey to School Integration".

Une présence royale qui avait fini par être associée à sa couronne de dreadlocks gris, Morrison avait amassé une œuvre qui rivalisait avec les romanciers américains les plus décorés à la fin des années 1980, même si, selon certains, elle n'avait pas été pleinement reconnue comme l'institution littéraire. elle était. Morrison elle-même avait défendu le travail d'écrivains noirs tels que Toni Cade Bambara, Gayl Jones et Angela Davis lors de leur passage à Random House.

En 1988, un groupe de 48 écrivains et penseurs noirs a publié une déclaration dans le New York Times, soutenant Morrison et d'autres écrivains noirs et critiquant l'establishment littéraire, qui semblait avoir tout mis en œuvre pour la faire passer pour une écriture majeure. prix.

"Malgré l'envergure internationale de Toni Morrison, elle n'a toujours pas reçu la reconnaissance nationale que méritent pleinement ses cinq œuvres de fiction majeures: elle n'a toujours pas reçu les honneurs clés du Prix du livre national ou du Prix Pulitzer", lit-on dans le communiqué.

Elle a reçu le Pulitzer pour "Beloved" deux mois plus tard.

Le roman a été adapté dans un film de 1998 réalisé par Jonathan Demme et mettant en vedette Oprah Winfrey, Danny Glover et Thandie Newton. Le film n'a pas été un succès.

Morrison a vécu une tragédie personnelle en 1993 lorsque sa maison a été incendiée et en 2010 avec le décès de son fils Slade, âgé de 45 ans, d'un cancer du pancréas. Elle avait collaboré avec Slade, une artiste plasticienne qu'elle a qualifiée de "brillante écrivain", dans une série de livres pour enfants.

Les plus bas ont été contrés par le plus haut des hauteurs. La même année, son fils est décédé, elle a reçu le prix Nobel de littérature pour l'ensemble de ses travaux.

"On peut se régaler de sa technique narrative unique, variant d'un livre à l'autre et développée indépendamment, même si ses racines viennent de Faulkner et d'écrivains américains plus au sud. L'impression durable est néanmoins la sympathie, l'humanité, du genre qui est toujours basé sur humour profond ", a déclaré le comité Nobel en annonçant le prix en 1993.

Le président Barack Obama a décerné à Morrison la Médaille présidentielle de la liberté en 2012, le plus grand honneur américain pour un civil.

L'auteur a préféré laisser son travail parler pour elle, apparaissant souvent publiquement comme une grande dame impénétrable, peu disposé à parler d'affaires personnelles. Cependant, l'écriture, at-elle dit, était le seul espace où elle pouvait vraiment être plus grande que la vie.

"Toute ma vie fait quelque chose pour quelqu'un d'autre", a déclaré Morrison au magazine New York en 2012. "Que je sois une bonne fille, une bonne mère, une bonne épouse, un bon amant, un bon enseignant – et c'est tout ce que. La seule chose que je fais pour moi est l'écriture. C'est vraiment le vrai endroit libre où je n'ai pas à répondre. "

Compte tenu de cette indépendance, il était peut-être ironique de voir son nom épousé inscrit dans ses livres. ("Toni" était un surnom de lycée.) Elle l'avait utilisé pour "The Bluest Eye" et l'avait regretté plus tard, dit-elle.

"N'était-ce pas stupide?" dit-elle. "Je me sens ruiné!"

Les personnes qui la connaissent le mieux l'appellent Chloé, ajouta-t-elle.

"Chloé écrit les livres."

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