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Tombes anonymes de Kamloops : Trudeau assiste au mémorial

KAMLOOPS, C.-B. –

Un cimetière non identifié dans l’ancien pensionnat de Kamloops, en Colombie-Britannique, a déclenché un jugement pour les Canadiens sur l’histoire de leur pays et ses relations avec les peuples autochtones, a déclaré lundi le Premier ministre Justin Trudeau.

Le premier ministre a fait ces commentaires à la suite d’un rassemblement commémoratif à Kamloops pour marquer un an depuis que la nation Tk’emlups te Secwepemc a annoncé qu’un expert en sépultures de guerre avait détecté les restes de jusqu’à 215 enfants sur l’ancien site de l’école.

“Ce fut une année difficile pour les survivants et leurs familles”, a déclaré Trudeau lors d’une conférence de presse en soirée. “Ce fut une année difficile pour les Canadiens également. Nous avons un long chemin devant nous vers la réconciliation.”

Trudeau a reconnu que sa présence à la cérémonie avait créé des tensions chez certaines personnes, mais d’autres “m’ont dit qu’ils étaient contents que je sois ici”.

Il a reçu un accueil bruyant et sévère lors de sa participation à un mémorial d’une journée tenu au PowWow Arbor du pays et auquel ont assisté des centaines de personnes.

“C’était une occasion de se réunir, de parler d’aller de l’avant en partenariat”, a déclaré Trudeau.

Trudeau a été suivi par un grand groupe de participants au mémorial qui ont scandé et martelé des tambours alors qu’il s’arrêtait dans les gradins, parlant face à face avec les gens et échangeant souvent des câlins avec les autres.

“Nous avons tellement plus à faire”, a été entendu Trudeau dire à une femme âgée avec qui il a parlé et étreint.

D’autres ne sont pas apparus comme amicaux, scandant : « Le Canada est entièrement une terre indienne » et « Nous n’avons pas besoin de votre Constitution ».

Trudeau a dit à la foule qu’il entend leurs préoccupations.

“C’est le moment pour nous de réaliser que, aussi grand que soit le Canada en tant que pays, nous avons commis de terribles erreurs dans le passé”, a-t-il déclaré.

Plus tôt lundi, la gouverneure générale Mary Simon a raconté à la foule les atrocités, la mort, la perte et le silence des pensionnats que les peuples autochtones connaissaient depuis si longtemps sont maintenant connus de tous.

« Il est inimaginable qu’un lieu d’apprentissage soit si cruel. Il est inexcusable que des gens puissent commettre ces atrocités ou que des gens puissent garder le silence alors qu’ils ont été commis”, a-t-elle déclaré.

Il y a un an, la Première nation Tk’emlups te Secwepemc a annoncé que les tombes avaient été détectées à l’aide d’un géoradar sur le site de l’ancien pensionnat indien de Kamloops.

On pense qu’ils détiennent les restes de jusqu’à 215 enfants décédés à l’école, une découverte qui a conduit à la découverte de centaines d’autres sites similaires à travers le pays et a déclenché un bilan national sur les relations passées et présentes du Canada avec les peuples autochtones.

Simon a déclaré que si les tombes anonymes d’enfants trouvées autour des pensionnats au Canada ont été qualifiées de découvertes, pour les survivants, c’est la confirmation des expériences et des connaissances des Premières Nations transmises de génération en génération.

“Cela n’aurait pas dû prendre autant de temps, mais finalement les gens savent”, a déclaré Simon. “Et savoir a transformé cette communauté. Les gens ont fait des pèlerinages ici pour rendre hommage, dire qu’ils sont désolés, montrer leur soutien.”

Simon, qui est la première personne autochtone au Canada à occuper le poste de gouverneur général, a déclaré que de nombreux membres des Tk’emlups te Secwepemc n’avaient pas eu le temps de pleurer et elle espérait que l’événement de lundi pourrait contribuer à leur processus de guérison.

“Nous pleurons avec vous. Nous sommes à vos côtés. Nous vous croyons”, a-t-elle déclaré.

Le chef Tk’emlups te Secwepemc ou Kukpi7 Rosanne Casimir a dit à la foule au mémorial qu’elle espère que les événements de l’année écoulée mèneront à la réconciliation pour les peuples autochtones.

“Les non-autochtones veulent maintenant connaître la véritable histoire cachée de ce pays. Que nous sachions est une bonne chose. Ces conversations, aussi difficiles soient-elles, vont mener à des étapes que nous devons tous franchir vers notre collectif l’histoire.”

Casimir faisait partie de la délégation au Vatican où le pape s’est excusé le mois dernier pour le rôle de l’Église catholique dans le système des pensionnats du Canada.

Bien qu’elle ait dit qu’elle était déçue que le pape ne vienne pas à Kamloops lors d’une visite prévue en juillet, elle est heureuse qu’il rencontre d’autres peuples autochtones au Canada.

Le pape François fera escale à Edmonton, Québec et Iqaluit lors de sa visite.

Trudeau a fait l’objet de nombreuses critiques en septembre dernier lorsqu’il n’a pas assisté aux cérémonies de la journée de réconciliation nationale à Kamloops.

Casimir a déclaré aux participants au mémorial que Trudeau s’était excusé de ne pas être venu à Kamloops en septembre dernier.

“Il possédait cela”, a-t-elle dit. “Il a payé ses regrets à nos tombes anonymes. Je reconnais que c’est un bon début.”

Le survivant de l’école de Kamloops, John Jules, a déclaré que le mémorial de lundi était un événement inspirant. Jules a participé à une danse où il a fait le tour des terrains de pow-wow avec des centaines de personnes, jeunes et moins jeunes.

“C’est édifiant d’avoir tous nos gens ensemble”, a-t-il déclaré. “Cela apporte la guérison à notre peuple.”


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 23 mai 2022.