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Tombe de Josué, prophète vénéré, fait signe aux croyants à Bagdad

BAGDAD – En bas de la route de la gare de triage où des déchets plastiques s’entassent contre des wagons de marchandises rouillés, les anges arrivent chaque soir pour veiller sur la tombe de Josué. Une servante du sanctuaire, Um Junayd, a dit qu’elle les voyait.

«Quand j’ouvre la porte du prophète la nuit, je trouve de nombreux oiseaux sur sa tombe», dit-elle. «Ils passent la nuit avec lui et partent le matin. Ces oiseaux sont des anges.

Elle a demandé à être appelée simplement Um Junayd, la mère de Junayd, son fils aîné, car faire apparaître son nom complet serait impudique. La famille de son défunt mari est gardienne des sanctuaires de ce quartier depuis 600 ans.

Dans l’Ancien Testament, Josué était un compagnon de Moïse, menant les tribus d’Israël au combat et, comme l’hymne dit-il, faisant tomber les murs de Jéricho.

Il n’y a aucune preuve historique que Joshua a réellement existé. S’il l’a fait, sa tombe se trouverait dans au moins trois autres endroits, y compris l’actuel Israël et la Turquie.

Mais cela n’a aucune importance pour Um Junayd ou les multitudes qui viennent dans ce sanctuaire depuis la fondation de Bagdad il y a 1 200 ans.

«Il a prié Dieu de venir en Irak et de mourir en Irak», a déclaré Um Junayd lorsqu’on lui a demandé comment Joshua aurait pu faire son chemin ici depuis Jéricho. «C’est sa tombe.»

Le directeur adjoint des sanctuaires musulmans sunnites d’Irak, Cheikh Suhaib Yas al-Rawi, a déclaré qu’il savait que c’était la tombe de Joshua car il y avait un soleil gravé sur les murs d’origine, ainsi que le nom Joshua bin Nun, une référence au père du prophète. Dans l’Ancien Testament, Dieu a arrêté le soleil pour Josué.

Um Junayd, 70 ans, porte un manteau noir enveloppant sur une robe de velours vert foncé et des sandales en plastique. Elle respire la sérénité et, parfois en décrivant les merveilles qui lui sont révélées, une joie radieuse.

Elle parle de visions d’un oiseau entouré de versets coraniques, d’une beauté aveuglante qu’elle ne peut décrire ses couleurs, et d’une visite d’un ange sous la forme d’un oiseau blanc si grand que ses ailes ont secoué le sol.

Derrière elle, des moineaux gazouillent et un bulbul, un oiseau chanteur, trille des branches d’un arbre sacré. Avec les oiseaux complètement cachés derrière une profusion de feuilles vertes brillantes, il semble que l’arbre lui-même chante.