Tom Wood: le flanker de l’Angleterre et des Northampton Saints annonce sa retraite du rugby professionnel | Actualités du rugby à XV


Tom Wood a remporté 50 sélections pour l’Angleterre

L’ancien international anglais Tom Wood a annoncé qu’il raccrocherait ses crampons à la fin de la saison 2021/22 de Gallagher Premiership.

Le joueur de 35 ans a connu une brillante carrière de 15 ans en Premiership, d’abord avec les Worcester Warriors et, depuis 2010, avec les Northampton Saints où il a amassé 240 apparitions.

Wood a cependant été hors de combat depuis qu’il a subi une blessure à l’épaule qui a ensuite nécessité une intervention chirurgicale lors de la défaite du derby des East Midlands contre les Leicester Tigers en février et a maintenant décidé qu’il mettrait fin à ses jours de jeu lorsque son contrat expirerait le mois prochain.

“De toute évidence, prendre sa retraite est une décision difficile et émouvante pour n’importe quel joueur”, a déclaré Wood. “Je n’ai pas été en mesure d’apporter autant de contribution sur le terrain que je l’aurais souhaité cette saison en raison d’une blessure, mais c’est la nature du sport professionnel.

“Je suis très fier de ma carrière de joueur avec les Saints et l’Angleterre, et je tiens à remercier tous les supporters des Saints qui m’ont embrassé pendant mon séjour ici.

“Ayant travaillé dur ces dernières années pour me préparer à la vie après le rugby, je suis ravi de ce que le prochain chapitre nous réserve.”

Wood, qui a fait ses débuts en Premiership avec Worcester en 2007 et a passé une première partie de sa carrière à jouer pour North Otago en Nouvelle-Zélande, est devenu une icône du club à Northampton depuis qu’il les a rejoints il y a 12 ans.

Tom Wood: le flanker de l'Angleterre et des Northampton Saints annonce sa retraite du rugby professionnel | Actualités du rugby à XV

De toute évidence, prendre sa retraite est une décision difficile et émouvante pour tout joueur… Ayant travaillé dur ces dernières années pour me préparer à la vie après le rugby, je suis ravi de ce que le prochain chapitre nous réserve.

Tom Bois

Parmi les faits saillants de son passage à Franklin’s Gardens, il a été capitaine du club pour un premier titre de Premiership lors de la finale 2014 et de la gloire finale de la Coupe d’Europe Challenge huit jours plus tôt, tout en faisant partie de l’équipe qui a remporté la Premiership Rugby Cup 2019.

Le joueur de la saison 2011 en Premiership a également remporté 50 sélections en Angleterre tout en jouant pour les Saints, faisant partie de l’équipe nationale depuis ses débuts contre le Pays de Galles à Cardiff lors des Six Nations 2011, et l’ancien entraîneur-chef de l’Angleterre Stuart Lancaster a également rendu hommage à Wood. .

“Ce fut un privilège d’avoir entraîné Tom pendant une grande partie de sa carrière internationale”, a déclaré l’actuel entraîneur senior du Leinster, Lancaster, qui a dirigé l’Angleterre de 2011 à 2015.

Wood a annoncé qu'il prendrait sa retraite à la fin de la saison

Wood a annoncé qu’il prendrait sa retraite à la fin de la saison

“Il était dur, intransigeant et habile et s’est tenu, ainsi que les autres, au plus haut niveau. Je garde un souvenir particulièrement agréable de son poste de capitaine lors de la tournée argentine en 2013, où il a été exceptionnel en dirigeant une équipe plus jeune et en les aidant à réaliser leur potentiel.

“Sa longévité en tant que joueur témoigne de son professionnalisme et de son engagement et je suis certain qu’avec toutes les qualités qu’il possède, quelle que soit la voie qu’il choisira ensuite, il aura du succès.”

Wood peut encore avoir l’opportunité de terminer en beauté avec Northampton si le club peut s’assurer une place en demi-finale de Premiership le dernier jour de la saison régulière, qui les voit accueillir les Newcastle Falcons samedi.

Mais qu’il soit jugé apte à figurer dans les matches restants potentiels cette année ou non, le directeur sortant du rugby de Northampton, Chris Boyd, ne tarit pas d’éloges pour ce que Wood a contribué à l’équipe.

“Au cours de mon mandat à Saints, Woody a apporté une énorme quantité d’expérience et de qualité de leadership à notre groupe – sans parler de donner 100% à chaque fois qu’il joue”, a déclaré Boyd.

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Ce fut un privilège d’avoir entraîné Tom pendant une grande partie de sa carrière internationale. Il était dur, intransigeant et habile et se tenait lui-même et les autres aux normes les plus élevées.

Stuart Lancastre

“Vous ne pouvez pas surestimer la contribution qu’il a apportée sur le terrain, et si vous regardez toute sa carrière à Northampton, il n’y a pas beaucoup de gens qui ont fait plus pour le maillot dans l’histoire du Club.

“Dans toute organisation – sport d’élite ou autre – il est si important d’avoir des personnes profondément connectées émotionnellement à cette organisation.

“Woody est ce genre de gars; il a été un compétiteur incroyable et l’homme d’équipe ultime, et je sais que tout le monde à Franklin’s Gardens lui souhaite le meilleur pour sa retraite.”