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Après seulement deux ans dans la redoutable prison Supermax du Colorado, le prédicateur haineux Abu Hamza frappait frénétiquement à la porte de sa cellule pour sortir, ses avocats dénonçant ses «  conditions inhumaines et dégradantes  » et insistant sur le fait qu’il retournerait dans une prison britannique «  dans une seconde  » s’il pouvait.

Peut-être que son successeur dans l’extrémisme islamiste britannique, le fanatique d’Isis Alexanda Kotey, avait en tête le sombre sort de Hamza – même ses fameux crochets ont été retirés des souches de ses bras – lorsqu’il a récemment déclaré que la «  pire chose qui puisse arriver  » serait d’être verrouillé. dans une prison américaine.

Kotey et son compatriote djihadiste britannique El Shafee Elsheikh font face à l’extradition vers l’Amérique après que des responsables ont promis qu’ils ne seraient pas mis à mort s’ils étaient reconnus coupables de crimes barbares en tant que membres de la célèbre cellule terroriste des «  Beatles  » qui était à l’origine de la décapitation de deux travailleurs humanitaires britanniques et de deux Journalistes américains.

TOM LEONARD: La cellule de prison qui est un destin pire que la mort

Grim: Une cellule Supermax. Depuis son ouverture en 1994 au coût de 60 millions de dollars, la seule prison américaine Supermax, dont le nom officiel est ADX (ou Administrative Maximum Facility) Florence, a abrité les criminels les plus notoires et les plus violents du pays.

Étant donné que les infractions de Hamza sont pâles à côté de celles de «  Ringo  » et de «  George  », comme le couple a été surnommé par des prisonniers, ils le rejoindront presque certainement à Supermax.

C’est un destin qui peut frapper beaucoup plus pire que la peine de mort car ils sont enfermés pour pourrir. Depuis son ouverture en 1994 au coût de 60 millions de dollars, la seule prison américaine Supermax, dont le nom officiel est ADX (ou Administrative Maximum Facility) Florence, a abrité les criminels les plus notoires et les plus violents du pays.

Les prisonniers se rendent à «l’Alcatraz des Rocheuses» sans espoir de réhabilitation mais uniquement à des fins de punition et d’incarcération assurée.

Il est conçu pour les détenus de sexe masculin (il n’y a pas de femmes) jugés les plus dangereux et si méprisants de la vie humaine qu’ils nécessitent le contrôle le plus strict. Dans de nombreux cas, leur évasion est

considérée comme une menace sérieuse pour la sécurité nationale.

Personne ne s’est jamais échappé de Supermax et, plus précisément, on n’en entend plus parler une fois qu’ils ont traversé sa forteresse encerclante de murs en béton armé, ses champs de barbelés et ses tours à canon. À l’intérieur, les détenus commencent une nouvelle vie dans une minuscule cellule de béton avec un contact humain absolument minime.

Supermax a été diversement décrit comme «la prison des prisons», «la vie après la mort» et «une version high-tech de l’Enfer, conçue pour fermer toute perception sensorielle».

TOM LEONARD: La cellule de prison qui est un destin pire que la mort

Alexanda Kotey sur la photo ci-dessus. Kotey et son compatriote djihadiste britannique El Shafee Elsheikh risquent l’extradition vers l’Amérique après que des responsables locaux aient promis qu’ils ne seraient pas mis à mort s’ils étaient reconnus coupables de crimes barbares en tant que membres de la célèbre cellule terroriste des «  Beatles  »

Si le couple arrogant s’attend à profiter de leur notoriété, ils feraient mieux de réfléchir à nouveau. Des prisonniers bien plus notoires s’y trouvent actuellement. Outre Hamza, ils comprennent le roi mexicain du cartel de la drogue Joaquin ‘El Chapo’ Guzman, ‘Unabomber’ Ted Kaczynski et l’ancien agent double soviétique Robert Hanssen.

L’endroit grouille d’extrémistes musulmans – dont Richard Reid, le «bombardier de chaussures» britannique d’Al-Qaïda; Le bombardier du marathon de Boston Dzhokhar Tsarnaev et Zacarias Moussaoui, principal planificateur des attentats terroristes du 11 septembre.

Non pas que ses 410 détenus – livrés à la prison dans des bus, des voitures blindées et parfois des hélicoptères Black Hawk – aient la moindre possibilité de fraterniser.

L’établissement de 37 acres se trouve à 115 miles au sud de Denver avec des vues spectaculaires sur les Rocheuses – que les détenus ne peuvent pas voir. Le périmètre extérieur est gardé par une douzaine d’énormes tours d’armes à feu, des clôtures en fil de rasoir de 12 pieds de haut, des coussinets de pression cachés et des patrouilles de gardes armés.

Des «unités de contrôle» spécialement conçues fonctionnent comme des prisons dans les prisons. Les détenus sont confinés dans des cellules individuelles de 7 pieds sur 12 pieds pendant 23 heures par jour. L’heure pendant laquelle ils sont autorisés à sortir, toujours enchaînés, peut être consacrée à l’exercice ou, s’ils ont gagné le privilège, à passer un appel téléphonique très surveillé.

Il n’y a pas de cour d’exercice chez Supermax. Les détenus font de l’exercice pendant qu’ils dorment et mangent – seuls. Ils sont conduits dans une cage extérieure légèrement plus grande que les cellules de la prison mais enfoncés dans une fosse en béton ressemblant à une piscine vide. Il est conçu pour les empêcher de déterminer leur emplacement et de former un plan d’évacuation.

La fosse comprend une barre d’exercice et suffisamment d’espace pour marcher dix pas en ligne droite ou 31 en cercle. Lorsqu’ils vont et viennent de leurs cellules, les prisonniers sont non seulement accompagnés de gardes, mais surveillés par des centaines de caméras et de détecteurs de mouvement. Les 1400 portes en acier de la prison s’ouvrent à distance et peuvent être fermées simultanément si un bouton de panique est enfoncé.

Les détenus peuvent trouver peu de réconfort dans leur cellule. Le lit est une dalle de béton coulé recouverte d’un matelas fin et de couvertures. Le mobilier se compose d’un bureau et d’un tabouret en béton inamovibles. Il y a aussi un lavabo, un lavabo et une fontaine.

TOM LEONARD: La cellule de prison qui est un destin pire que la mort

Shafee Elsheikh sur la photo ci-dessus. Il risque d’être extradé vers l’Amérique après que des responsables locaux aient promis qu’ils ne seraient pas mis à mort s’ils étaient reconnus coupables de crimes barbares en tant que membres de la célèbre cellule terroriste des «  Beatles  ».

Chaque cellule a une fenêtre en forme de fente de 4 pouces de large inclinée de manière à ne pas fournir une vue du ciel ou d’autres cellules. Un détenu ne peut pas dire où il se trouve dans la prison en la parcourant, mais simplement si c’est la nuit ou le jour.

Une douche attenante est sur une minuterie, la lumière électrique ne peut être éteinte que par des gardiens, et une télévision en noir et blanc – montrant des programmes éducatifs et religieux soigneusement sélectionnés – peut être regardée si le détenu se comporte bien.

Les murs de béton lisses sont insonorisés pour empêcher les détenus de se crier ou de se taper des messages. Les visiteurs ont décrit le silence qui imprègne l’endroit comme effrayant et inquiétant.

Les prisonniers mangent dans leurs cellules, les repas glissant à travers les trous des portes. La nourriture est fade même selon les normes de la prison car rien au menu ne peut permettre aux détenus de se faire du mal ou de créer des conditions insalubres dans leur cellule.

S’ils tombent malades, les détenus doivent généralement parler à un médecin par vidéo – un autre effort pour minimiser les contacts potentiellement risqués.

Les Isis Beatles – qui seraient responsables non seulement de décapitations, mais aussi de crucifixions et de tortures à l’aide de chocs électriques et de waterboarding – peuvent s’attendre à se retrouver dans l’unité spéciale de sécurité H, également appelée H-Hut.

Il est réservé aux détenus dont les communications avec le monde extérieur exigent les contrôles les plus stricts. Certains de ceux qui sont incarcérés ici n’ont même pas de contact avec les gardiens lorsqu’ils font de l’exercice. Leurs portes de cellule s’ouvrent automatiquement sur un tunnel.

Les seuls visiteurs autorisés par les prisonniers H-Hut sont les avocats et la famille immédiate, parlant au téléphone à travers des fenêtres en verre renforcé. Toutes les conversations sont surveillées à l’exception des conversations juridiques officielles avec leurs avocats.

Et s’il y a une chose sur laquelle les anciens membres du personnel pénitentiaire et les détenus sont généralement d’accord, c’est que Supermax fait de la peine capitale une option humaine. Les critiques soutiennent depuis longtemps que son régime sévère d’isolement extrême et de privation sensorielle a un effet ruineux sur la santé mentale des détenus, notant qu’au moins huit d’entre eux s’y sont suicidés malgré les précautions strictes.

TOM LEONARD: La cellule de prison qui est un destin pire que la mort

Abu Hamza sur la photo ci-dessus. Après seulement deux ans dans la redoutable prison Supermax du Colorado, le prédicateur haineux Abu Hamza frappait frénétiquement à la porte de sa cellule pour sortir, ses avocats dénonçant ses «  conditions inhumaines et dégradantes  » et insistant sur le fait qu’il retournerait dans une prison britannique «  dans une seconde  » s’il pouvait

Beaucoup d’autres, dont Richard Reid, ont organisé des grèves de la faim.

«Ce n’est que mon opinion personnelle, mais je vais vous dire, je ne sais pas si quelqu’un mérite d’être dans un endroit comme celui-ci», a déclaré Robert Hood, directeur de l’ADX Florence de 2002 à 2005. «Il n’y a pas d’autre moyen de le faire. dis-le – c’est pire que la mort.

Le détenu Eric Rudolph, qui a bombardé un parking d’Atlanta alors que la ville accueillait les Jeux olympiques d’été de 1996, a déclaré un jour que l’isolement le rendait fou. « C’est un monde fermé conçu pour isoler les détenus des stimuli sociaux et environnementaux, dans le but ultime de provoquer des maladies mentales et des conditions physiques chroniques telles que le diabète, les maladies cardiaques et l’arthrite », a-t-il déclaré.

«Une partie du plan ici est la privation sensorielle», a déclaré Charles Harrelson, le père de la star hollywoodienne Woody Harrelson, qui était également un tueur professionnel et un détenu Supermax. «Je ne peux exercer aucun contrôle sur quoi que ce soit en dehors de cette cage. Je fais simplement de mon mieux avec ce que j’ai.

Il a finalement renoncé à prendre son heure d’exercice, à rester dans sa chambre et à lire des livres ou à écouter la radio.

Un rapport d’Amnesty International de 2014 intitulé Entombed: Isolation In The US Federal Prison System affirme que Supermax a enfreint le droit international.

Deux ans plus tôt, un recours collectif au nom de prisonniers souffrant de troubles mentaux affirmait que beaucoup d’entre eux «  pleuraient, criaient et cognaient interminablement sur les murs de leurs cellules  » ou mutilaient leur corps avec les objets qu’ils pouvaient trouver.

Les défenseurs de la prison ont souligné qu’au moins, Supermax n’a pas subi la violence sauvage qui a ravagé d’autres prisons américaines et, compte tenu de l’éloignement des prisonniers, a jusqu’à présent traversé la pandémie de coronavirus indemne.

«George» et «Ringo» étaient membres d’un gang qui, même selon les normes folles d’Isis, étaient des geôliers vicieux pour leurs captifs occidentaux terrorisés. Passer le reste de leurs jours dans Supermax peut être br