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(Reuters) – Tom Brady est impatient de nouer des relations avec ses nouveaux coéquipiers des Buccaneers de Tampa Bay, mais le quart-arrière vedette est confronté à un défi inconnu avec le monde du sport qui s'arrête au milieu de l'épidémie de coronavirus.

Tom Brady dit que le coronavirus ajoute une ride à une nouvelle ère avec Bucs

PHOTO DE FICHIER: NFL Football – Super Bowl LIII – New England Patriots v Los Angeles Rams – Stade Mercedes-Benz, Atlanta, Géorgie, États-Unis – 3 février 2019. Tom Brady des New England Patriots en action. / Photo prise le 24 novembre 2018 / REUTERS / Kevin Lamarque

Brady, qui a rejoint les Bucs la semaine dernière après 20 ans de succès sans précédent avec les Patriots de la Nouvelle-Angleterre, ne peut pas préparer la campagne NFL 2020 comme il le souhaiterait car les programmes d'intersaison ont été retardés indéfiniment.

Les joueurs de la NFL sont invités à ne pas se rassembler, tout comme des dizaines de millions d'autres Américains pratiquent la distance sociale pour ralentir la propagation du nouveau coronavirus parfois mortel.

Même l'introduction officielle de Brady en tant que membre des Bucs, un événement qui aurait généralement eu lieu dans une installation d'équipe devant un grand rassemblement de médias, a été réduite à une conférence téléphonique mardi.

Pour Brady, qui a remporté un record de la NFL avec six titres du Super Bowl avec les Patriots, chaque jour qui passe loin de ses coéquipiers rend plus difficile de saisir les tendances de ses nouveaux récepteurs.

"Il y a beaucoup de terrain à rattraper parce que je n'ai pas travaillé avec ces joueurs et je vais devoir apprendre ce qu'ils font et leur langage corporel et comment ils aiment les choses et cela fait partie du défi", a déclaré Brady sur le appel.

«C'est malheureux ce que nous vivons dans notre monde. Il présente des défis différents pour nous tous, donc dès que nous avons la possibilité de tous être ensemble au même endroit, nous pouvons vraiment commencer à travailler (notre objectif). »

La saison 2020 de la NFL devrait débuter en septembre et Brady, 42 ans, sera à la tête d'une équipe de Bucs dotée d'un corps d'élite et d'une défense de haut niveau.

Bien qu'il ne soit pas en mesure de se réunir avec de nouveaux coéquipiers en personne dès qu'il le souhaiterait, Brady n'est pas sur le point de faire des excuses car il essaie de devenir seulement le deuxième quart-arrière pour gagner des Super Bowls avec deux équipes différentes. Peyton Manning a remporté des titres de la NFL avec les Colts d'Indianapolis et les Broncos de Denver.

«Il y a des aspects de notre intersaison qui ont changé et je suis sûr que ça changera dans une certaine mesure mais cela ne m'empêche pas de comprendre ce que je dois faire dans ma vie professionnelle, pour apprendre encore les choses que j'ai besoin d'apprendre et m'entraîner de la façon dont je dois m'entraîner », a déclaré Brady.

Brady devra également établir un rapport avec un nouvel entraîneur-chef pour la première fois de sa carrière professionnelle, après avoir travaillé avec Bill Belichick dans l'un des plus grands partenariats du jeu.

«Pour autant que je sache, il n'y a rien qui retarde le début de notre saison à ce stade et je dois faire tout ce que je peux pour être préparé comme je le ferais dans une intersaison où nous ne faisions pas face à ce que nous avons à faire avec », a-t-il ajouté.

N'ayant pas accès aux installations de l'équipe pour le moment, Brady a déclaré qu'il communiquerait virtuellement avec ses coéquipiers répartis à travers le pays.

"La technologie est une chose incroyable et nous allons utiliser la technologie du mieux que nous pouvons pour essayer de nous connaître", a-t-il déclaré.

«Ils sont en avance sur moi sur ce qu'ils doivent savoir en termes d'infraction, donc j'ai vraiment dû me mettre au courant des choses qu'ils connaissent déjà et de leur terminologie et c'est beaucoup de temps et d'énergie, mais c'est ce que je aime faire. "

Reportage de Frank Pingue à Toronto; Montage par Bill Berkrot

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.

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