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Tir en Nouvelle-Écosse : un superviseur de la GRC décrit une erreur dans la maîtrise du tueur

HALIFAX –

Le gendarme qui a mené la première réponse à la fusillade de masse en Nouvelle-Écosse a témoigné lundi que ses plans pour bloquer l’évasion du tueur avaient été déjoués par le “malentendu” d’un subordonné et un écrasement de tâches concurrentes.

C’était l’une des erreurs que le sergent d’état-major. Brian Rehill, un gestionnaire des risques basé au Centre de communications opérationnelles de Truro, a déclaré qu’il s’était produit les 18 et 19 avril 2020, alors qu’il faisait face à un “tsunami” d’informations alors qu’un déchaînement meurtrier se déroulait dans le village de Portapique.

L’enquête publique a appris que juste après 22 h 44 le 18 avril, Rehill a dit au const. Chris Grund de se stationner à Hillview Lane, une petite route à la sortie de l’autoroute à quatre kilomètres à l’est de la communauté.

Pendant ce temps, le tueur s’enfuyait dans une réplique de voiture de la GRC par des routes secondaires vers 22 h 45 après avoir tué 13 de ses 22 victimes.

D’après le témoignage de Rehill, il n’était pas clair combien de temps Grund aurait mis pour se rendre au point de confinement et s’il serait arrivé à temps pour bloquer le tireur. L’officier est passé devant sa position assignée directement jusqu’à l’intersection de la route principale avec l’autoroute, qui se trouvait à l’ouest de la sortie du chemin de terre que le tueur a utilisée.

“Il y a probablement eu un malentendu”, a déclaré Rehill sous l’interrogatoire de l’avocat de la commission Roger Burrill.

“Je suppose que dans l’agitation du moment … peut-être que cela n’a pas été suffisamment clarifié, et il est passé devant cet (endroit) je crois”, a-t-il témoigné. “Je dois le posséder …. J’aurais pu suivre et m’assurer et dire” Chris, es-tu sûr d’être là où je te veux? “‘

L’enquête publique a fait des aménagements spéciaux pour le témoignage de Rehill pour des raisons de santé. Celles-ci comprenaient une dispense d’être contre-interrogé par des avocats représentant les familles des victimes, et l’audience a été fermée au public. Son contenu n’a été approuvé pour publication qu’à la fin de l’audience de la journée.

Rehill, qui a été absent du travail pendant 18 mois, a été direct et pragmatique en répondant aux questions de Burrill pendant environ quatre heures avant de répondre rapidement aux questions soumises par d’autres avocats. Il a complété son témoignage par une déclaration présentant ses condoléances aux familles des victimes.

“Cela doit être si terriblement difficile pour eux tous. C’est une circonstance très triste (et) très tragique”, a-t-il déclaré. “Mais je veux que les gens gardent à l’esprit … que nous sommes des êtres humains. Nous mettons un uniforme lorsque nous allons travailler. Nous mettons nos vies en danger tout le temps.”

L’officier supérieur a déclaré qu’il souffrait toujours de cauchemars, d’un mauvais sommeil et de rappels constants de ce qui s’était passé en avril 2020.

“Tout le monde cette nuit-là et le lendemain a mis tout son cœur et son âme dans cette affaire”, a-t-il déclaré. “Ils faisaient de leur mieux. (Mais) quand vous le disséquez, nous aurions pu faire mieux. Nous ne le nions pas. Il y a des moyens de nous améliorer … Nous sommes aussi des gens. Tout le monde est traumatisé.”

Dans le témoignage du matin, Burrill a demandé à Rehill s’il y avait un moyen de vérifier Grund et de l’envoyer à son poste initialement assigné.

Rehill a répondu qu’il ne pensait pas qu’il aurait considéré la position de Grund avec inquiétude, car les cartes qu’il regardait l’ont amené à croire qu’il n’y avait pas d’autre moyen de sortir de Portapique. Il a également noté que si l’officier s’était trouvé à l’endroit désigné, il y avait une chance qu’il ait été « exécuté » par le tireur.

Burrill a diffusé une brève transmission radio du const. Vicki Colford à 22h48 le 18 avril disant qu’il y avait “une sorte de route” que le tueur aurait pu emprunter pour s’échapper autre que la route sur laquelle elle était stationnée. Rehill a déclaré à la commission qu’il ne se souvenait pas avoir entendu cette information, car il était occupé par d’autres tâches.

Il a fait remarquer que sa prise de décision en général était affectée par l’énorme flux d’informations. “C’était beaucoup pour moi”, a-t-il déclaré. “C’était frustrant.”

Cependant, les avocats des familles des victimes ont noté qu’il y avait aussi des failles dans la capacité de la GRC à utiliser ses propres ressources et technologies.

Par exemple, alors que Rehill a déclaré qu’il ne pouvait pas voir de petites routes sur ses cartes, l’enquête a déjà reçu la preuve d’un superviseur du centre de communications opérationnelles qu’elle n’a pas pu accéder à des cartes de haute qualité la nuit de l’attaque en raison d’un incapacité à trouver les bons mots de passe.

Une étude publiée la semaine dernière a déclaré que les cartes aériennes – connues sous le nom de Pictométrie – auraient donné à Rehill une vue plus claire de la voie d’évacuation du tueur le long d’un champ de myrtilles.

Burrill a également demandé à Rehill pourquoi, au milieu de la réponse, il faisait affaire avec les services provinciaux à l’enfance et à la famille, qui appelaient environ quatre enfants dont les parents avaient été tués à Portapique. L’avocat a laissé entendre que la tâche aurait pu être déléguée.

Rehill a convenu: “C’est comme une autre tâche que quelqu’un d’autre pourrait faire.”

Il a dit qu’il comprenait qu’il était censé prendre du recul lorsque le sergent-chef. Jeff West a pris le relais à 1 h 23 le 19 avril, mais il a quand même continué à donner des directives. Burrill a souligné que Rehill est resté impliqué dans l’opération jusqu’à 3 heures du matin.

Rehill a déclaré qu’il pensait que des modèles améliorés pour la gestion précoce des fusillades actives devraient être développés, avec davantage de gestionnaires de risques se répartissant le travail.

“Nous pourrions avoir une situation où trois ou quatre gestionnaires de risques interviennent”, chacun avec une tâche différente, a-t-il déclaré.


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 30 mai 2022.


— Avec des fichiers de Michael MacDonald à Halifax.