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Tir au Texas: l’inaction de la police se concentre sur l’enquête

Les actions – ou plus particulièrement, l’inaction – d’un chef de police du district scolaire et d’autres agents chargés de l’application des lois se sont rapidement déplacées au centre de l’enquête sur la fusillade choquante de cette semaine dans une école à Uvalde, au Texas,

Le retard à affronter le tireur – qui était à l’intérieur de l’école pendant plus d’une heure – pourrait entraîner des mesures disciplinaires, des poursuites judiciaires et même des accusations criminelles contre la police.

L’attaque qui a tué 19 enfants et deux enseignants dans une classe de quatrième année a été la fusillade scolaire la plus meurtrière du pays en près d’une décennie, et pendant trois jours, la police a proposé un calendrier déroutant et parfois contradictoire qui a suscité la colère et la frustration du public.

Vendredi, les autorités ont reconnu que les élèves et les enseignants avaient imploré à plusieurs reprises l’aide des opérateurs du 911 tandis que le chef de la police a dit à plus d’une douzaine d’agents d’attendre dans un couloir de l’école élémentaire Robb. Les responsables ont déclaré qu’il pensait que le suspect était barricadé dans des salles de classe adjacentes et qu’il n’y avait plus d’attaque active.

La décision du chef – et la volonté apparente des officiers de suivre ses directives contre les protocoles établis pour les tireurs actifs – ont soulevé des questions quant à savoir si davantage de vies avaient été perdues parce que les officiers n’avaient pas agi plus rapidement pour arrêter le tireur, et qui devrait être tenu responsable.

“Dans ces cas, je pense que le tribunal de l’opinion publique est bien pire que n’importe quel tribunal ou procès administratif d’un département de police”, a déclaré Joe Giacalone, un sergent de police à la retraite de New York. “Cela a été si terriblement géré à tant de niveaux qu’il y aura un agneau sacrificiel ici ou là.”

Alors que le tireur tirait sur des élèves, des agents des forces de l’ordre d’autres agences ont exhorté le chef de la police de l’école à les laisser emménager parce que des enfants étaient en danger, ont déclaré deux responsables de l’application des lois.

Les responsables ont parlé sous le couvert de l’anonymat parce qu’ils n’avaient pas été autorisés à parler publiquement de l’enquête.

L’un des responsables a déclaré que des enregistrements audio des agents de capture de scène d’autres agences indiquaient au chef de la police de l’école que le tireur était toujours actif et que la priorité était de l’arrêter. Mais la raison pour laquelle le chef de l’école a ignoré leurs avertissements n’était pas claire.

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, qui lors d’une conférence de presse plus tôt dans la semaine a félicité la police pour avoir sauvé des vies, a déclaré qu’il avait été induit en erreur au sujet de la réponse initiale et a promis qu’il y aurait des enquêtes sur “exactement qui savait quoi, quand, qui était responsable ” et ce qu’ils ont fait.

“L’essentiel serait : pourquoi n’ont-ils pas choisi la stratégie qui aurait été la meilleure pour entrer là-dedans, éliminer le tueur et sauver les enfants ?” dit Abbott.

Des accusations criminelles sont rarement portées contre les forces de l’ordre lors de fusillades dans des écoles. Une exception notable était l’ancien agent des ressources scolaires accusé de s’être caché lors de la fusillade de 2018 au lycée Marjory Stoneman Douglas à Parkland, en Floride, qui a fait 17 morts.

Les sanctions administratives potentielles – infligées par le département lui-même – pourraient aller d’une suspension ou d’un salaire amarré à une démission forcée ou à la retraite ou à un licenciement pur et simple.

En termes de responsabilité civile, la doctrine juridique appelée «immunité qualifiée», qui protège les policiers contre les poursuites à moins que leurs actions ne violent des lois clairement établies, pourrait également être en jeu dans de futurs litiges.

Le chef de la police du district scolaire d’Uvalde, Pete Arredondo, a décidé que le groupe d’officiers devait attendre pour affronter l’agresseur, pensant que l’attaque active était terminée, selon Steven McCraw, le chef du département de la sécurité publique du Texas.

La crise a pris fin peu de temps après que les agents ont utilisé les clés d’un concierge pour ouvrir la porte de la salle de classe, sont entrés dans la pièce et ont tiré et tué Ramos.

Arredondo n’a pas pu être joint pour un commentaire vendredi, et des officiers d’Uvalde étaient postés devant son domicile, mais ils n’ont pas voulu dire pourquoi.

Les procureurs devront décider si la décision d’Arredondo et l’inaction des officiers constituaient une erreur tragique ou une négligence criminelle, a déclaré Laurie Levenson, une ancienne procureure fédérale qui enseigne à la Loyola Law School de Los Angeles.

Levenson a déclaré que les procureurs pourraient porter des accusations de crime d’État pour homicide par négligence criminelle, bien qu’elle ait déclaré que les accusations fédérales de droits civils seraient peu probables car elles nécessitent une intention.

“Je ne sais pas si nous nous attendons à ce que chaque officier prenne une décision parfaite sur place”, a-t-elle déclaré. “Mais attendre aussi longtemps – compte tenu de ce que nous savons sur la façon dont les tireurs agissent – ​​conduit de manière prévisible à la tragédie.”

Dans l’affaire Parkland, l’ancien adjoint du comté de Broward, Scot Peterson, doit être jugé en septembre pour négligence à l’égard d’un enfant entraînant des lésions corporelles graves, une négligence coupable et un parjure. Il a dit qu’il avait fait de son mieux à l’époque.

La décision “sans précédent et irresponsable” des procureurs de Floride d’engager des poursuites pénales contre Peterson pourrait conduire d’autres policiers ailleurs à être “privés de leur liberté” et à faire face à des décennies de prison “uniquement parce qu’une découverte est faite après coup que les choses auraient pu être géré différemment”, a déclaré Mark Eiglarsh, l’ancien avocat de l’adjoint, dans un e-mail.

Maria Haberfeld, professeur au John Jay College of Criminal Justice à New York, a déclaré que les politiques, les procédures et la formation du service de police seront examinées pour voir si les agents sur le terrain à Uvalde les ont suivies.

S’ils le faisaient, et que des accusations criminelles sont toujours portées, elle a déclaré que cela enverrait un message effrayant à la police du pays. “Si vous suivez vos procédures, vous êtes toujours accusé. Alors, à quoi ça sert d’avoir des procédures?” dit-elle.

Mais Jorge Colina, un ancien chef de la police de Miami, veut en savoir plus sur ce qui se passait dans la tête des officiers à l’intérieur de l’école alors que le chef leur disait d’attendre dans le couloir.

“Est-ce que quelqu’un a contesté la décision là-bas?” il a dit. « Est-ce que quelqu’un a au moins soulevé une objection ?

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les rédacteurs de l’Associated Press Jim Vertuno à Uvalde, Texas ; Jake Bleiberg à Dallas ; Terry Spencer à Fort Lauderdale, Floride ; et Mike Balsamo à Washington, DC, ont contribué à ce rapport.