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Tir au Texas: les spectateurs ont exhorté la police à inculper l’école

UVALDE, Texas –

Les spectateurs ont exhorté les policiers à charger dans l’école élémentaire du Texas où le saccage d’un homme armé a tué 19 enfants et deux enseignants, ont déclaré des témoins mercredi, alors que les enquêteurs travaillaient pour suivre le massacre qui a duré plus de 40 minutes et s’est terminé lorsque le tireur de 18 ans a été tué. tué par une équipe de patrouille frontalière.

« Allez-y ! Entrez-y ! » des femmes à proximité ont crié aux officiers peu après le début de l’attaque, a déclaré Juan Carranza, 24 ans, qui a vu la scène de l’extérieur de sa maison, en face de l’école élémentaire Robb dans la ville d’Uvalde. Carranza a déclaré que les officiers ne sont pas entrés.

Javier Cazares, dont la fille de quatrième année, Jacklyn Cazares, a été tuée dans l’attaque, a déclaré qu’il s’était précipité vers l’école lorsqu’il avait entendu parler de la fusillade, arrivant alors que la police était toujours massée à l’extérieur du bâtiment.

Bouleversé que la police n’emménage pas, il a évoqué l’idée de charger dans l’école avec plusieurs autres passants.

“Allons vite parce que les flics ne font rien comme ils sont censés le faire”, a-t-il déclaré. “Plus aurait pu être fait.”

“Ils n’étaient pas préparés”, a-t-il ajouté.

Quelques minutes plus tôt, Carranza avait vu Salvador Ramos écraser son camion dans un fossé à l’extérieur de l’école, saisir son fusil semi-automatique de style AR-15 et tirer sur deux personnes à l’extérieur d’un salon funéraire voisin qui s’enfuit indemne.

Les responsables disent qu’il a “rencontré” un agent de sécurité du district scolaire à l’extérieur de l’école, bien qu’il y ait eu des rapports contradictoires des autorités quant à savoir si les hommes ont échangé des coups de feu. Après avoir couru à l’intérieur, il a tiré sur deux policiers arrivant d’Uvalde qui se trouvaient à l’extérieur du bâtiment, a déclaré le porte-parole du ministère de la Sécurité publique du Texas, Travis Considine. Les policiers ont été blessés.

Après être entré dans l’école, Ramos a chargé dans une salle de classe et a commencé à tuer.

Il “s’est barricadé en verrouillant la porte et a juste commencé à tirer sur les enfants et les enseignants qui se trouvaient à l’intérieur de cette salle de classe”, a déclaré à CNN le lieutenant Christopher Olivarez du ministère de la Sécurité publique. “Cela vous montre juste le mal total du tireur.”

Tous ceux qui ont été tués se trouvaient dans la même salle de classe, a-t-il dit.

Le directeur du Département de la sécurité publique, Steve McCraw, a déclaré que 40 minutes à une heure se sont écoulées entre le moment où Ramos a ouvert le feu sur l’agent de sécurité de l’école et le moment où l’équipe de patrouille frontalière de type SWAT lui a tiré dessus. Mais un porte-parole du département a déclaré plus tard dans la journée qu’ils ne pouvaient pas donner une estimation solide de la durée pendant laquelle le tireur était à l’école ou du moment où il a été tué.

Pendant ce temps, un responsable de l’application des lois au courant de l’enquête a déclaré que les agents de la patrouille frontalière avaient du mal à ouvrir la porte de la salle de classe et avaient dû demander à un membre du personnel d’ouvrir la pièce avec une clé. Le responsable a parlé sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à parler publiquement de l’enquête en cours.

Carranza a déclaré que les officiers auraient dû entrer dans l’école plus tôt.

“Il y en avait plus. Il n’y en avait qu’un”, a-t-il déclaré.

Uvalde est une ville majoritairement latino de quelque 16 000 habitants à environ 120 kilomètres de la frontière mexicaine. Robb Elementary, qui compte près de 600 élèves en deuxième, troisième et quatrième années, est une structure en brique d’un étage dans un quartier principalement résidentiel de maisons modestes.

Avant d’attaquer l’école, Ramos a tiré et blessé sa grand-mère dans la maison qu’ils partageaient, ont indiqué les autorités.

Le voisin Gilbert Gallegos, 82 ans, qui vit de l’autre côté de la rue et connaît la famille depuis des décennies, a déclaré qu’il était en train de patauger dans sa cour lorsqu’il a entendu les coups de feu.

Ramos sortit en courant par la porte d’entrée et traversa la petite cour jusqu’au camion garé devant la maison. Il semblait paniqué, a déclaré Gallegos, et avait du mal à sortir le camion du parc.

Puis il s’est enfui: “Il a filé, je veux dire vite”, pulvérisant du gravier dans l’air.

Sa grand-mère est ressortie couverte de sang : « Elle dit : ‘Berto, c’est ce qu’il a fait. Il m’a tiré dessus.’ » Elle a été hospitalisée.

Gallegos, dont la femme a appelé le 911, a déclaré qu’il n’avait entendu aucun argument avant ou après les coups de feu et qu’il ne connaissait aucun antécédent d’intimidation ou d’abus de Ramos, qu’il voyait rarement.

Les enquêteurs n’ont également fait aucune lumière sur le motif de l’attaque de Ramos, qui a également fait au moins 17 blessés. Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a déclaré que Ramos, un habitant de la petite ville située à environ 85 miles (135 kilomètres) à l’ouest de San Antonio, n’avait aucun antécédent criminel ou de santé mentale connu.

“Nous ne voyons pas de motif ou de catalyseur pour le moment”, a déclaré McCraw du ministère de la Sécurité publique.

Ramos avait légalement acheté le fusil et un deuxième similaire la semaine dernière, juste après son anniversaire, ont annoncé les autorités.

Environ une demi-heure avant la fusillade de masse, Ramos a envoyé le premier des trois messages en ligne avertissant de l’attaque, a déclaré Abbott.

Ramos a écrit qu’il allait tirer sur sa grand-mère, puis qu’il avait tiré sur la femme. Dans la dernière note, envoyée environ 15 minutes avant d’atteindre Robb Elementary, il a dit qu’il allait tirer sur une école primaire, selon Abbott. Les enquêteurs ont déclaré que Ramos n’avait pas précisé quelle école.

Ramos a envoyé les SMS privés via Facebook, et ils ont été “découverts après la terrible tragédie”, a déclaré le porte-parole de la société, Andy Stone. Il a déclaré que Facebook coopère avec les enquêteurs.

Parmi les morts figuraient Eliahna Garcia, une adolescente sortante de 10 ans qui aimait chanter, danser et jouer au basket-ball; un camarade de quatrième année, Xavier Javier Lopez, qui attendait avec impatience un été de natation; et une enseignante, Eva Mireles, avec 17 ans d’expérience dont le mari est officier au service de police du district scolaire.

“Vous pouvez simplement dire par leurs sourires angéliques qu’ils étaient aimés”, a déclaré le surintendant des écoles d’Uvalde Hal Harrell, retenant ses larmes en se souvenant des enfants et des enseignants tués.

La tragédie d’Uvalde était la dernière d’une vague apparemment sans fin de fusillades massives à travers les États-Unis ces dernières années. À peine 10 jours plus tôt, 10 Noirs avaient été abattus lors d’une attaque raciste dans un supermarché de Buffalo, à New York.

L’attaque a été la fusillade la plus meurtrière dans une école aux États-Unis depuis qu’un homme armé a tué 20 enfants et six adultes à Sandy Hook Elementary à Newtown, Connecticut, en décembre 2012.

Au milieu des appels à des restrictions plus strictes sur les armes à feu, le gouverneur républicain a parlé à plusieurs reprises des problèmes de santé mentale chez les jeunes du Texas et a fait valoir que des lois plus strictes sur les armes à feu à Chicago, New York et Californie sont inefficaces.

Le démocrate Beto O’Rourke, qui se présente contre Abbott pour le poste de gouverneur, a interrompu la conférence de presse de mercredi, qualifiant la tragédie de “prévisible”. Pointant son doigt vers Abbott, il a dit: “C’est à vous jusqu’à ce que vous choisissiez de faire quelque chose de différent. Cela continuera à se produire.” O’Rourke a été escorté alors que certains dans la pièce lui criaient dessus. Le maire d’Uvalde, Don McLaughlin, a crié que O’Rourke était un “fils malade d’ab ****”.

Le Texas a certaines des lois les plus favorables aux armes à feu du pays et a été le théâtre de certaines des fusillades les plus meurtrières aux États-Unis au cours des cinq dernières années.

“Je ne sais tout simplement pas comment les gens peuvent vendre ce type d’arme à un enfant de 18 ans”, a déclaré Siria Arizmendi, la tante de la victime Eliahna Garcia, avec colère à travers les larmes. « À quoi va-t-il l’utiliser sinon à cette fin ?

Le président Joe Biden a déclaré mercredi que “le deuxième amendement n’est pas absolu” alors qu’il appelait à de nouvelles limitations sur les armes à feu à la suite du massacre.

Mais les perspectives de réforme de la réglementation nationale sur les armes à feu semblaient sombres. Les tentatives répétées au fil des ans pour étendre les vérifications des antécédents et adopter d’autres restrictions se sont heurtées à l’opposition républicaine au Congrès.

La fusillade a eu lieu quelques jours avant le début de la convention annuelle de la National Rifle Association à Houston, avec le gouverneur du Texas et les deux sénateurs républicains américains de l’État qui devaient prendre la parole.

Dillon Silva, dont le neveu était dans une salle de classe, a déclaré que les élèves regardaient le film Disney “Moana” lorsqu’ils ont entendu plusieurs bruits forts et qu’une balle a brisé une fenêtre. Quelques instants plus tard, leur professeur a vu l’agresseur franchir la porte.

“Oh, mon Dieu, il a une arme !” le professeur a crié deux fois, selon Silva. “Le professeur n’a même pas eu le temps de verrouiller la porte”, a-t-il déclaré.

Trois enfants et un adulte sont restés dans un hôpital de San Antonio, où deux d’entre eux – une femme de 66 ans et une fille de 10 ans – ont été répertoriés dans un état grave.

La communauté soudée, construite autour d’une place centrale ombragée, comprend de nombreuses familles qui y vivent depuis des générations. Il se trouve au milieu de champs de choux, d’oignons, de carottes et d’autres légumes.

Les résidents sont liés par la famille et l’amitié, a déclaré Joe Ruiz, un pasteur né et élevé à Uvalde avec des enfants et des petits-enfants là-bas.

“Tout le monde connaît tout le monde ou est connecté à tout le monde”, a déclaré Ruiz.

La femme de son cousin, a-t-il dit, était l’une des enseignantes tuées dans l’attaque.


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Bleiberg a rapporté de Dallas. Acacia Coronado, Eugene Garcia et Dario Lopez-Mills à Uvalde; Ben Fox, Michael Balsamo, Amanda Seitz et Eric Tucker à Washington ; Paul J. Weber à Austin; Juan Lozano à Houston; Gene Johnson à Seattle; Stephen Groves à Sioux Falls, Dakota du Sud ; et Rhonda Shafner à New York ont ​​contribué à ce rapport.