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Tir au Texas : le tireur est resté à l’école pendant plus d’une heure

UVALDE, Texas –

Le tireur qui a massacré 19 enfants et deux enseignants dans une école primaire du Texas était à l’intérieur pendant plus d’une heure avant d’être tué dans une fusillade, ont déclaré jeudi les autorités chargées de l’application des lois au milieu de la colère croissante du public et de l’examen minutieux de leur réponse au saccage.

Une conférence de presse convoquée par les responsables de la sécurité du Texas pour clarifier la chronologie de l’attaque a fourni des informations jusque-là inconnues. Au moment où il s’est terminé, cependant, il avait ajouté aux questions troublantes entourant l’attaque dans la ville d’Uvalde, notamment sur le temps qu’il a fallu à la police pour atteindre les lieux et affronter le tireur, et l’échec apparent de verrouiller une porte d’école qu’il entré.

Après deux jours à fournir des informations souvent contradictoires, les enquêteurs ont déclaré qu’un officier de police du district scolaire n’était pas à l’intérieur de Robb Elementary lorsque le tireur de 18 ans Salvador Ramos est arrivé mardi vers 11h30 et, contrairement à leurs rapports précédents, l’officier avait pas confronté Ramos à l’extérieur du bâtiment.

Au lieu de cela, ils ont esquissé un calendrier remarquable pour les retards inexpliqués des forces de l’ordre dans la réponse à l’attaque.

Ramos a écrasé son camion près de l’arrière de l’école à 11 h 28 jeudi, puis a tiré un fusil de type AR sur deux personnes sortant d’un salon funéraire à proximité, a déclaré Victor Escalon, directeur régional du ministère de la Sécurité publique du Texas.

Ramos est ensuite entré dans l’école “sans obstacle” par une porte apparemment non verrouillée vers 11h40, a déclaré Escalon.

Mais les premiers policiers ne sont arrivés sur les lieux que 12 minutes après l’accident et ne sont entrés dans l’école pour poursuivre le tireur que quatre minutes plus tard. À l’intérieur, ils ont été repoussés par des tirs de Ramos et se sont mis à l’abri, a déclaré Escalon.

La crise a pris fin après qu’un groupe d’officiers tactiques de la patrouille frontalière soit entré dans l’école environ une heure plus tard, à 12 h 45, a déclaré le porte-parole du ministère de la Sécurité publique du Texas, Travis Considine. Ils se sont livrés à une fusillade avec le tireur, qui était enfermé dans une classe de quatrième année. Le bavardage radio à 12 h 58 a indiqué qu’il était mort.

Dans l’heure qui s’est écoulée, les officiers ont appelé des renforts, des négociateurs et des équipes tactiques, tout en évacuant les étudiants et les enseignants, a déclaré Escalon.

Mais il a largement ignoré les questions sur les raisons pour lesquelles les agents n’étaient pas en mesure d’arrêter le tireur plus tôt, affirmant qu’il avait “pris toutes ces questions en considération” et proposerait des mises à jour.

De nombreux autres détails de l’affaire et de la réponse sont restés flous. Le motif du massacre – la fusillade dans une école la plus meurtrière du pays depuis Newtown, Connecticut, il y a près de dix ans – fait toujours l’objet d’une enquête, les autorités affirmant que Ramos n’avait aucun antécédent criminel ou de santé mentale connu.

Pendant le siège, des spectateurs frustrés ont exhorté les policiers à charger dans l’école, selon des témoins.

« Allez-y ! Entrez-y ! » des femmes ont crié aux policiers peu après le début de l’attaque, a déclaré Juan Carranza, 24 ans, qui a observé la scène depuis l’extérieur d’une maison de l’autre côté de la rue.

Carranza a déclaré que les officiers auraient dû entrer dans l’école plus tôt: “Il y en avait plus. Il n’y en avait qu’un.”

Le directeur du département de la sécurité publique du Texas, Steve McCraw, a défendu l’agence mercredi en déclarant: “L’essentiel est que les forces de l’ordre étaient là. Ils se sont engagés immédiatement. Ils ont contenu (Ramos) dans la salle de classe.”

Le chef de la patrouille frontalière Raul Ortiz n’a pas donné de chronologie mais a déclaré à plusieurs reprises que les officiers tactiques de son agence qui sont arrivés à l’école n’ont pas hésité. Il a dit qu’ils se sont déplacés rapidement pour entrer dans le bâtiment, s’alignant en “pile” derrière un agent brandissant un bouclier.

“Ce que nous voulions nous assurer, c’est d’agir rapidement, d’agir rapidement, et c’est exactement ce que ces agents ont fait”, a déclaré Ortiz à Fox News.

Mais un responsable de l’application des lois a déclaré qu’une fois dans le bâtiment, les agents de la patrouille frontalière avaient eu du mal à ouvrir la porte de la salle de classe et avaient dû demander à un membre du personnel d’ouvrir la pièce avec une clé. Le responsable a parlé sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à parler publiquement de l’enquête.

Le porte-parole du ministère de la Sécurité publique, le lieutenant Christopher Olivarez, a déclaré à CNN que les enquêteurs tentaient d’établir si la salle de classe était, en fait, verrouillée ou barricadée d’une manière ou d’une autre.

Javier Cazares, dont la fille de quatrième année, Jacklyn Cazares, a été tuée dans l’attaque, a déclaré qu’il avait couru jusqu’à l’école au fur et à mesure que le massacre se déroulait. Lorsqu’il est arrivé, il a vu deux agents à l’extérieur de l’école et environ cinq autres personnes escortant des élèves hors du bâtiment. Mais 15 ou 20 minutes se sont écoulées avant l’arrivée d’officiers munis de boucliers, équipés pour affronter le tireur, a-t-il dit.

Alors que de plus en plus de parents affluaient à l’école, lui et d’autres ont pressé la police d’agir, a déclaré Cazares. Il a entendu environ quatre coups de feu avant que lui et les autres ne reçoivent l’ordre de retourner sur un parking.

“Beaucoup d’entre nous se disputaient avec la police, ‘Vous devez tous y aller. Vous devez tous faire votre travail.’ Leur réponse a été: “Nous ne pouvons pas faire notre travail parce que vous interférez”, a déclaré Cazares.

Quant à l’officier armé de l’école, il conduisait à proximité mais n’était pas sur le campus lorsque Ramos a écrasé son camion, selon un responsable de l’application des lois qui n’était pas autorisé à discuter de l’affaire et a parlé de condition d’anonymat.

Les enquêteurs ont conclu que l’officier de l’école n’était pas positionné entre l’école et Ramos, le laissant incapable d’affronter le tireur avant qu’il n’entre dans le bâtiment, a déclaré le responsable de l’application des lois.

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Bleiberg a rapporté de Dallas.